Les étudiants et les professeurs de la HBCU insistent sur le besoin urgent d’action pour le climat

La Nouvelle-Orléans (AP) – La joie et la frustration sont dans l’air à la Nouvelle-Orléans lors de la conférence HBCU sur le changement climatique cette semaine alors que des défenseurs de l’environnement et du climat et des chercheurs de partout aux États-Unis font pression pour une action climatique urgente et le nettoyage de la pollution dans les communautés et les communautés pauvres ou couleur.

La conférence, qui se déroule jusqu’à samedi, a réuni de hauts responsables et des conseillers clés de l’administration Biden, des défenseurs de la justice environnementale et climatique du sud-est des États-Unis et des professeurs et étudiants des collèges et universités historiquement noirs du pays partageant leurs recherches.

Il s’agissait de la huitième convocation de la conférence et la première depuis 2019, en raison de la pandémie de coronavirus.

Depuis lors, les personnes concernées par la justice climatique et environnementale ont accédé à des postes de pouvoir dans l’administration Biden, qui a créé le tout premier conseil consultatif sur la justice environnementale de la Maison Blanche et s’est fermement engagée à nettoyer la pollution et à agir pour le climat dans les communautés défavorisées. Le Bezos Earth Fund et d’autres nouveaux organismes philanthropiques acheminent de l’argent vers des groupes de justice environnementale et climatique.

Les dirigeants de longue date Beverly Wright et Robert Bullard, qui sont également cofondateurs de la conférence et membres du Conseil consultatif sur la justice environnementale de la Maison Blanche, ont exprimé leur enthousiasme face aux changements.

“Le mouvement a changé”, a déclaré Wright, qui est également directeur du Deep South Center for Environmental Justice. “Il est doté pour la première fois de ressources à un niveau supérieur à ce qu’il n’a jamais été auparavant.” Pour la première fois depuis des décennies, des organisations comme la sienne ont pu indemniser des organisations de base pour la recherche communautaire, a-t-elle déclaré.

Mais eux et d’autres personnes présentes ont également exprimé leur déception face au manque de progrès dans la dépollution réelle, et ont déclaré que le changement climatique ajoute désormais de nouveaux dommages aux communautés défavorisées, sans parler de la nécessité d’empêcher que ces dommages ne se produisent en premier lieu.

«Nous nous retrouvons à combattre de vieux combats, des combats (nous pensions) que nous avons gagnés. Et maintenant, nous les combattons à nouveau. Et c’est pourquoi nous avons besoin de vous les jeunes. C’est votre combat qui va de l’avant », a déclaré Wright.

Ce retour en arrière a été amplifié puisque l’un des thèmes majeurs de la conférence de cette année était la réflexion sur les 50 ans depuis l’adoption de la Clean Water Act en 1972 et la création de l’Environmental Protection Agency deux ans plus tôt.

Certains participants travaillent à purifier l’eau et l’air de leurs communautés depuis deux, voire trois générations. Les pionniers ont déclaré qu’il y avait une plus grande sensibilisation et une plus grande attention accordée à des problèmes tels que l’eau, l’air, les énergies renouvelables, l’accès à la nourriture et la protection contre les inondations pour leurs communautés, mais ils ont vu peu d’action sur le terrain sur ces problèmes.

Wright a déclaré lors d’un forum communautaire pour lancer la conférence mercredi soir que lorsqu’elle a commencé à travailler sur la justice environnementale en 1990, il y avait 132 installations pétrochimiques le long du corridor de 85 milles de la Nouvelle-Orléans à Baton Rouge connu par certains sous le nom de Cancer Alley. Maintenant, il y a deux boîtes de plus.

“Nous vivons dans un Etat qui pendant des années a abdiqué ses obligations en matière de protection de l’environnement” vis-à-vis de l’industrie chimique, a-t-elle déclaré.

La conférence HBCU sur le changement climatique est également traditionnellement un lieu où les organisations locales partagent leurs données et où les jeunes chercheurs présentent leurs études. Les principaux thèmes de cette recherche cette année étaient le suivi de la pollution de l’air dans les paroisses de St. James et St. John en Louisiane, ainsi qu’à Houston; construire une protection contre les inondations dans les villes portuaires de Gulfport, du Mississippi et de la Nouvelle-Orléans, et mesurer l’impact cumulatif de la pollution sur la santé environnementale dans les communautés de couleur à travers les États-Unis.

Reggie Sylvestine, membre de la tribu Alabama-Coushatta au Texas qui travaille dans la prévention et la gestion des incendies, était à la conférence pour la première fois et a déclaré que ce qu’il avait appris était révélateur.

“J’apprends que tous les impacts sont principalement sur les (autres) communautés minoritaires”, a déclaré Sylestine. “Et nous sommes exclus de l’obtention de l’aide dont nous avons besoin pour atténuer ces problèmes.”

Une autre participante pour la première fois, Karis Thomas, étudiante en psychologie à l’Université Howard, a déclaré qu’elle avait été inspirée à assumer un rôle de leadership en regardant d’autres étudiants à la conférence et en voyant les recherches qu’ils entreprenaient.

“Ce que j’ai vraiment appris de cette conférence, c’est l’activisme étudiant et les nouveautés en termes de prise de responsabilité” d’une manière qui ne dépend pas du soutien du gouvernement ou des entreprises, a-t-elle déclaré. “Parce que nous avons vu que ce travail prend des décennies, cela prend des années, et nous n’avons pas d’années.”

Suivez Drew Costley sur Twitter : @drewcostley

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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