Les femmes sont sous-représentées dans l’économie mondiale


Un panel entièrement masculin au Forum économique international de Saint-Pétersbourg en Russie en 2018.Crédit : Andrey Rudakov / Bloomberg via Getty

Les femmes occupent environ un poste universitaire subalterne sur trois en économie et seulement un poste supérieur sur quatre, selon une analyse de l’égalité des sexes dans les meilleures institutions de recherche du domaine.

La plupart des enquêtes précédentes examinant l’égalité en économie se sont concentrées sur des pays individuels. Emmanuelle Auriol, économiste à la Toulouse School of Economics en France, et ses collègues ont comparé la représentation des sexes dans une grande partie du monde, bien que leur ensemble de données comprenne peu d’institutions en Afrique ou en Asie du Sud-Est. Les conclusions sont publiées dans Actes de l’Académie nationale des sciences1 ce mois-ci.

Pour compiler l’ensemble de données, l’équipe d’Auriol a créé un algorithme qui a récupéré des détails tels que le sexe et le titre du poste pour 96 044 employés sur les sites Web de 1 383 instituts de recherche économique. L’équipe a ensuite trié ces postes dans une hiérarchie pour tenir compte des différences de titre de poste entre les régions : les professeurs titulaires et associés ont été classés comme postes de niveau supérieur, les professeurs adjoints et chargés de cours comme postes de niveau débutant et les doctorants comme associés de recherche.

Dans cet ensemble de données, les femmes n’occupaient que 32 % de tous les postes en économie, leur représentation diminuant des associés de recherche et des postes de niveau d’entrée (40 %) aux niveaux supérieurs (27 %).

“C’est très frappant pour moi que ces modèles que nous voyons d’un pipeline qui fuit soient vraiment répandus à travers le monde”, déclare Anusha Chari, économiste à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Révéler les disparités mondiales

Dans leur analyse principale, les chercheurs ont limité les données aux 300 meilleures institutions par résultats de recherche, dont la plupart se trouvaient en Europe et en Amérique du Nord. Pour ces institutions, ils ont constaté que l’Australie et la Nouvelle-Zélande avaient le pourcentage le plus élevé de femmes dans le domaine, à 35 %. l’Europe en avait 32 % et l’Amérique du Nord 26 % ; le reste du monde en comptait 34 % (voir « Déséquilibre mondial entre les sexes »).

DÉSÉQUILIBRE MONDIAL ENTRE LES SEXES.  Le graphique montre que les femmes sont sous-représentées en économie dans les institutions de recherche du monde entier.

Source : Réf. 1

Les institutions de recherche américaines avaient des proportions de femmes à tous les niveaux inférieures à celles des institutions européennes, et la différence était la plus marquée au niveau supérieur. L’équipe a comparé des régions d’Europe et des États-Unis et a constaté que les femmes occupaient plus de 50 % des postes de direction dans les institutions roumaines, mais seulement environ 20 % en Grèce, en Allemagne et aux Pays-Bas. Aux États-Unis, les proportions les plus faibles d’économistes femmes se trouvaient dans l’Ouest et les plus élevées dans le Sud.

Leur analyse a également montré que les établissements les mieux classés en termes de résultats de recherche comptent moins de femmes dans les postes de niveau d’entrée que les établissements de rang inférieur, ce qui suggère que les femmes ne sont pas embauchées au même taux que les hommes pour ces rôles. Cela a été particulièrement frappant aux États-Unis. “Ce n’est pas une preuve, mais nous pensons qu’à la lumière de toute la littérature qui nous est soumise, il y a sûrement une certaine discrimination”, déclare Auriol.

Tenir compte de l’écart

Des recherches antérieures ont montré que la culture du travail en économie peut être agressive et hostile envers les femmes, exacerbée par des facteurs tels que la discrimination, un comportement inapproprié, des critiques élevées, des tactiques biaisées pour l’embauche et la promotion, et des stéréotypes – qui pourraient tous contribuer à l’écart entre les sexes24. Pourtant, “il serait naïf de penser que l’un d’entre eux est le pistolet fumant”, déclare Vida Maralani, qui étudie la sociologie quantitative et les inégalités sociales à l’Université Cornell à Ithaca, New York.

Auriol et son équipe mettent en évidence les conséquences du déséquilibre entre les sexes dans l’économie, y compris moins d’employés appropriés pour les institutions à embaucher et un manque de modèles pour les femmes qui entrent dans le domaine. De plus, les femmes sont plus susceptibles que les hommes de rechercher des sujets tels que la santé et l’éducation, de sorte que les études futures pourraient être “orientées vers les sujets privilégiés par les hommes, qui ne sont pas nécessairement ceux qui comptent le plus pour la société”, dit Auriol.

La résolution de ce problème systémique nécessitera des changements de culture, de pratiques et de politiques, dit Chari. Elle dit que les économistes doivent d’abord accepter et reconnaître les préjugés dans le domaine. L’augmentation du mentorat et des réseaux pour les femmes leur donnera également les outils nécessaires pour mieux naviguer dans la profession. “Je pense que nous devons étudier le problème et le documenter afin qu’il soit très difficile pour les gens de le nier – de prétendre qu’il n’existe pas”, déclare Auriol.

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