Les filles évitent le niveau A de physique car elles n’aiment pas les «maths durs», déclare le responsable de la mobilité sociale | Éducation

Les filles ne choisissent pas le baccalauréat en physique parce qu’elles n’aiment pas les «maths durs», a déclaré le commissaire gouvernemental à la mobilité sociale, suscitant la colère de scientifiques de premier plan.

S’adressant à une enquête du comité des sciences et de la technologie sur la diversité et l’inclusion dans Stem (science, technologie, ingénierie et mathématiques), Katharine Birbalsingh a déclaré que moins de filles choisissaient la physique parce que «la physique n’est pas quelque chose que les filles ont tendance à aimer. Ils ne veulent pas le faire, ils n’aiment pas ça », a-t-elle dit.

Birbalsingh, qui est directrice de l’école Michaela Community à Wembley, au nord-ouest de Londres, a déclaré que seuls 16% des étudiants en physique de niveau A de son école étaient des filles, ce qui est inférieur à la moyenne nationale de 23%. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi si peu de filles avaient atteint le niveau A en physique, alors qu’elles surpassaient les garçons au GCSE, elle a répondu : « Je pense juste qu’elles n’aiment pas ça. Il y a beaucoup de calculs difficiles là-dedans que je pense qu’ils préféreraient ne pas faire.

“La recherche en général … dit simplement que c’est une chose naturelle”, a-t-elle ajouté. “Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit d’extérieur.”

Birbalsingh, diplômée en français et en philosophie, a déclaré qu’elle “ne faisait certainement pas campagne” pour que davantage de filles fassent de la physique. “Cela ne me dérange pas qu’il n’y ait que 16%”, a-t-elle déclaré. “Je veux qu’ils fassent ce qu’ils veulent.”

Dame Athene Donald, professeur de physique expérimentale et maître du Churchill College de Cambridge, a déclaré que les commentaires étaient “terrifiants” et “assez préjudiciables” et a demandé à quelle recherche Birbalsingh faisait référence en suggérant que les filles avaient un manque intrinsèque d’appétit pour les mathématiques et la physique.

“Il ne s’agit pas de faire campagne pour que plus de filles fassent de la physique, il s’agit de s’assurer que les filles ne sont pas découragées par des remarques comme celle-ci”, a déclaré Donald. « Nous voulons que les filles soient libres de poursuivre ce dans quoi elles sont bonnes et, de même, les garçons devraient également pouvoir accéder à des professions comme les soins infirmiers. Nous ne sommes pas dans une société comme celle-là.

Le Dr Jess Wade, physicienne à l’Imperial College de Londres qui milite pour l’égalité dans la science, a déclaré : « Honnêtement, je ne peux pas croire que nous ayons encore cette conversation. C’est condescendant, c’est exaspérant et cela ferme les portes de carrières passionnantes en physique et en ingénierie pour des générations de jeunes femmes. Alors que les filles et les garçons choisissent actuellement les matières de niveau A différemment, il n’y a absolument aucune preuve pour montrer des différences intrinsèques dans leurs capacités ou leurs préférences.

Les commentaires interviennent après que les filles ont surpassé les garçons en mathématiques de niveau A et GCSE pour la première fois l’année dernière.

Des recherches menées par l’Institut de physique ont mis en évidence que les filles des écoles non mixtes sont presque deux fois et demie plus susceptibles de progresser vers la physique de niveau A, par rapport aux écoles mixtes, ce qui, selon elle, suggère fortement que les préjugés sexistes jouent un rôle dans le niveau A. choix.

Son rapport a conclu que les relations enseignant-élève jouaient un rôle important dans les choix de niveau A et que les stéréotypes de genre par les enseignants, les parents et les médias continuaient d’être un problème, avec une recommandation que tous les enseignants soient formés aux préjugés inconscients et aux stéréotypes de genre.

Le professeur Catherine Noakes, ingénieure en mécanique à l’Université de Leeds et membre éminent du comité gouvernemental Sage pendant la pandémie, a déclaré: «Il est vraiment décevant de voir des commentaires comme celui-ci qui sont basés sur des hypothèses incorrectes sur les différences entre les sexes et ce qui semble être un manque de tout intérêt à même explorer les raisons pour lesquelles.

« On dit si souvent aux filles que les mathématiques, la physique et l’ingénierie ne sont pas pour elles et que cela est conditionné par la société.

« Dans certains cas, cela inclut les attentes et les attitudes des enseignants dans les écoles, mais cela est également omniprésent dans les jouets et les vêtements qui leur sont destinés. Les carrières scientifiques et technologiques sont si diverses et enrichissantes que nous devons nous assurer que les opportunités sont ouvertes à tous et ne sont pas fermées par des hypothèses et des stéréotypes dès le plus jeune âge. »

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