Les lauréats du prix HBR McKinsey, Bob Kaplan et Karthik Ramanna, décrivent une nouvelle façon rigoureuse de mesurer les GES

Lorsque vous achetez une boîte de haricots, vous pouvez lire l’étiquette et savoir exactement combien de grammes de protéines, de matières grasses et de calories vous consommez. Robert “Bob” Kaplan et Karthik Ramanna ont appliqué le même principe à la mesure des gaz à effet de serre (GES).

“Lorsque vous achetez une voiture, par exemple, vous verrez combien de CO2 a été créé lors de la production de cette voiture, que vous pouvez envisager d’amortir sur la durée de vie de la voiture avec les GES du carburant que vous brûlez, en fonction de l’efficacité énergétique de la voiture », explique Bob. “Si les entreprises peuvent commencer à déclarer de manière fiable leurs chiffres de GES et que leurs clients et consommateurs commencent à rechercher ce type d’informations, cela peut créer des changements de comportement durables et réalistes dans l’ensemble de l’économie pour lutter contre le changement climatique.”

Bob et Karthik ont ​​remporté le 63rd Prix ​​​​annuel HBR McKinsey, qui récompense les meilleurs revue de Harvard business article de l’année, pour son article décrivant une nouvelle approche rigoureuse de la mesure des gaz à effet de serre. Il intègre des pratiques financières et de comptabilité analytique de base avec des avancées dans les technologies de la chaîne de blocs et dans le calcul des émissions directes. Grâce à leur approche, les entreprises peuvent produire des comptes climatiques d’entreprise auditables et contractuels dans leur quête d’une croissance plus durable.


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Robert Kaplan et Karthik Ramanna, lauréats du prix HBR McKinsey 2021



La plupart des entreprises déclarent leurs émissions en utilisant le GHG Protocol, expliquent les auteurs, établi il y a 20 ans et mis à jour plusieurs fois depuis. Il décrit 3 types d’émissions : Scope 1 qui sont les émissions directes provenant de sources détenues ou contrôlées par une entreprise, telles que ses équipements de production ; ceux-ci représentent environ 15 à 20 % de l’empreinte GES totale d’une entreprise type. Le scope 2 couvre les émissions des installations qui produisent de l’électricité achetée et consommée par l’entreprise. Le champ d’application 3 comprend toutes les autres émissions indirectes qui se produisent dans la chaîne de valeur d’une entreprise, y compris les utilisateurs finaux.

Bob et Karthik se concentrent sur les émissions de portée 3. « Tels qu’ils sont actuellement définis, ils sont presque impossibles à mesurer », explique Karthik. “Un constructeur automobile ou un constructeur aérospatial devrait contacter des dizaines de milliers de fournisseurs et de fournisseurs de fournisseurs et leur dire :” Dites-nous combien de gaz à effet de serre se trouvent dans chacun des dizaines de milliers de composants que nous vous achetons. ” En conséquence, les entreprises sont autorisées à remplacer les chiffres réels par des mesures standard de l’industrie, et les rapports sur le carbone sont truffés d’estimations. Le Scope 3 élimine les incitations pour les entreprises à investir dans des données climatiques fiables et vérifiables.

De plus, le protocole GHG exige un comptage multiple des mêmes émissions par les nombreuses entreprises d’une chaîne d’approvisionnement et de distribution, ce qui crée une redondance et réduit la précision. Ainsi, de nombreuses entreprises ne déclarent même pas les émissions du champ d’application 3. “La plus grande partie de l’empreinte carbone d’une entreprise n’est pas prise en compte, et c’est le problème de mesure que nous avons cherché à résoudre”, ajoute Karthik.

Bob se décrit comme un « mec quantique » et est chercheur principal et professeur émérite à la Harvard Business School. Formé en génie électrique et en recherche opérationnelle, il a appris à enseigner la comptabilité à l’école Tepper de Carnegie-Mellon et a écrit sur les soins de santé, la stratégie et la gestion des risques, remportant son précédent prix HBR McKinsey en 1984.

Karthik est professeur et directeur du programme de maîtrise en politiques publiques à la Blavatnik School of Government de l’Université d’Oxford. Diplômé du MIT et expert en comptabilité, en relations entreprises-gouvernement et en renforcement de la confiance organisationnelle dans la société, il est également un auteur prolifique d’études de cas, pour lesquelles il a remporté trois prix internationaux. “Nous travaillons bien ensemble”, dit Bob, “nous terminons les phrases les uns des autres.”

Au fur et à mesure que Bob et Karthik se sont penchés sur la recherche, ils ont réalisé indépendamment : “En fait, nous savons comment résoudre ce problème.” C’est de la comptabilité de base, mais appliquée aux mesures physiques du gaz plutôt qu’aux quantités physiques d’argent. Dans l’article, ils illustrent leur nouvelle approche de la mesure des GES à l’aide de l’exemple d’un fabricant de portes de voiture et de sa chaîne d’approvisionnement.

Dans un premier temps, l’entreprise enregistre la quantité de GES dans les produits et services qu’elle achète auprès de ses fournisseurs de rang 1. Ensuite, les ingénieurs en environnement estiment les émissions de portée 1 d’une entreprise à partir de ses propres processus de production et de distribution. Ces deux données sont saisies dans un nouveau compte de passif électronique et, à l’aide de la comptabilité par activité, sont affectées à toutes ses sorties de produits et services. Par exemple, le passif électronique d’une tôle d’acier comprendrait sa part des gaz à effet de serre générés sur place lors de sa production, plus les gaz à effet de serre accumulés de tous les intrants qui ont été achetés et utilisés dans son processus de production (y compris une part amortie ou GES provenant de ses biens d’équipement).


Bob et Karthik piloteront leur approche avec un certain nombre d'entreprises et ont contacté les régulateurs.

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La responsabilité électronique s’attache à la tôle d’acier au fur et à mesure de son évolution dans la chaîne de valeur, s’additionnant ou se soustrayant en cours de route, en fonction des émissions et des activités de compensation des diverses entreprises intermédiaires. Par exemple, lorsqu’elle est transférée à une compagnie maritime pour le transport, chaque tonne porte sa part de passifs électroniques accumulés – en commençant par la société minière, tout au long du processus de production de l’usine – et inclut désormais les émissions du transport lui-même. Si l’un des intermédiaires en cours de route s’est engagé dans des activités de réduction des émissions de carbone telles que le reboisement, la métrique de responsabilité électronique peut être réduite pour refléter cela.

« Cette approche est simple, tout aussi élégante », déclare Karthik. « Il exploite le système comptable existant en ajoutant un deuxième champ pour les GES, à côté du champ monétaire. Les informations sur la responsabilité électronique voyagent avec le produit. Au fur et à mesure que vous passez d’une étape à l’autre, vous pouvez le mettre sur une blockchain afin que les auditeurs puissent entrer et le vérifier, offrant à la fois transparence et intégrité. L’idée clé était de mesurer et de transmettre les informations sur les GES au niveau de la production, exactement comme la comptabilité des stocks fonctionne, et non au niveau de votre entreprise ou de votre installation.

Étant donné que les émissions du champ d’application 3 étaient impossibles à mesurer avec précision, les entreprises n’étaient pas vraiment incitées à les réduire. “Nous avons essentiellement perdu 20 ans d’innovation d’entreprise parce que nous avions un système comptable qui ne reconnaissait pas les gagnants de la décarbonisation, et les clients potentiels ne pouvaient pas faire confiance aux chiffres”, souligne Karthik. “Nous disposons désormais d’une méthode de mesure rigoureuse et peu coûteuse, qui, nous l’espérons, permettra de décoller et d’aligner la puissance des marchés concurrentiels pour lutter contre le changement climatique.”

Dans une prochaine étape, Bob et Karthik piloteront leur approche avec un certain nombre d’entreprises et ont contacté les régulateurs. “Nous pensons qu’il s’agit d’un élément manquant essentiel pour les entreprises qui n’entreprennent que des parcours zéro”, déclare Bob. “Parce que si vous ne le mesurez pas bien, vous ne pouvez pas le gérer et l’améliorer.”

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