Les mâchoires détiennent des connaissances cruciales sur le sort des requins

Einar Eg Nielsen avec des mâchoires de requin. Crédit : Einar Eg Nielsen.

Jaws était le seul mot nécessaire pour donner au thriller emblématique des années 1970 sur un grand blanc avec une préférence pour les humains son titre étrange. Bien qu’ils soient un acteur fort et important au sommet de la chaîne alimentaire, les requins sont confrontés à une série d’ennemis : la surpêche, la perte d’habitat, la pollution, le changement climatique et la peur humaine, ce qui entraîne l’utilisation de programmes de contrôle des requins dans certains endroits.

La peur et la fascination pour les requins ont poussé les gens à collectionner des mâchoires de requin pendant des décennies. Ces collections de mâchoires de requin provenant de musées, d’instituts nationaux de pêche et de collections personnelles, y compris des échantillons modernes d’instituts de pêche, représentent une grande opportunité pour les scientifiques.

À l’aide de données génomiques extraites de mâchoires historiques de requins tigres, un groupe international de scientifiques, dont le professeur Einar Eg de l’Université technique du Danemark, a trouvé des preuves de la disparition d’une population locale de requins tigres du sud-est de l’Australie. Une disparition associée à un déclin local documenté de l’abondance des requins tigres, probablement causé par le programme de contrôle des requins en cours.

Une étude internationale qui met en évidence des changements dans la composition génétique des requins tigres (Galeocerdo cuvier) et la perte potentielle d’une population du sud-est de l’Australie vient d’être publiée dans la revue Rapports scientifiques

“Notre étude montre que les requins tigres peuvent avoir des populations locales et génétiquement isolées à une échelle géographique restreinte – comme la côte sud-est de l’Australie – et que ces populations locales sont vulnérables à l’exploitation directe et aux programmes de contrôle des requins”, explique Eg.

Le prédateur supérieur contrôle l’équilibre de l’écosystème

L’étude montre qu’il y a encore des requins tigres dans la région. Cependant, ces individus appartiennent à une population apparemment plus répandue sur la côte est / nord de l’Australie.

“Lorsque nous, grâce à l’analyse génétique, comprenons mieux la répartition et la migration des populations de requins et leurs réponses aux activités humaines au cours du temps historique, nous sommes mieux en mesure de concevoir des plans et des actions de gestion appropriés à l’échelle géographique appropriée. Non seulement pour le bénéfice de requins, mais pour les écosystèmes marins dans leur ensemble », explique Eg.

“Les requins sont des prédateurs supérieurs. Ils contrôlent l’abondance des autres espèces en dessous d’eux et des poissons malades, dans la chaîne alimentaire, assurant la diversité des espèces. C’est-à-dire qu’ils sont importants pour le maintien de l’équilibre de l’écosystème. la faune des requins signale un océan et un écosystème sains. “

La diversité génétique est le moteur de l’évolution future

Avant la nouvelle étude, on pensait que les requins tigres ne présentaient pas de structure de population locale. Ainsi, les différences génétiques entre les populations de requins tigres n’ont été trouvées qu’à l’échelle d’un bassin, comme entre les requins tigres des océans Pacifique et Atlantique. En conséquence, on s’attendait à ce que les requins tigres affichent une faible vulnérabilité à l’épuisement local. Par conséquent, la gestion de l’espèce à une grande échelle géographique était au centre des préoccupations.

“D’après nos seuls échantillons, il semble que la population locale historique a disparu ou a été considérablement réduite. Cela signifie que la gestion de l’espèce doit également se concentrer sur les processus régionaux et les modèles d’exploitation afin de protéger les populations locales et la biodiversité de l’espèce en tant que ensemble “, dit Eg. “La diversité génétique au sein d’une espèce est le carburant qui entraîne l’évolution future et l’adaptation à l’environnement, par exemple le changement climatique. Sans données génétiques / génomiques historiques, il n’y a aucun moyen d’évaluer la perte de diversité génétique au sein d’une espèce.”

Peur et faits — les requins se déplacent-ils vers le nord ?

En ce qui concerne les programmes de contrôle des requins ayant un impact sur le nombre de requins, la question évidente se pose : à quel point doit-on vraiment avoir peur d’aller nager en Australie ou en Afrique du Sud ?

“En 2021, il y a eu 73 cas de morsures de requin non provoquées dans le monde, avec un total de 11 décès. La plupart des attaques étaient liées au surf et aux sports de glisse. En Australie, il y a eu trois décès et 1 en Afrique du Sud. Donc, la chance d’être attaqué . et tué par un requin est presque inexistant. On devrait certainement avoir plus peur de conduire dans sa voiture en écrivant des messages txt “, déclare Eg.

Alors que le changement climatique entraîne une augmentation des températures de la mer, certains chercheurs disent que nous envisageons peut-être un avenir avec de grands requins entrant dans les eaux danoises / européennes. Cependant, Eg souligne que bien que les conditions de température modifiées puissent permettre la présence d’un plus grand nombre de grands requins dans les eaux danoises / européennes, de nombreux autres facteurs déterminent la répartition d’une espèce.

“La Méditerranée, par exemple, est très propice aux grands requins, mais nous n’y voyons pas de grands assemblages de requins blancs, tigres, mako. S’ils viennent, il est très peu probable que cela entraîne des conflits entre requins baigneurs. par exemple, aucune morsure de requin n’a été signalée en Europe pour 2021 », explique Eg.

Un avenir pour les requins

A l’échelle mondiale, le requin tigre est quasi menacé. Selon le professeur Eg, cela couvre un appauvrissement significatif des espèces dans certaines régions, alors qu’elles se portent bien dans d’autres régions du monde : “Nous devons faire évoluer conceptuellement la gestion des requins tigres d’une vision exclusive des espèces pour inclure également l’aspect de la population locale. Pour Par exemple, sauver les populations mondiales doit passer par la protection et la bonne gestion des populations locales », précise Eg.

“Désormais, en disposant de nos données génétiques temporelles, nous pouvons étudier l’impact génétique de la pression anthropique sur les espèces marines, ce qui nous permet d’améliorer la gestion afin d’assurer la biodiversité.”

Alors, comment la recherche génétique peut-elle continuer et contribuer à améliorer le contrôle et la chasse des requins en faveur des requins ?

“La recherche génétique peut aider à élucider les unités biologiques appropriées (populations génétiques), qui devraient être la cible de la gestion des pêches, de la conservation et de la protection de la biodiversité”, déclare Eg. “Des études comme la nôtre peuvent illustrer les conséquences probables de la surexploitation locale par rapport au contrôle des requins et nous faire réaliser ce que nous pouvons perdre en ne prêtant pas attention à la distribution de la variation génétique au sein d’une espèce.”


Le déclin de la population de requins tigres défie les attentes


Plus d’information:
Alice Manuzzi et al, La génomique rétrospective met en évidence les changements dans la composition génétique des requins tigres (Galeocerdo cuvier) et la perte potentielle d’une population du sud-est de l’Australie, Rapports scientifiques (2022). DOI : 10.1038 / s41598-022-10529-w

Fourni par l’Université technique du Danemark

Citation: Jaws détient des connaissances cruciales sur le sort des requins (4 mai 2022) récupéré le 4 mai 2022 sur https://phys.org/news/2022-05-jaws-crucial-knowledge-fate-sharks.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation loyale à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.

Leave a Comment