Les manifestations de verrouillage de Shanghai révèlent des tensions autour du zéro-Covid | Chine

UNVers midi mardi dernier, Yu Wenming, un homme de 82 ans à Shanghai, a appelé son comité résidentiel local à l’aide. « J’ai épuisé mes médicaments. Je n’ai rien à manger non plus. Je me sens mal », a déclaré Yu, qui avait été testé positif au Covid, au secrétaire du parti, Zhang Zhen.

Zhang a écouté patiemment, disant qu’il avait déjà renvoyé l’affaire à ses supérieurs et qu’il ne pouvait rien faire. « Tu veux dire que je devrais juste attendre ici jusqu’à ma mort, alors ? Yu a demandé. Zhang a répondu par une diatribe de colère, se plaignant que lui aussi était complètement impuissant dans cette situation : « Je suis inquiet aussi. Je suis en colère aussi… Mais on ne peut rien faire… Je ne sais pas non plus quoi faire. »

Zhang a révélé que les appels à l’aide s’étaient accumulés ces derniers jours, mais que ses supérieurs ne les traitaient pas. « Peut-être qu’un jour, quand je ne pourrai plus le supporter, j’arrêterai. Ce jour viendra-t-il bientôt ? »

En termes économiques, on estime que l’équivalent de 40 % du produit intérieur brut de la Chine est sous une forme ou une autre de confinement. À Shanghai – une métropole connue pour son agitation et parfois appelée le “Paris de l’Est” – une quinzaine de jours de confinement a produit un sentiment de désespoir et de désespoir parmi ses 25 millions d’habitants.

Les pénuries alimentaires ont contraint certains habitants à recourir au troc. Un déluge de critiques de la part des autorités face à la crise a laissé les censeurs normalement efficaces sur Internet incapables de suivre le rythme.

En ligne, de nombreux habitants remettent en question non seulement la manière dont l’épidémie est gérée, mais aussi le récit officiel de Pékin, qui met l’accent sur le bien collectif. Des images de manifestations localisées ont été téléchargées sur les réseaux sociaux chinois. Ils ont été supprimés par la censure, mais sont réapparus sur des plateformes occidentales telles que Twitter et Facebook, toutes deux bloquées en Chine.

“Chaque jour, il y a des incidents qui brisent les résultats”, a écrit la semaine dernière un “résident normal de Shanghai” dans un article largement diffusé sur Weibo intitulé Shanghai’s Patience Has Reached the Limit.

Pourtant, malgré un mécontentement croissant, rien n’indique que les autorités vont changer de cap. Des récits bouleversants de fonctionnaires épuisés ont été largement lus en ligne ces derniers jours, dont un sur un agent de santé publique local de 55 ans, Qian Wenxiong, qui se serait suicidé dans son bureau en raison de la pression qu’il subissait. . Les autorités ont confirmé qu’il était décédé jeudi et la police n’a pas nié la cause présumée de celui-ci.

Un bénévole s’adressant aux résidents d’un immeuble à Shanghai la semaine dernière. Photographie : Chen Jianli / AP

Hu Xijin, l’ancien rédacteur en chef du tabloïd d’État Temps mondiaux, a déclaré dans un commentaire que la mort de Qian avait intensifié l’impression que la lutte contre le Covid à Shanghai était « accablante » pour les responsables. Mais il a insisté sur le fait que malgré la tragédie, Shanghai “doit obtenir l’autorisation de Covid” au profit du pays.

Ses paroles ont été reprises ces derniers jours par les plus hauts dirigeants chinois. Mercredi, le président Xi Jinping a déclaré à ses responsables : “Il est nécessaire de surmonter les pensées paralysantes, la lassitude de la guerre et la mentalité relâchée”. Vendredi, le vice-Premier ministre Sun Chunlan a réitéré l’engagement indéfectible du gouvernement envers le “zéro covid”.

Mais les tensions entre la ligne dure des autorités et les protestations populaires contre les pénuries alimentaires ont révélé un dilemme pour Pékin, selon le professeur Jane Duckett, une adepte de longue date de la politique et de la société de Shanghai à l’Université de Glasgow.

“La crise de l’approvisionnement alimentaire à Shanghai a été un problème clé qui a surpris les habitants de Shanghai et les a amenés à remettre en question la stratégie anti-Covid”, a-t-elle déclaré. «Le problème est que sans une meilleure logistique dans l’approvisionnement en nourriture et autres produits essentiels, il y a une pression pour assouplir les restrictions, mais un assouplissement conduira probablement à la propagation du virus – et à des scènes comme celles de Hong Kong. La protestation et l’instabilité semblent inévitables de toute façon. »

Les experts disent que malgré les appels croissants à l’extérieur du pays pour que la Chine abandonne sa politique Covid, le bilan inégal de Pékin en matière de vaccination de sa population vulnérable – en particulier les plus de 60 ans – constituerait un danger encore plus grand pour son système de santé inadéquat.

Au 5 avril, plus de 92 millions de citoyens chinois âgés de 65 ans ou plus n’avaient toujours pas reçu trois doses de vaccin, ce qui les expose à un risque accru de contracter des symptômes graves ou de mourir du virus. Plus inquiétant encore, 20,2 millions de personnes âgées de 80 ans et plus n’ont pas non plus été complètement vaccinées.

Vue de dessus d'un homme remettant un sac de fournitures par-dessus une porte haute à un autre homme de l'autre côté, tous deux en EPI complet
Fournitures livrées dans un complexe de la ville. Photographe : Héctor Retamal / AFP / Getty Images

Ces réalités, associées à l’utilisation d’un vaccin artisanal comparativement moins efficace, ont rendu les choix politiques futurs de la Chine encore plus limités.

“Le leadership chinois a été acculé”, a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal au groupe de réflexion du Council on Foreign Relations basé à New York. «Mais au lieu de demander à toute la population – jeunes et moins jeunes – de rester à la maison en même temps, Pékin devrait s’efforcer de persuader ses personnes âgées de recevoir trois doses de vaccin et de mettre d’abord à leur disposition les pilules antivirales. Ils devraient également approuver immédiatement le vaccin à ARNm BioNTech pour un déploiement national. »

Mais pour les dirigeants chinois, l’insistance sur le zéro Covid consiste également à démontrer la supériorité du système politique chinois, estime Duckett.

La semaine dernière, Xi a de nouveau vanté cette politique lors d’un événement célébrant les Jeux olympiques d’hiver, malgré des informations faisant état de pénuries alimentaires dans l’un des centres financiers les plus importants du pays. “Comme certains athlètes étrangers l’ont dit, s’il y avait une médaille d’or pour avoir répondu à la pandémie, alors la Chine la mérite”, a déclaré Xi, selon l’agence de presse Xinhua.

Ce qui s’est passé à Shanghai et ailleurs dans le pays aura également des conséquences politiques à l’approche du 20e congrès national du parti communiste plus tard cette année, selon Victor Shih, expert en politique d’élite chinoise à l’Université de Californie à San Diego. .

“Le parti aimerait généralement un environnement économique et politique fluide avant le congrès, mais Covid et les différentes façons dont les villes chinoises y réagissent créeront un environnement très difficile pour le parti”, a-t-il déclaré.

Pour les habitants de Shanghai, qui ont la réputation d’être indifférents à la politique, l’urgence est désormais de traverser cette période. Vers la fin de son appel mardi, Yu a posé une question à Zhang, le secrétaire local du parti : « Est-ce vraiment ce qui se passe dans notre pays ?

“Je ne sais pas comment Shanghai a fini comme ça”, a déclaré Zhang. Il soupira et mit fin à l’appel. « Je suis désolé, M. Yu… Au revoir.

Un enregistrement de leur échange est rapidement devenu viral sur WeChat, avant que les censeurs ne le rattrapent et ne le suppriment. Jeudi, les médias officiels ont déclaré que Yu avait été envoyé à l’hôpital.

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