Les météorites contiennent des blocs de construction clés d’ADN et d’ARN

Pendant des décennies, les astronomes ont réfléchi à l’idée de la panspermie, la théorie selon laquelle la vie sur Terre a été délivrée ici par une météorite. Le concept était autrefois jugé improbable car il soulevait plus de questions que de réponses. Mais des examens approfondis récents d’objets extraterrestres suggèrent qu’il pourrait y avoir un certain soutien à cette notion lointaine après tout.

Des chercheurs de l’Université d’Hokkaido au Japon ont trouvé de nouvelles preuves que les composants chimiques nécessaires à la construction de l’ADN pourraient avoir été transportés sur Terre par des météorites carbonées, l’une des premières matières du système solaire, comme ils le rapportent dans une étude publiée mardi dans Nature Communication. Bien que ces types de matériaux représentent environ 75% de tous les astéroïdes, ils tombent rarement sur Terre, ce qui limite la fréquence à laquelle les scientifiques peuvent les étudier. Pourtant, ce sont des trésors d’informations : l’examen de ces roches spatiales peut raconter des histoires sur des lieux cosmiques uniques. Leur contenu peut également aider à révéler les anciennes réactions chimiques qui ont fait de notre monde une planète vivante.

Plus précisément, plusieurs météorites contiennent des nucléobases. Ces produits chimiques, appelés les éléments constitutifs de la vie, constituent les acides nucléiques à l’intérieur de l’ADN et de l’ARN. Sur les cinq principales nucléobases, les études antérieures sur les météorites n’en ont détecté que trois, nommées adénine, guanine et uracile. Mais la recherche actuelle prouve pour la première fois que deux autres – la cytosine et la thymine – peuvent exister dans les roches spatiales.

“La détection de toutes les nucléobases primaires d’ADN et d’ARN dans les météorites indique que ces molécules ont été fournies à la Terre primitive avant le début de la vie”, a déclaré Yasuhiro Oba, auteur principal de l’étude et professeur agrégé à l’Université d’Hokkaido. “En d’autres termes, nous avons obtenu des informations sur l’inventaire des molécules organiques liées à l’ADN et à l’ARN avant que toute vie n’apparaisse sur Terre.” L’un des spécimens les plus anciens de l’étude date d’environ 4,6 milliards d’années, ce qui est encore plus ancien que le système solaire.

[Related: Clumps of bacteria could spread life between planets]

L’équipe d’Oba a utilisé des techniques de pointe pour analyser trois échantillons riches en carbone de trois météorites qui sont tombées sur Terre à différents moments et endroits dans le monde. Ils ont enquêté sur la météorite Murray, qui a été découverte aux États-Unis en 1950 ; la météorite Murchison, que les habitants ont rapporté avoir vue tomber en Australie en 1969 ; et la météorite du lac Tagish, découverte au Canada en 2000. Les chercheurs ont ensuite examiné les profils chimiques de chaque échantillon pour déterminer les concentrations des éléments constitutifs de la vie. Il a fallu environ un an pour terminer leur analyse.

Les deux disent qu’en plus des cinq nucléobases d’ADN et d’ARN, environ 18 autres ont été trouvées dans les météorites, suggérant que ces matériaux sont répandus dans l’espace. L’équipe d’Hokkaido a conclu que les composés organiques trouvés dans les échantillons sont présents à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire.

De leurs résultats, Oba dit qu’il a été le plus surpris par la découverte de la cytosine, car la molécule est facilement corrodée par l’eau et les températures élevées. Pourtant, l’eau et, dans une certaine mesure, la chaleur sont nécessaires pour façonner la vie organique. Le rôle exact de ces composés reste trouble dans la quête des astrobiologistes pour retracer la vie jusqu’à la soupe primordiale originelle de la Terre.

Mais il y a encore des sceptiques. Michael Callahan, un chimiste de la Boise State University dans l’Idaho qui n’a pas participé à ce rapport, a déclaré à ScienceNews que bien qu’il pense que les auteurs de l’étude ont identifié positivement les composés, “ils n’ont pas présenté suffisamment de données convaincantes” pour le convaincre que ces produits chimiques sont “Vraiment extraterrestre.”

Ce n’est pas la première fois que des scientifiques sondent des météorites tombées pour les ingrédients de la vie. En 2019, une équipe internationale de scientifiques a découvert du ribose et d’autres biosucres dans deux astéroïdes riches en carbone, dont l’un était la météorite Murchison. Ces sucres sont également essentiels à l’existence de la vie.

“D’autres éléments constitutifs importants de la vie ont déjà été trouvés dans des météorites, y compris des acides aminés”, a déclaré Yoshihiro Furukawa, co-auteur du nouvel article qui a également dirigé l’étude sur le sucre, dans une déclaration faite à la NASA à propos de cette recherche. “Mais les sucres ont été une pièce manquante parmi les principaux éléments constitutifs de la vie.”

La preuve de ces sucres extraterrestres prouve que les météorites peuvent transporter des molécules organiques utilisées sur Terre comme informations génétiques. Et bien que les réactions de construction d’ADN soient monnaie courante dans l’univers, il n’est pas encore certain que ces roches spatiales aient livré les éléments qui sont finalement devenus la vie sur Terre. Ces dernières années, l’astrochimie, ou l’étude de la chimie des corps et objets célestes, a inspiré de nombreuses théories et missions pour en savoir plus sur nos origines chimiques exotiques.

Pour faire avancer ses propres recherches, Oba dit que les scientifiques doivent “analyser des variations plus larges d’échantillons de météorites et de retour d’astéroïdes” et effectuer plus d’expériences pour mieux comprendre comment les nucléobases se forment dans des environnements extraterrestres. Ils suggèrent également que des échantillons récents récupérés de Japanese Aerospace Exploration La mission de l’Agence sur l’astéroïde Ryugu et la mission prévue de la NASA sur l’astéroïde Bennu pourraient offrir des informations importantes sur l’évolution des molécules organiques extraterrestres et leur rôle dans les origines de la vie sur cette planète.

En étudiant les étoiles, l’une des questions les plus importantes sur le cosmos que nous pouvons poser s’avère être celle de notre propre histoire : sommes-nous vraiment originaires du point bleu pâle, ou notre composition chimique révèle-t-elle que la vie extraterrestre existe – et c’est nous ?

Leave a Comment