Les moutons à poils pourraient être la réponse aux problèmes de laine

Les moutons à fourrure – et non à laine – font partie des derniers essais entrepris par l’un des meilleurs éleveurs néo-zélandais, Derek Daniell de Wairere Stud.

Un troupeau de moutons à poils
Photo: Fourni

Un essai pour développer un mouton néo-zélandais avec des poils est en cours dans l’un des meilleurs haras de béliers du pays.

Wairere Rams de Wairarapa a importé du Royaume-Uni des gènes de moutons à poils pour les croiser avec une partie de son troupeau de Romney dans l’espoir de créer un mouton facile à entretenir qui n’a pas besoin d’être tondu, béquille ou dague.

Le chèque de laine ne couvre peut-être même pas le coût de la tonte de nos jours et environ cinq pour cent des éleveurs de moutons commerciaux de Nouvelle-Zélande votent déjà avec leurs pieds et essaient la race Wiltshire qui perd sa toison naturellement, selon Derek Daniell de Wairere.

Le haras a repéré une lacune sur le marché pour un poil de mouton – avec une peau plutôt qu’une toison – et ce mois-ci, le haras exécute des programmes d’insémination artificielle et de transfert embryonnaire avec de la génétique du Royaume-Uni.

Il existe de nombreuses races différentes de moutons à poils, du Blackbelly américain au Royal White et au Katahdin.

Le directeur de la ferme, Samuel O’Fee, a déclaré que la génétique de Wairere provenait principalement de la côte nord de l’Écosse.

“Si vous imaginez le poil sur le bas des pattes du mouton appelé fibre médullée, c’est plus ou moins celui sur tout le corps du mouton.

“Ils passent beaucoup de temps dans le brouillard et les zones humides et ils ont en quelque sorte développé une peau épaisse et une constitution robuste.”

Dans le procès de Wairere, à partir de ce mois-ci, certains des Romney agiront comme substituts d’embryons de moutons à poil de race et d’autres seront inséminés artificiellement pour produire un réticule de mouton, a déclaré O’Fee.

Les moutons à poils avec une “explosion de génétique néo-zélandaise” pourraient être ce que recherchent les agriculteurs locaux, a-t-il déclaré.

“Nous sommes juste impatients de voir comment se passe la croix afin de pouvoir les commercialiser de manière appropriée.”

Lorsque Vie à la campagne visité Sam vérifiait les brebis pour déterminer lesquelles seraient les meilleures pour le travail.

“La principale chose que nous recherchons, c’est une culasse nue et des points clairs et une tête claire dans le mouton.

“Nous pensons que lorsqu’ils sont croisés avec les poils de mouton, cela ouvrira davantage les pointes et produira ces moutons à faible apport que nous recherchons.”

Le mouton muet ou complètement sans laine est peut-être le mouton du futur, mais Derek Daniell tient toujours à soutenir l’industrie de la laine.

Derek Daniell à Wairere

Derek Daniell à Wairere
Photo: RNZ / Ronde Sally

“J’espère que nous pourrons vraiment faire en sorte que la laine vaille 10 dollars le kilo à la ferme, mais cela va prendre un peu de temps”, a-t-il déclaré.

“J’ai investi en dehors de la ferme dans des initiatives pour essayer d’ajouter de la valeur à la laine et je continuerai à le faire parce que je me sens responsable de prendre soin des éleveurs de moutons et de l’avenir des éleveurs de moutons.”

Il y a beaucoup à penser lors de l’élevage du mouton parfait pour l’avenir, y compris les températures plus chaudes, les demandes des consommateurs, la santé et le bien-être des animaux, le coût croissant de choses comme les engrais et le diesel, sans parler de la chute des prix de la laine grossière.

Alors, est-ce qu’un beau mouton charnu et poilu est parfait pour la Nouvelle-Zélande ?

“Oui, c’est possible,” dit Daniell.

“Parce que si nous ne pouvons pas redonner une valeur significative à la laine, les agriculteurs commerciaux ne voudront pas s’en occuper.

“Ils voudront quelque chose comme une petite bête de bétail qui n’a pas besoin d’être daguetée, béquille, tondue, qui aura besoin de moins de traitement pour les attaques de mouches et de soins faciles et une personne peut facilement diriger 10 000 moutons, en les déplaçant simplement de A à B et le sevrage des agneaux et ainsi de suite … facilitent l’élevage des moutons. “

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