Les pangolins hébergeant un coronavirus ont souligné le risque des marchés de la faune

Des pangolins saisis par la police en route vers les marchés de la faune du Vietnam ont été trouvés pour héberger des formes de coronavirus – soulignant le risque que les fourmiliers écailleux puissent servir de halte virale sur la voie de la prochaine pandémie entre les animaux sauvages et les humains.

L’étude publiée dans Frontiers in Public Health est publiée alors que des experts internationaux en santé publique et en biodiversité font pression pour un traité mondial interdisant les marchés de la faune. Ils veulent également une approche plus unifiée des «maladies zoonotiques», qui augmentent chez les animaux et sautent aux humains.

“C’est tellement incroyable que nous permettions à ces expériences incontrôlées de se poursuivre et au milieu de centres urbains comptant des millions d’habitants”, a déclaré Chris Walzer, vétérinaire et directeur exécutif de la santé à la Wildlife Conservation Society, dans une interview.

À la suite de l’épidémie de coronavirus, la Chine a décidé de fermer ses marchés de la faune – dont un dans la ville de Wuhan où des cas de coronavirus ont été repérés pour la première fois – d’abord temporairement, puis définitivement.

Avoir plusieurs études identifié le marché de Wuhan en tant qu’épicentre du début de la pandémie, selon la revue Nature.

“Le prochain ne se produira pas en Chine”, a déclaré Susan Lieberman, vice-présidente de la politique internationale à la Wildlife Conservation Society, à The Hill, notant les mesures prises récemment par la Chine. “Si chaque gouvernement faisait ce que la Chine a fait, vous savez, nous serions en meilleure forme.”

Mais de tels marchés sont toujours ouverts dans les villes d’Afrique – où ils servent de sources de protéines quotidiennes – et dans les pays d’Asie du Sud-Est comme l’Indonésie, le Cambodge et le Vietnam, a déclaré Lieberman.

Il existe un risque de contagion par de nouveaux virus chaque fois que des personnes pénètrent dans les forêts ou entrent en contact avec des animaux sauvages.

Une épidémie d’Ebola dans trois pays d’Afrique de l’Ouest qui a commencé en 2013 s’est produite après qu’un enfant de 2 ans soit entré en contact avec une chauve-souris ou du guano de chauve-souris ; différentes souches de grippe sont apparues dans des élevages de porcs en Chine ; Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS, causé par un autre coronavirus qui infecte les humains identifié pour la première fois en 2012, semblait bouge toi entre les chameaux et les travailleurs qui sont entrés en contact étroit avec eux dans la péninsule arabique.

Pourtant, les marchés urbains avec des animaux vivants représentent un risque particulièrement dangereux, a déclaré Lieberman.

“Prenez la population locale : s’ils vivent dans un village autour de la forêt, ils vont entrer en contact avec quelques animaux qu’ils vont dans la forêt, tuent et mangent”, a-t-elle déclaré.

“Ils ne sortent pas des centaines et des centaines d’animaux en cage sur les marchés pour qu’ils puissent mélanger les fluides corporels et voir ce qui se passe.”

Une première étape clé pour prévenir la prochaine pandémie, a-t-elle dit, est donc de se concentrer sur les marchés urbains – où un grand nombre d’animaux vivants se rassemblent et avec des foules de gens – plutôt que sur les marchés de village, ou la consommation de gibier sauvage plus généralement.

“Les gens ont besoin d’autres sources de protéines que la faune, ou s’ils mangent des animaux sauvages, ils ne devraient pas être sur les marchés de leur vivant”, a déclaré Lieberman. “Pour être franc, si c’est quelque chose qui est cuit, ce n’est pas un danger.”

C’est pourquoi, en avril dernier, l’Organisation mondiale de la santé s’est jointe au Programme des Nations Unies pour l’environnement et à l’Organisation mondiale de la santé animale appeler à la fin à la vente d’animaux sauvages vivants — et de mammifères en particulier — sur les marchés alimentaires traditionnels.

Et lundi, les trois organisations ont appelé à un programme mondial de surveillance des espèces sauvages pour éviter la formation de “réservoirs animaux” où la pandémie de coronavirus pourrait continuer à circuler et à réinfecter les humains.

“En plus des animaux domestiques, des animaux sauvages en liberté, en captivité ou d’élevage tels que les grands félins, les visons, les furets, les cerfs de Virginie d’Amérique du Nord et les grands singes ont jusqu’à présent été observés comme étant infectés par [coronavirus]», a écrit l’OMS.

Cette approche est un exemple précieux du principe One Health, une approche de santé publique émergente qui traite de la santé des « personnes, des animaux, des plantes et de leur environnement commun ». comme nécessairement interconnectésselon le Center for Disease Control des États-Unis.

Cela contraste avec ce qui a traditionnellement été une approche largement cloisonnée, a déclaré Lieberman. “Chaque agence – qu’il s’agisse d’une agence des Nations Unies ou d’une agence gouvernementale, a son propre territoire, sa propre responsabilité”, a déclaré Lieberman. « Les éleveurs diront ‘Désolé, la faune ? Ce n’est pas mon agence.

“Et les agences de la faune disent” Eh bien, je suis désolé. Nous ne faisons pas d’élevage », a-t-elle ajouté, même si les nouvelles maladies nécessitent généralement de passer des animaux sauvages au bétail.

Un angle mort similaire caractérise l’idée que les mesures de préparation – comme la recherche sur les vaccins – peuvent remplacer le risque de biosécurité des marchés urbains de la faune, a déclaré Lieberman.

« C’est les deux, mais ça ne peut pas être juste de la préparation. C’est beaucoup moins cher d’empêcher quelque chose que de l’éradiquer », a-t-elle déclaré. « Nous savons que les vaccins doivent être produits rapidement, n’est-ce pas ? Mais c’est beaucoup moins cher de ne pas avoir besoin du vaccin en premier lieu.

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