Les prix des jeux rétro sont manipulés, les poursuites judiciaires

Les jeux rétro Wata Graded attendent leur sort lors d'une vente aux enchères Heritage.

Capture d’écran: Ventes aux enchères du patrimoine

La frénésie du marché qui a conduit à prix record pour les jeux rétro semble avoir ralenti depuis l’année dernière, mais la frustration suscitée par la société de classement des objets de collection au centre du pic n’a pas diminué. Plus tôt cette semaine, un certain nombre de clients de Wata Games ont déposé un recours collectif pour tenter de mettre fin à certaines des transactions commerciales apparemment louches qui auraient déclenché la récente ruée vers l’or dans des jeux classiques comme Super Mario 64 et LA légende de Zelda.

Déposé devant le tribunal de district central de Californie, le recours collectif (repéré pour la première fois par le podcasteur Pat Contri) est au nom de Jacob Knight, Jack Cribbs et Jason Dohse, ainsi que d’autres personnes potentiellement “situées dans la même situation”. Ils accusent Wata Games et le propriétaire Collectors Universe d’avoir creusé une bulle autour de la collecte de jeux rétro, d’avoir induit les clients en erreur et d’un “schéma d’activité de racket”.

Fondamentalement, la façon dont cela fonctionne est que les collectionneurs envoient leurs jeux à Moon pour déterminer à quel point ils sont vierges et rares. One facture des frais pour accélérer le processus et une commission de 2% sur les jeux d’une valeur de plus de 2 500 $. Et maintenant, certains de ces collectionneurs affirment que Wata les a arnaqués en dynamisant le marché des jeux rétro, puis en facturant une prime pour ses services tout en ne renvoyant pas les propriétaires de jeux qui l’ont envoyé au grade en temps opportun.

Les temps d’attente pour les maisons de classement à collectionner ont augmenté pendant la pandémie, mais certains des retards signalés avec Wata sont particulièrement longs. Le temps d’attente estimé le plus long est de 150 jours. Cependant, un client montré Kotaku captures d’écran de leur commande pour avoir une copie de Emblème de feu : chemin de l’éclat pour le GameCube classé. Il a été initialement placé en novembre 2020. Ils ont dit qu’ils ne l’avaient récupéré que cette semaine, plus de 18 mois plus tard.

Wata Games n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les autres affirmations du procès concernant une large manipulation du marché ne sont pas nouvelles. En fait, la plupart des allégations proviennent d’un mini-documentaire sur le sujet par YouTuber Karl Jobst publié en août dernier. Il a accusé Wata Games, la maison Heritage Auctions et divers collectionneurs de collusion pour augmenter la valeur de jeux rétro (soi-disant) particulièrement rares grâce à des classements subjectifs, des enchérisseurs secrets et des prix de vente record.

Une grande partie des critiques de Jobst et d’autres à l’époque se concentraient sur quelques événements clés. Le prix le plus élevé pour un jeu rétro en 2017 était de 30 000 $ pour une copie scellée de haute qualité de Super Mario Bros. En 2019, une copie lunaire du même jeu s’est vendue pour la modique somme de 100 150 $ via un enchères privées largement médiatisées. Les acheteurs comprenaient trois personnes, dont l’une était le fondateur de la maison Heritage Auctions, Jim Halperin. Plus tard cette même année, le fondateur Deniz Kahn (le niveleur en chef) a participé à l’émission télévisée Pions étoiles dire que le même exemplaire valait jusqu’à 300 000 dollars. L’année dernière, ce que Wata a décrit comme une variante ultra-rare en boîte et scellée de Super Mario Bros. se vendait 2 millions de dollars.

Une copie VGA de Super Mario 64 est vendue chez Goldin Auctions.

Kahn, Halperin et d’autres personnes citées dans le documentaire de Jobst ont nié tout acte répréhensible et, pour être juste, aucune preuve d’une fraude réelle n’a jamais fait surface. Quelques mois plus tard, Wata a commencé à répondre à une demande généralisée des collectionneurs en publier des rapports sur la population pour divers jeux. Dans le monde des objets de collection, les rapports de population sont des suppositions estimées sur le nombre d’objets scellés, des jeux dans ce cas, d’une certaine qualité qui existent encore dans la nature sur la base de recherches et de travaux antérieurs. Ils sont incroyablement utiles pour les collectionneurs et ont démontré une plus grande transparence de la part de Wata. Notamment, les mois qui ont suivi n’ont pas vu d’autres ventes aux enchères de jeux rétro record.

Dans un vidéo mise à jour posté en décembre dernier, Jobst a souligné que deux exemplaires de Super Mario 64 avait récemment vendu pour beaucoup moins que lors d’une vente aux enchères Heritage Auctions plus tôt cette année-là. Lors de la vente aux enchères Heritage en juillet 2021, un exemplaire scellé classé Moon avec une note de « 9,8 A ++ » vendu pour 1 560 000 $. Lors d’une vente aux enchères organisée par la maison d’enchères concurrente Goldin Auctions en septembre, une copie de la même cote est allé pour seulement 800 000 $. Puis lors d’une vente aux enchères Goldin en octobre, une copie du jeu (Un rival de l’industrie de la notation) VGA avait été classée “MINT 95” est allé pour seulement 240 000 $. Ces prix auraient encore été inimaginables il y a quelques années à peine, mais signalent que le marché des jeux rétro pourrait avoir récemment subi une correction majeure.

La question de savoir si le nouveau recours collectif contre Wata ira quelque part est une question entièrement différente. “Les demandeurs demandent une injonction exigeant [Wata] de cesser immédiatement de faire de fausses déclarations sur les délais d’exécution prévus pour les services de classement », lit-on. Ceux qui poursuivent veulent également une “restitution” pour les retards et la différence potentielle de commissions si les prix des jeux rétro n’étaient pas gonflés.

.

Leave a Comment