Les prix du pétrole chutent alors que les blocages en Chine suscitent des inquiétudes sur la demande

Les prix du pétrole ont chuté lundi alors que l’Ukraine et la Russie se préparaient à de nouveaux pourparlers de paix et que de nouveaux verrouillages contre les coronavirus en Chine soulevaient la perspective d’un assouplissement de la demande mondiale d’énergie.

Le brut Brent, la référence mondiale, a chuté de 5,5% à 114 dollars le baril à la suite d’une promesse du président ukrainien Volodymyr Zelensky de déclarer la neutralité et d’abandonner un plan d’adhésion à l’OTAN si la Russie retirait ses troupes.

Le brut américain West Texas Intermediate a perdu 5,8% à 107 dollars, les analystes citant les autorités chinoises coupant les connexions entre Shanghai et le reste du pays pour contenir une épidémie record de coronavirus comme également responsable des chutes.

“On s’inquiète de la faiblesse de la demande chinoise et cela en dit automatiquement long sur la faiblesse de la demande mondiale de pétrole”, a déclaré Christian Keller, responsable de la recherche économique chez Barclays. La Chine est le premier importateur de pétrole au monde et le deuxième consommateur de combustible fossile.

La chute des prix du pétrole a contribué à apaiser les turbulences des bons du Trésor américain, qui s’étaient vendus plus tôt dans la séance, les traders pariant sur une augmentation agressive des taux d’intérêt par la Réserve fédérale américaine pour lutter contre la forte inflation.

Les coûts élevés de l’énergie ont été un élément clé des prix à la consommation mondiaux élevés, qui sapent la demande de titres à revenu fixe tels que les bons du Trésor en réduisant l’attrait des flux fixes de paiements d’intérêts qu’ils fournissent. Le Brent reste environ 15% au-dessus de son niveau de clôture du 23 février, la veille de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Le rendement du bon du Trésor à deux ans, qui évolue à l’inverse de son prix, a augmenté de 0,11 point de pourcentage dans les échanges européens pour atteindre 2,4%, en hausse de plus de 1,6 point de pourcentage depuis la fin de l’année dernière.

Le rendement a ensuite réduit son avance à 0,04 point de pourcentage dans les transactions à New York. Le rendement du Trésor à 10 ans a chuté de 0,04 point de pourcentage à 2,45%, après avoir dépassé 2,5% lors des transactions précédentes.

Malgré les échanges agités sur les bons du Trésor, le dollar américain est resté ferme face aux autres principales devises lundi, reflétant les paris continus d’une politique monétaire plus stricte.

“Le marché anticipe un dépassement significatif de l’inflation et les banques centrales sont obligées de réagir fortement, déclenchant un ralentissement économique”, a déclaré Luca Paolini, stratège en chef chez Pictet Asset Management.

Le rendement du Trésor à cinq ans a dépassé lundi le rendement à 30 ans pour la première fois depuis 2006, avant de retomber à une fraction en dessous du titre à plus longue échéance.

Une soi-disant inversion de la courbe des rendements de cette nature reflète les craintes que la tentative de la Fed de lutter contre l’inflation puisse à terme faire baisser la croissance ou même provoquer une récession.

Le dollar a augmenté de 1,7% par rapport au yen japonais pour acheter 124,2 ¥, le plus depuis 2015, la Banque du Japon ayant pris des mesures pour maintenir une politique monétaire accommodante tandis que la Fed augmentait les taux d’intérêt. La livre sterling a chuté de 0,8% par rapport au dollar à 1 308 dollars.

En actions, l’indice boursier S&P 500 de Wall Street a chuté de 0,4% et le Nasdaq Composite, axé sur la technologie, a chuté de 0,1%. L’indice boursier européen Stoxx 600 a gagné 0,3 %. Les bourses asiatiques ont été mitigées, le Nikkei 225 du Japon clôturant en baisse de 0,7% et le Hang Seng de Hong Kong en ajoutant 1,3%.

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