Les régions noires et latino-américaines ont un niveau plus élevé de forage pétrolier, selon une étude

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Les communautés majoritairement noires et latino-américaines qui ont reçu les pires notes dans le cadre d’un programme de logement fédéral discriminatoire sur le plan racial connu sous le nom de redlining ont près de deux fois plus de puits de forage pétrolier que la plupart des communautés blanches, selon une nouvelle étude.

L’étude menée par des scientifiques de l’Université de Californie à Berkeley et de l’Université Columbia à New York s’est jointe à un vaste corpus de recherches montrant comment les communautés de couleur sont exposées de manière disproportionnée à la pollution et les mauvais résultats de santé qui en résultent.

Cela fait suite à un rapport du mois dernier selon lequel 45 millions d’Américains respirent un air plus sale à cause de la redlining raciale. L’étude de mars a révélé que, par rapport aux Blancs, les Noirs et les Latino-Américains vivent avec plus de smog et de particules fines provenant des voitures, des camions, des bus, des centrales au charbon et d’autres sources industrielles à proximité dans les zones délimitées.

Gordon Plaza a été vendu comme un rêve pour les acheteurs de maisons noires. C’était un cauchemar toxique.

Aujourd’hui, les Noirs sont près de quatre fois plus susceptibles de mourir d’une exposition à la pollution que les Blancs. Selon «Fumes Across the Fence-Line», une étude du Clean Air Task Force, les Afro-Américains sont exposés à 38% plus d’air pollué que les Américains blancs, et ils sont 75% plus susceptibles de vivre dans des communautés qui bordent une usine ou usine.

“Je pense que c’est une preuve supplémentaire que cet héritage de racisme structurel créé par les limites de redlining a des implications pour la santé aujourd’hui”, a déclaré Joan Casey, professeure adjointe de sciences de la santé environnementale à la Columbia University Mailman School of Public Health et auteur principal du étude.

“Vivre à proximité de puits de pétrole et de gaz est associé à un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires, d’altération de la fonction pulmonaire, d’anxiété, de dépression, d’accouchement prématuré et de croissance fœtale altérée”, indique l’étude. “Dans plusieurs études, le risque a été accru chez les personnes marginalisées sur le plan racial et socio-économique, et dans plusieurs régions des États-Unis, ces mêmes groupes sont exposés de manière disproportionnée aux puits et au torchage du gaz naturel.”

À partir de la fin des années 1930, la Home Owners’ Loan Corp. (HOLC) a marqué des zones à travers les États-Unis comme indignes de prêts en raison d’une “infiltration de population née à l’étranger, noire ou de niveau inférieur” et les a bordées de rouge. Cela a rendu plus difficile pour les acheteurs de maisons de couleur d’obtenir des hypothèques ; la société a attribué des notes A pour les zones solidement blanches et des D pour les zones en grande partie non blanches que les prêteurs ont été invités à éviter.

L’étude, publiée mercredi dans le Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology, indique que le forage pétrolier est une source plus importante de pollution dans les communautés qui ont reçu la note la plus basse, D, et une nuance de rouge écarlate du HOLC.

À l’aide de cartes HOLC numérisées fournies par le Mapping Inequality Project de l’Université de Richmond et des données obtenues d’Enverus DrillingInfo, les chercheurs ont déterminé que plus de 12 000 puits étaient situés dans 33 villes des États-Unis entre 1898 et 2021. Plus de 10 000 se trouvaient dans cartes dessinées par HOLC.

Les quartiers qui ont reçu des notes D en raison de la présence de Noirs et d’immigrants se trouvaient à moins de 100 mètres de 6 288 sites de forage. Les zones en déclin avec des notes C étaient proches de 5 051 sites. Les quartiers avec des notes A, parce qu’ils étaient majoritairement blancs, étaient à peu près à la même distance de 647 sites. Zones avec des grades B, 2 581 puits.

Le nombre total de sites de forage, 14 567, est supérieur aux 12 000 puits dans les données car ceux qui bordent deux communautés ont été comptés plus d’une fois, a déclaré David JX Gonzalez, boursier postdoctoral à Cal Berkeley et co-auteur de l’étude. Il y avait une densité beaucoup plus élevée de puits dans les zones où les teneurs étaient les plus basses.

Redlining signifie que 45 millions d’Américains respirent un air plus sale, 50 ans après sa fin

Tout au long de l’histoire de la redlining, les responsables locaux du zonage ont travaillé avec des entreprises pour placer des opérations polluantes telles que des installations industrielles, des routes principales et des ports d’expédition dans et autour des quartiers marginalisés par le gouvernement fédéral.

Gonzalez et ses collègues chercheurs n’ont pas été surpris que Los Angeles ait le plus grand nombre de sites de forage pétrolier, 6 618, sur et à proximité des cartes dessinées par HOLC. Ils ont été surpris par leur balayage dans les zones urbaines – Tulsa, Kansas City, Detroit, Pittsburgh, Buffalo et le comté de Lower Westchester en dehors de New York.

En analysant les données, les chercheurs ont découvert que HOLC avait délimité plusieurs communautés où des sites de forage existaient déjà.

Comparer la densité de forage au sein des communautés HOLC “me permet de dire que parce que cette communauté a été délimitée, elle était susceptible d’avoir plus de puits”, a déclaré Gonzalez.

“Je pense qu’une chose importante à savoir est de savoir comment la politique publique peut affecter la santé pendant de nombreuses décennies à venir”, a ajouté Gonzalez. “Cela nous fait prendre conscience que nous devons nous concentrer sur des expositions et des résultats de santé disparates lorsque nous envisageons une nouvelle politique. Des études comme celle-ci peuvent mettre l’équité dans l’équation.

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