Les résidents d’Oakland et de Berkeley verront leur consommation d’eau plafonnée au milieu des craintes de sécheresse

Le conseil d’administration du district des services publics municipaux d’East Bay a voté mardi pour plafonner la consommation d’eau des ménages dans une grande partie des comtés de Contra Costa et d’Alameda, y compris Oakland et Berkeley, marquant une étape importante pour faire face à la grave situation de sécheresse de l’État.

Cette décision intervient alors que l’État fait face à sa troisième année sèche avec des réservoirs qui rétrécissent et un manteau neigeux bien inférieur à la normale, malgré les pluies récentes. Le personnel de l’agence de l’eau a déclaré que la région devrait connaître l’une des périodes d’eau les plus sèches jamais enregistrées.

Autre signe des difficultés auxquelles sont confrontés les fournisseurs d’eau de Californie, un immense district des eaux du sud de la Californie a voté mardi pour limiter l’arrosage extérieur à un seul jour par semaine pour 6 millions de personnes à Los Angeles et dans les comtés voisins – ce que le district n’a jamais fait auparavant, selon le Los Angeles Times.

Les limites d’eau d’East Bay sont généreuses mais sont néanmoins une rareté pour la région de la baie pendant la sécheresse. Ils permettent aux ménages d’utiliser jusqu’à 1 646 gallons par jour, ce qui est bien plus que l’utilisation moyenne d’environ 200 gallons par jour. L’agence s’attend à ce qu’environ 1 à 2% seulement des clients dépassent la limite, que l’agence pourrait resserrer au fil du temps.

Les nouvelles règles limitant la consommation d’eau entrent en vigueur immédiatement et le conseil prendra une décision en mai sur le montant des amendes pour les clients qui dépassent les limites.

Seuls quelques autres districts hydrographiques locaux ont institué des plafonds pendant la sécheresse actuelle. Il s’agit notamment de San Jose Water Co. et le district municipal des eaux de Marin – bien que le district de Marin ait mis fin aux limites après les pluies torrentielles de décembre.

Les gens marchent à proximité et jouent dans la décrue des eaux au coucher du soleil au réservoir de Camanche à Ione (comté d’Amador) en 2015. Le réservoir fait partie du district municipal d’East Bay.

Leah Millis/La Chronique 2015

Le vote de l’agence de l’eau d’East Bay impose également un objectif à l’échelle du district de réduire la consommation d’eau de 10 %.

En plus des bouchons, il sera interdit aux clients de remplir les fontaines décoratives ou les bassins qui n’ont pas de circulation d’eau. Les clients résidentiels et commerciaux ne sont pas autorisés à laver les trottoirs et les allées avec un tuyau.

Les gens devront également utiliser un tuyau avec une buse d’arrêt pour laver leurs véhicules. Les restaurants et les bars ne peuvent fournir de l’eau que sur demande, et les clients de l’hôtel doivent dire qu’ils veulent que les serviettes et les draps soient lavés quotidiennement. L’arrosage extérieur est limité à trois fois par semaine.

Interrogée sur la liste de nouvelles restrictions de l’agence d’East Bay, Heather Cooley, directrice de recherche à l’Institut du Pacifique axé sur l’eau d’Oakland, a déclaré qu’il s’agissait de “mesures de bon sens qui devraient être en place tout le temps”, et que le district pourrait faire encore plus pour réduire la consommation d’eau.

Environ la moitié de l’eau que les habitants utilisent dans les zones urbaines est destinée à irriguer les paysages, a-t-elle déclaré, et l’utilisation de plantes comme la sauge, le romarin et le coquelicot peut réduire la consommation d’eau jusqu’à 80 %.

“Cette sécheresse est une opportunité de vraiment faire progresser ces pratiques non seulement pour nous aider à économiser l’eau dont nous disposons et à répondre à la sécheresse actuelle, mais aussi pour nous préparer à la prochaine sécheresse”, a déclaré Cooley.

Six membres du conseil d’EBMUD ont voté en faveur des mesures. Le président du conseil, Doug Linney, a été le seul à voter contre, affirmant que le conseil aurait dû s’engager à atteindre un objectif de réduction d’eau plus élevé que celui sur lequel il a finalement voté – à 15 %.

Un autre membre du conseil d’administration a déclaré que les clients avaient déjà “fait un sacré boulot pour réduire”.

Le conseil réexaminera l’opportunité d’instituer un objectif de réduction d’eau plus élevé à l’échelle du district en novembre.

Gary Waters II, un résident local, a déclaré au conseil qu’il avait réduit sa consommation d’eau en raison des conditions de sécheresse, mais qu’il ne savait pas comment réduire de 10 % ou 15 %. Les membres du conseil ont précisé que les particuliers n’auraient pas à réduire leur consommation de ce montant, car c’est un objectif pour l’ensemble du district.

Un autre commentateur public, identifié sur le webcast comme Richard, a soutenu les mesures. Il a dit qu’il avait enlevé des parties de sa pelouse, de la végétation et des arbres fruitiers afin d’utiliser moins d’eau.

“Nous traversons ces sécheresses depuis des années maintenant”, a-t-il déclaré, appelant à davantage d’actions contre ceux qui dépassent les seuils prescrits.

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