Les responsables américains de la faune visent à lutter contre les meurtres illégaux de loups

Invités par une ordonnance du tribunal, les gestionnaires fédéraux de la faune ont publié un nouveau projet de plan de gestion des loups gris mexicains dans le sud-ouest des États-Unis. Les changements visent à lutter contre les meurtres illégaux des prédateurs en voie de disparition par l’éducation, la sensibilisation et d’autres moyens.

ALBUQUERQUE, NM – Invités par une ordonnance du tribunal, les gestionnaires fédéraux de la faune ont publié un nouveau projet de plan de gestion des loups gris mexicains dans le sud-ouest des États-Unis dans le but de lutter contre les meurtres illégaux des prédateurs en voie de disparition.

Le plan prévoit que des millions de dollars seront dépensés au cours des prochaines décennies pour plus d’éducation, de sensibilisation, d’augmentation des patrouilles d’application de la loi et d’autres projets pour augmenter la population de loups dans son aire de répartition historique en Arizona, au Nouveau-Mexique et au Mexique.

Le Fish and Wildlife Service des États-Unis a récemment signalé que les loups mexicains ont vu leur nombre augmenter pendant une autre année consécutive, mais que la croissance globale de la population a été tempérée en partie par les mortalités causées par l’homme, notamment les abattages illégaux et les collisions avec des véhicules.

Le projet rendu public la semaine dernière vise à répondre aux préoccupations de longue date des écologistes qui affirment que l’agence n’en fait pas assez pour assurer le rétablissement de l’espèce. Bien qu’encouragés par les changements proposés pour résoudre ce qu’ils appellent les points chauds de conflit, certains écologistes affirment que la pression sur les loups se poursuivra jusqu’à ce que la zone de récupération soit étendue et que les prédateurs soient autorisés à se déplacer.

Bryan Bird, de Defenders of Wildlife, a déclaré que son groupe pensait que les révisions auraient dû envisager une expansion vers le nord dans le Grand Canyon et le sud des Rocheuses.

“Bien que les révisions proposées améliorent les chances de survie de cet animal en péril, les défenseurs restent préoccupés par le fait que le plan ne parvient toujours pas à prescrire ce qui est nécessaire pour le rétablissement complet de la sous-espèce de loup la plus menacée au monde”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Pendant ce temps, les gestionnaires fédéraux et étatiques ont encore du mal à enrayer les conflits entre loups et bétail. Les éleveurs de l’Arizona et du Nouveau-Mexique affirment que les loups continuent de tuer du bétail malgré les efforts déployés pour éloigner les animaux des troupeaux à l’aide d’outils allant du signalement le long des clôtures, des cavaliers à cheval, des rotations de pâturages et même des caches de nourriture de diversion.

Dans le cadre de ce plan, l’équipe de rétablissement des loups ferait plus de sensibilisation dans les communautés locales “pour améliorer la sensibilisation et la tolérance des chasseurs, des trappeurs, des éleveurs et du public”. Cela comprendrait la distribution de matériel contenant des informations biologiques sur les animaux et des techniques de réduction des conflits.

Les gestionnaires de la faune veulent également augmenter les patrouilles d’application de la loi dans les zones identifiées comme des points chauds de mortalité pour aider à l’éducation du public, à la dissuasion de l’abattage illégal et à l’enquête sur la mortalité des loups.

“Nous avons ajouté cette action parce que nous nous attendons à ce que la présence d’une application accrue de la loi ait un effet dissuasif sur l’abattage illégal intentionnel de loups mexicains”, ont déclaré des responsables dans des documents à l’appui des révisions.

Michael Robinson du Center for Biological Diversity a noté que moins de 10 personnes ont plaidé coupables d’avoir tué illégalement des loups et que de nombreux cas ne sont pas résolus.

Selon le Fish and Wildlife Service, environ les trois quarts des décès documentés de loups mexicains dans la zone de récupération entre 1998 et 2020 ont été attribués à des causes humaines. L’abattage illégal comptait pour 119 des 216 décès documentés. Les collisions avec des véhicules arrivaient loin derrière et de nombreuses causes de décès étaient répertoriées comme inconnues.

Les responsables de la faune affirment que la modélisation utilisée pour le plan de rétablissement suggère que la population de loups gris mexicains pourrait croître ou rester stable tant que le taux de mortalité moyen est inférieur à 25 % et si la mortalité chez les petits reste faible à 13 %. Les responsables décrivent le taux actuel de décès de loups causés par l’homme comme excessif.

Le Fish and Wildlife Service s’attend à ce que le rétablissement de l’espèce prenne entre 25 et 35 ans, avec un coût estimé à près de 203 millions de dollars. Les estimations de l’agence montrent que le prix à payer pour réduire la mortalité des loups gris mexicains d’origine humaine aux États-Unis devrait atteindre 6 millions de dollars au cours des 25 prochaines années, les dépenses augmentant probablement chaque année.

Dans le plan de rétablissement, les responsables fédéraux déclarent également qu’ils continueront à rechercher des fonds supplémentaires pour des programmes conçus pour compenser les coûts directs et indirects des loups pour les éleveurs.

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