Les responsables de la faune réduisent les plans de déforestation dans le comté de White – Tennessee Lookout

Les responsables de la faune de l’État ont réduit à contrecœur les plans de raser de grandes portions de forêt sur des terres publiques dans le comté rural de White après le retour de bâton des résidents locaux, une menace menacée et la demande la semaine dernière d’un groupe bipartite de 34 législateurs du Tennessee de “cesser toute action sur le planifier immédiatement.

La Tennessee Wildlife Resources Agency, cependant, a adopté un ton provocateur dans les lettres envoyées aux membres de l’Assemblée générale – y compris les critiques Rep. Paul Sherrell, R-Sparta et Heidi Campbell, D-Nashville – qui a déclaré que l’agence “avait hâte” de nettoyer d’autres parties de la propriété à la place.

Les deux législateurs ont critiqué le manque de transparence de l’agence dans l’élaboration de plans visant à raser 2 000 acres de forêt vierge sur des terres publiques prisées par les chasseurs, les randonneurs et les responsables locaux des affaires et du tourisme. L’objectif déclaré de TWRA a été d’établir un habitat de prairie pour les espèces en déclin de colins de Virginie.

“La décision est prise en réponse à l’opposition de la communauté uniquement et n’est pas basée sur la meilleure science ou sur ce qui est le mieux pour la faune”, a déclaré la lettre aux législateurs de Chris Richardson, directeur adjoint de TWRA.

“Dans les futures décisions de gestion, nous continuerons à dialoguer avec le public, et nous continuerons à être axés sur la mission et les données dans notre prise de décision”, indique la lettre. “Les plans de gestion que nous avons pour convertir la forêt à canopée fermée en d’autres habitats critiques et diversifiés vont se poursuivre dans le Tennessee.”

“Nous sommes impatients de créer davantage d’habitats de savane / prairie / arbuste sur d’autres parties de BSFS et nous nous efforcerons d’améliorer nos efforts de communication à l’avenir avec l’assemblée générale et les citoyens du Tennessee.”

L’agence, cependant, n’a pas encore communiqué ces dernières informations aux responsables du comté de White, dont l’organe directeur mardi – avant l’avis de TWRA aux législateurs – a voté pour retenir les services d’un avocat pour explorer une éventuelle action en justice contre TWRA.

“Nous sommes extrêmement inquiets”, a déclaré Austine Warehime, l’avocat. «Alors que TWRA prétend avoir écouté la communauté, leur lettre (aux législateurs) semble contraire. TWRA a informé un membre de notre communauté qu’ils arrêtaient tout le projet. Moins de 48 heures plus tard, ils ont encore changé leur histoire.

Les scientifiques ont également commencé à remettre en question publiquement la justification sous-jacente de TWRA pour le défrichage de vastes étendues de la canopée de feuillus sur le plateau de Cumberland. Les responsables de la TWRA ont fait valoir qu’une grande partie du plateau était autrefois constituée de prairies – un point que certains scientifiques forestiers contestent fortement.

Les scientifiques des forêts et des prairies prévoient de convoquer une réunion publique le mois prochain pour examiner et discuter des implications écologiques des plans TWRA sur le plateau, a déclaré Jon Evans, biologiste à l’Université du Sud.

Selon les plans révisés de la TWRA, une seule parcelle des terrains de Bridgestone initialement destinés à la démolition sera épargnée. L’agence continuera d’aller de l’avant pour couper à blanc d’autres parties de la Bridgestone Firestone Centennial Wilderness Area.

TWRA ne procédera plus à des coupes à blanc sur la partie nord de la propriété, connue sous le nom de “The Farm”, mais ira de l’avant avec des coupes sur une grande partie de la partie sud de la propriété, connue sous le nom de “Big Bottom”, marquée sur le Carte TWRA ci-dessous.

Ni les lettres aux législateurs ni un communiqué de presse publié jeudi n’ont précisé la superficie totale des terres forestières à épargner ni combien il reste à couper à blanc.

Une carte de décembre 2021 montre les plans de récolte de 2000 acres de bois dans la zone de nature sauvage du centenaire de Bridgestone Firestone

“Les dirigeants de TWRA n’ont pas réussi à communiquer efficacement leurs plans de coupe à blanc de 2 000 acres dans la région de Bridgestone Centennial Wilderness”, a déclaré jeudi Campbell, le démocrate de Nashville.

«Leur incapacité à communiquer le plan mal conçu a réuni des chasseurs, des randonneurs, des entreprises, des écologistes, des démocrates et des républicains. Face à un argument sur les espèces en voie de disparition et à des poursuites supplémentaires à l’horizon, TWRA a une fois de plus modifié ses plans sans aucune contribution du public ou d’experts qui peuvent garantir que leurs plans de déforestation n’auront pas d’impact sur les espèces en voie de disparition au niveau fédéral.

Défi de la loi sur les espèces en voie de disparition

Les responsables de l’État ont été avertis en janvier que la coupe à blanc sur la propriété pourrait aller à l’encontre de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition.

Le 10 janvier, Marvin Bullock, le président de la chambre de commerce du comté de Sparta/White, a donné un préavis de 60 jours aux responsables de l’État, au département américain de l’Intérieur et à la Tennessee Wildlife Federation, une organisation à but non lucratif nommée gardienne de la propriété, de son intention d’intenter une action. Bullock est également représenté par Warehime, l’avocat qui représente maintenant le comté de White.

La lettre a également mis en garde la société Bridgestone, qui a fait don du terrain à l’État sous certaines conditions, notamment qu’il soit préservé en tant que zone de nature sauvage. Ces conditions sont énoncées dans des clauses restrictives.

Les pactes citent plus de 30 espèces de plantes et d’animaux préoccupantes pour les États et le gouvernement fédéral, dont au moins six espèces répertoriées par l’US Fish and Wildlife en vertu de la Endangered Species Act. Le bassin versant de la rivière Caney Fork, situé à l’intérieur de la propriété, est l’un des bassins versants les plus importants du pays pour les poissons et les moules à risque, dont cinq espèces en voie de disparition, selon ces documents.

Bullock a déclaré jeudi qu’il était “déçu”.

“Avec le communiqué de presse non daté que j’ai reçu hier, il semble que TWRA ait simplement changé les mots” reporté temporairement “en” pour le moment “”, a-t-il déclaré.

Bullock et les responsables du comté attendront une carte mise à jour du plan et “enquêteront sur les droits légaux que le comté de White pourrait avoir pour arrêter le plan s’il n’est pas conforme aux lois locales, étatiques ou fédérales”, a déclaré Warehime, l’avocat.

“Encore plus troublant, TWRA bafoue son pouvoir débridé en déclarant qu’il” attend avec impatience “plus de projets de déforestation à Bridgestone, qu’ils appellent affectueusement des projets de prairie”, a déclaré Warehime.

«Le fait que TWRA ait communiqué ses intentions à l’Assemblée générale, au gouverneur et à la Commission des poissons et de la faune (copie sur les lettres) illustre pourquoi le comté de White est contrarié par la communication. Une fois de plus, TWRA change le terrain de jeu sans communiquer avec le comté ou ses résidents.

TWRA n’a pas répondu à une demande de Lookout pour obtenir des détails sur le projet révisé.

Auparavant, TWRA avait annoncé qu’elle soumettrait la coupe à blanc sur les terres de Bridgestone aux entreprises forestières en février.

L’agence de la faune est unique parmi les agences d’État en ce qu’elle conserve le produit des ventes de ressources publiques dans son propre budget, au lieu de les transférer au fonds général de l’État. La législation proposée cette année apporterait cette pratique à un diable.

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