Les sauvetages d’animaux sauvages à Windsor-Essex accueillent un nombre record d’écureuils

À l’approche de la saison printanière du jardinage, les experts de la faune rappellent aux résidents ce qu’ils doivent faire s’ils rencontrent des animaux urbains sur leur propriété.

Les responsables disent que les bébés écureuils naissent plus tôt cette année que jamais auparavant.

« Nous en avons eu plus de 60 au cours de l’hiver dernier et c’est un record pour nous », déclare Bonnie Dupuis d’Erie Wildlife Rescue.

«Nous n’avons pas de bébés en ce moment, s’il vous plaît, touchez du bois, car une fois qu’ils commencent, ils ne s’arrêtent pas», explique Dupuis depuis la pandémie de COVID-19, un afflux d’écureuils a été amené au centre en disant que les gens devraient éviter de les toucher.

«Avec l’élagage des arbres, ce n’est pas le bon moment en ce moment. Ils nichent. Vous devez vérifier les nids, même au sol.

Dupuis ajoute qu’il est également important de vérifier les nids d’oiseaux et de lapins, expliquant que c’est une période occupée pour la plupart des espèces.

« Les mamans écureuils reviendront chercher leurs bébés », dit Dupuis. “Ils tombent du nid, on les met au pied de l’arbre et maman va revenir mais il faut s’en aller. Vous devez emmener vos chiens. Maman reviendra les chercher. Ne paniquez pas. Mettez-les dans une boîte, mettez une couverture dessus, mettez-les dans une boîte avec un couvercle. Ne faites pas de trous dans la boîte et appelez-nous.

Une demi-douzaine d’écureuils orphelins sont actuellement pris en charge au Wings Rehab à Amherstburg, en Ontario. le mardi 29 mars 2022. (Chris Campbell/CTV Windsor)

La directrice exécutive de la Windsor-Essex County Humane Society, Melanie Coulter, a déclaré au personnel de CTV News qu’il apporterait des écureuils abandonnés à Wings Rehab à Amherstburg, où il y a actuellement une portée de six.

“Donnez des heures à maman pour revenir”, dit Coulter. “Vous voulez lui donner quelques heures pour revenir chercher le bébé qu’elle ramènera au nid.”

Le personnel de Wings affirme avoir réhabilité 144 écureuils au cours de l’hiver dernier.

Coulter pense que l’afflux d’écureuils dans la région est probablement dû au climat doux, notant qu’il est contraire à la loi provinciale de garder des animaux sauvages dans votre maison pendant plus de 24 heures.

“Seulement si elle ne le fait vraiment pas et que vous êtes sûr que maman ne reviendra pas, vous voulez alors garder l’écureuil à l’intérieur et en sécurité, puis nous appeler ou appeler l’un des centres de réadaptation”, a-t-elle déclaré.

Selon le naturaliste Barry Mackay, le sud-ouest de l’Ontario est une « bordure » géographique où de nombreux animaux ont tendance à se reproduire pendant une année, ce qui suggère que des températures plus élevées grâce au changement climatique prolongent les saisons d’accouplement.

“Je pense qu’avec le changement climatique, nous verrons de plus en plus ces doubles couvées”, dit-il.

« S’il fait chaud, il y a beaucoup de nourriture ? Ouais, couvées doubles. Mais s’ils se heurtent à des pénuries alimentaires ou à un temps vraiment pourri, peut-être pas tant que ça.

Mackay encourage les résidents qui croisent des animaux blessés ou orphelins comme des écureuils, des ratons laveurs ou des lapins à contacter des professionnels agréés, ajoutant qu’il n’est pas trop préoccupé par la capacité des écureuils à s’adapter à des climats plus chauds toute l’année.

« Si une espèce peut s’adapter, si le changement est suffisamment lent, alors les espèces capables de s’adapter au changement transmettront ces gènes. C’est ça l’évolution. Ils transmettent ces gènes à la génération suivante et vous voyez un changement de comportement, ou il peut s’agir d’une restructuration de l’apparence ou autre, mais d’un accommodement du changement », explique Mackay.

“Le problème survient lorsque le changement se produit trop rapidement pour que cette adaptation ait lieu.”

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