Les scientifiques observant Neptune disent que la planète se refroidit

Les chercheurs disent que de nouvelles observations de Neptune suggèrent que la planète se refroidit.

Une équipe internationale d’astronomes a utilisé des télescopes au sol à Hawaï et au Chili pour estimer les températures atmosphériques de Neptune. L’équipe a examiné près de 100 images infrarouges capturées par les télescopes de 2003 à 2020. Les données ont montré que Neptune a connu une baisse surprenante des températures atmosphériques au cours des 17 dernières années.

Considéré comme une « glace géant, “Neptune est la planète la plus éloignée de notre système solaire. Elle est environ quatre fois plus large que la Terre. Neptune orbite plus de 30 fois plus loin du soleil que la Terre. Cela signifie qu’il lui faut environ 165 années terrestres pour effectuer une seule orbite autour du soleil.

Neptune fait partie des planètes les moins explorées. Voyager 2 de l’agence spatiale américaine NASA est le seul engin spatial à être passé à proximité de Neptune, ce qu’il a fait en 1989.

Les derniers examens des températures atmosphériques de Neptune sont les plus détaillés jamais collectés. L’équipe a récemment rendu compte de ses conclusions dans la publication Revue des sciences planétaires.

Les chercheurs se sont concentrés sur la stratosphère de Neptune, une partie supérieure de l’atmosphère juste au-dessus de la météo de la planète couche. La température de la stratosphère de Neptune est tombée à moins 117 degrés Celsius, soit une baisse de huit degrés, au cours de la période de 17 ans. En comparaison, les températures dans la troposphère de Neptune – la couche météorologique encore plus froide – n’ont montré aucun changement majeur. La troposphère a atteint des températures aussi basses que moins 223 degrés Celsius.

“Ce changement était inattendu”, a déclaré Michael Roman à propos des lectures stratosphériques. Il est chercheur postdoctoral à l’Université de Leicester en Grande-Bretagne et rédacteur principal de l’étude. “Je pense que Neptune est très intrigant à beaucoup d’entre nous parce que nous en savons encore si peu », a ajouté Roman.

Il a noté que les observations de Neptune ont amené les chercheurs à croire que les conditions sur la planète étaient plus complexes qu’on ne le pensait à première vue. Roman a déclaré que la découverte “semble être une leçon générale que la nature enseigne encore et encore aux scientifiques”.

Ces vues de Neptune du télescope spatial Hubble de la NASA fournissent trois vues des conditions météorologiques changeantes sur la planète.

Les astronomes ont recueilli les températures de Neptune à l’aide de caméras équipées pour mesurer la lumière infrarouge des objets spatiaux, a indiqué l’Observatoire européen austral (ESO) dans un communiqué. La plupart des observations de l’équipe ont été faites avec le Very Large Telescope de l’ESO, qui est basé dans le nord du Chili.

La température a changé avec le temps et de façon inégale. La zone de la planète connue sous le nom de sud tropiques refroidi, puis réchauffé, puis refroidi à nouveau. Dans les zones intermédiaires, les températures sont restées similaires avant de commencer à baisser avec le temps. Les températures au pôle sud n’ont montré que des baisses mineures pendant la majeure partie de la période, ont rapporté les chercheurs. Mais ensuite, la région s’est réchauffée rapidement et brusquement. De 2018 à 2020, la température au pôle sud a augmenté de 11 degrés.

“Je soupçonne que la baisse de température globale peut très probablement être due à des changements dans la chimie atmosphérique, qui réagit aux variations saisonnières de la lumière du soleil”, a déclaré Roman.

Neptune peut offrir des leçons sur les planètes au-delà de notre système solaire, appelées exoplanètes, a déclaré le co-auteur de l’étude, Glenn Orton. Il est scientifique planétaire au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie.

“La relation étroite que Neptune peut partager avec un grand segment de la population d’exoplanètes signifie qu’il peut s’agir “d’une exoplanète dans notre arrière-cour” “, a déclaré Orton. Il a ajouté que Neptune pourrait devenir “un modèle pour les choses que nous pourrions nous attendre à voir dans le météorologie« Des exoplanètes étudiées dans le futur.

Je suis Bryan Lynn.

Reuters et l’Observatoire européen austral ont rapporté cette histoire. Bryan Lynn a adapté les rapports pour VOA Learning English.

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Mots dans cette histoire

géant – n.m. extrêmement large

couche – n.m. la quantité d’une substance recouvrant une surface

intrigant – adj. très intéressant

tropiques – n.m. la partie la plus chaude du monde

météorologie – n.m. la science de l’atmosphère planétaire et du temps

segment – n.m. une des parties en quoi quelque chose peut être divisé

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