Les scientifiques trouvent des preuves d’eau dans la roche de Mars, mais aucun signe de vie

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Des scientifiques suédois ont analysé cette météorite martienne trouvée sur Terre et ont conclu qu’elle n’avait qu’une interaction très limitée avec l’eau liquide. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Josefin Martell / Université de Lund / UPI

16 mai (UPI) – Des scientifiques suédois disent qu’une étude d’une météorite de Mars indique qu’elle n’avait qu’une exposition très limitée à l’eau liquide – une indication qu’il est peu probable que la vie soit présente sur la planète rouge ces derniers temps.

Les scientifiques de l’Université de Lund en Suède s’accordent à dire que la présence généralisée d’eau aurait été une condition préalable à la vie sur Mars, mais les analyses avancées d’une météorite martienne vieille de 1,3 milliard d’années n’ont révélé qu’une trace de contact avec l’hydrogène, l’élément clé de l’eau.

Les résultats de leur étude ont été publiés la semaine dernière dans la revue scientifique Science Advances.

Alors que des échantillons de roches martiennes sont collectés par le rover Perseverance de la NASA et devraient être disponibles d’ici 2030, les scientifiques ont fait un saut dans le processus avec une météorite martienne “Nakhlite” – une roche éjectée de la planète rouge par une météorite impactant des centaines de millions de il y a des années.

Le morceau est connu sous le nom de nakhlite Miller Range 03346, une roche de 1,6 livre que les scientifiques ont découverte dans la chaîne Miller en Antarctique en 2003.

Josefin Martell, doctorant en géologie à l’Université de Lund, a déclaré que l’objectif de l’étude de la météorite était de déterminer s’il y avait jamais eu un “système hydrothermal majeur” sur Mars.

Le rover Perseverance Mars de la NASA est vu à la surface de la planète rouge le 24 février. Le rover, entre autres, collecte des échantillons de roche à la surface pour analyse. Photo d’archive par la NASA / UPI

“Étant donné que l’eau est au cœur de la question de savoir si la vie a jamais existé sur Mars, nous voulions investir dans quelle quantité de météorite réagissait avec l’eau alors qu’elle faisait encore partie du substrat rocheux de Mars”, a déclaré Martell dans un communiqué.

Les chercheurs ont utilisé la tomographie à neutrons et à rayons X pour étudier la météorite – la tomographie à neutrons a été utilisée car les neutrons sont très sensibles à l’hydrogène – et ont découvert que seule une partie assez petite de celle-ci semble avoir réagi avec l’eau liquide.

Ainsi, ont-ils raisonné, ce n’était probablement pas un grand système hydrothermal qui a produit la réaction, mais plutôt de “petites accumulations de glace souterraine” qui ont fondu lorsque la météorite a percuté la planète il y a environ 630 millions d’années.

Les scientifiques ont déclaré que les découvertes “ont des implications directes sur l’habitabilité du sous-sol martien dans la région source de Nakhlite, où tous les environnements habitables étaient localisés et de très courte durée, réduisant les chances d’émergence ou de survie de la vie sur Mars” au cours de sa période historique la plus récente. .

“Bien sûr, cela ne signifie pas que la vie n’aurait pas pu exister à d’autres endroits sur Mars, ou qu’il n’aurait pas pu y avoir de vie à d’autres moments”, a noté Martell.

Le rover Perseverance Mars de la NASA, utilisant son système de caméra Mastcam-Z, a capturé cette vue du coucher de soleil martien le 9 novembre 2021, le 257e jour martien, ou sol, de la mission. Les couchers de soleil martiens se distinguent généralement par leur couleur bleue distinctive, car la poussière fine dans l’atmosphère permet à la lumière bleue de pénétrer l’atmosphère plus efficacement que les couleurs avec des longueurs d’onde plus longues. Mais ce coucher de soleil semble différent : moins de poussière dans l’atmosphère a entraîné une couleur plus atténuée que la moyenne. La couleur a été calibrée et équilibrée des blancs pour supprimer les artefacts de l’appareil photo. Photo publiée avec l’aimable autorisation de la NASA | Photo de licence

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