Les travailleurs d’Amazon à Staten Island votent pour se syndiquer

Il s’agissait d’une campagne de syndicalisation dont peu s’attendaient à avoir une chance. Une poignée d’employés de l’énorme entrepôt d’Amazon à Staten Island, opérant sans le soutien d’organisations syndicales nationales, a embauché l’une des entreprises les plus puissantes au monde.

Et, d’une manière ou d’une autre, ils ont gagné.

Les travailleurs de l’usine ont voté à une large majorité pour former un syndicat, selon les résultats publiés vendredi, dans l’une des plus grandes victoires du travail organisé depuis une génération.

Les employés ont exprimé 2 654 votes pour être représentés par Amazon Labour Union et 2 131 contre, donnant au syndicat une victoire de plus de 10 points de pourcentage, selon le National Labor Relations Board. Plus de 8 300 travailleurs de l’entrepôt, qui est le seul centre de distribution Amazon à New York, avaient le droit de voter.

La victoire à Staten Island survient à un moment périlleux pour les syndicats aux États-Unis, qui ont vu la proportion de travailleurs syndiqués tomber l’année dernière à 10,3%, le taux le plus bas depuis des décennies, malgré une forte demande de travailleurs, des poches d’activité professionnelle réussie et l’approbation croissante du public.

Les critiques – y compris certains responsables du travail – disent que les syndicats traditionnels n’ont pas dépensé assez d’argent ou fait preuve d’assez d’imagination pour organiser des campagnes et qu’ils ont souvent parié sur les mauvais combats. Certains évoquent des scandales de corruption sordides.

La victoire syndicale chez Amazon, la première dans l’entreprise aux États-Unis après des années d’activisme des travailleurs là-bas, offre une énorme opportunité de changer cette trajectoire et de s’appuyer sur les victoires récentes. De nombreux dirigeants syndicaux considèrent Amazon comme une menace existentielle pour les normes du travail, car il touche de nombreux secteurs et les domine fréquemment.

Mais la victoire d’un syndicat indépendant peu connu et peu lié aux groupes existants semble soulever autant de questions pour le mouvement ouvrier qu’elle n’apporte de réponses : notamment, s’il y a quelque chose de fondamentalement rompu avec le modèle syndical bureaucratique traditionnel qui peut être résolu qu’en le remplaçant par des organisations locales comme celle de Staten Island.

Amazon est susceptible de contester agressivement la victoire du syndicat. Une déclaration non signée sur son blog d’entreprise a déclaré: “Nous sommes déçus du résultat des élections à Staten Island car nous pensons qu’avoir une relation directe avec l’entreprise est ce qu’il y a de mieux pour nos employés.”

Le résultat de Staten Island fait suite à ce qui semble être une faible perte du syndicat des détaillants, des grossistes et des grands magasins dans un grand entrepôt Amazon en Alabama. Le vote est suffisamment proche pour que les résultats ne soient pas connus avant plusieurs semaines, car les bulletins de vote contestés font l’objet de litiges.

La force surprenante dont font preuve les syndicats dans les deux endroits signifie très probablement qu’Amazon devra faire face à des années de pression dans d’autres installations de l’entreprise de la part de groupes de travailleurs et d’activistes progressistes travaillant avec eux. Comme l’a montré une récente série de victoires syndicales chez Starbucks, les victoires à un endroit peuvent encourager les autres.

Amazon a embauché avec voracité au cours des deux dernières années et compte désormais 1,6 million d’employés dans le monde. Mais il a été en proie à un taux de roulement élevé, et la pandémie a donné aux employés un sentiment croissant de pouvoir tout en alimentant les inquiétudes concernant la sécurité au travail. L’entrepôt de Staten Island, connu sous le nom de JFK8, a fait l’objet d’une enquête du New York Times l’année dernière, qui a révélé qu’il était emblématique des tensions – y compris les licenciements par inadvertance et l’attrition vertigineuse – sur les travailleurs causées par le modèle d’emploi d’Amazon.

“La pandémie a fondamentalement changé le paysage du travail” en donnant aux travailleurs plus de poids auprès de leurs employeurs, a déclaré John Logan, professeur d’études sociales à l’Université d’État de San Francisco. “Il s’agit simplement de savoir si les syndicats peuvent profiter de l’opportunité que la transformation a ouverte.”

Debout devant le bureau du NLRB à Brooklyn, où les bulletins de vote ont été comptés, Christian Smalls, un ancien employé d’Amazon qui a fondé le syndicat, a fait sauter une bouteille de champagne devant une foule de partisans et de journalistes. “Au premier syndicat Amazon de l’histoire américaine”, a-t-il applaudi.

Amazon a déclaré qu’il évaluait ses options, y compris le dépôt potentiel d’une objection à “l’influence inappropriée et indue” du NLRB pour avoir poursuivi Amazon devant un tribunal fédéral le mois dernier.

Dans cette affaire, le NLRB a demandé à un juge de forcer Amazon à rectifier rapidement les «pratiques de travail déloyales flagrantes» qui, selon lui, ont eu lieu lorsqu’Amazon a licencié un travailleur qui s’est impliqué dans le syndicat. Amazon a fait valoir devant le tribunal que la commission du travail avait abandonné “la neutralité de son bureau” en déposant l’injonction juste avant les élections.

Amazon devrait prouver que toute allégation d’influence indue a sapé les soi-disant conditions de laboratoire nécessaires à une élection équitable, a déclaré Wilma B. Liebman, présidente du NLRB sous le président Barack Obama.

Le président Biden était “heureux de voir les travailleurs s’assurer que leur voix est entendue” sur le site d’Amazon, a déclaré aux journalistes Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche. “Il croit fermement que chaque travailleur dans chaque État doit avoir le choix libre et équitable d’adhérer à un syndicat”, a-t-elle déclaré.

La question à court terme à laquelle sont confrontés le mouvement syndical et d’autres groupes progressistes est de savoir dans quelle mesure ils aideront le nouveau syndicat Amazon Labour Union à résister aux défis potentiels du résultat et à négocier un premier contrat, par exemple en fournissant des ressources et des talents juridiques.

“L’entreprise fera appel, traînera – ça va être un combat continu”, a déclaré Gene Bruskin, un organisateur de longue date qui a aidé à remporter l’une des dernières victoires du travail à cette échelle, dans une usine de transformation de viande de Smithfield en 2008, et a officieusement conseillé les travailleurs de Staten Island. “Le mouvement syndical doit trouver comment les soutenir.”

Sean O’Brien, le nouveau président de la Fraternité internationale des Teamsters, qui compte 1,3 million de membres, a déclaré jeudi dans une interview que le syndicat était prêt à dépenser des centaines de millions de dollars pour syndiquer Amazon et à collaborer avec divers autres syndicats et progressistes. groupes.

“Nous avons beaucoup de partenaires dans le travail”, a déclaré M. dit O’Brien. « Nous avons des groupes communautaires. Ça va être une grande coalition. »

Une culture de la peur créée par une surveillance intense de la productivité qui a été documentée par le Times à JFK8 a été un facteur clé de motivation pour la campagne de syndicalisation, qui a commencé sérieusement il y a près d’un an. L’installation d’Amazon a offert une bouée de sauvetage aux travailleurs licenciés pendant la pandémie, mais a brûlé le personnel et avait une communication et une technologie si médiocres que les travailleurs ont été licenciés par inadvertance ou ont perdu leurs avantages.

Pour certains employés, le stress de travailler à l’entrepôt pendant les épidémies de Covid a été une expérience radicale qui les a amenés à passer à l’action. Monsieur. Smalls, le président de l’Amazon Labour Union, a déclaré qu’il s’était alarmé en mars 2020 après avoir rencontré un collègue qui était clairement malade. Il a supplié la direction de fermer l’établissement pendant deux semaines. L’entreprise l’a licencié après avoir aidé à mener une grève sur les conditions de sécurité fin mars de cette année.

Amazon a déclaré à l’époque qu’il avait pris des “mesures extrêmes” pour assurer la sécurité des travailleurs, notamment un nettoyage en profondeur et une distanciation sociale. Il a dit qu’il avait congédié M. Smalls pour avoir enfreint les directives de distanciation sociale et avoir assisté au débrayage même s’il avait été placé en quarantaine.

Après que les travailleurs de l’entrepôt d’Amazon à Bessemer, en Alabama, aient massivement rejeté le syndicat des travailleurs du commerce de détail lors de sa première élection au printemps dernier, M. Smalls et Derrick Palmer, un employé d’Amazon qui est son ami, ont décidé de former un nouveau syndicat, appelé Amazon Labour Union.

Alors que l’organisation en Alabama incluait des tactiques de haut niveau, avec des partisans progressistes comme le sénateur Bernie Sanders visitant la région, les organisateurs de JFK8 ont bénéficié d’être des initiés.

Pendant des mois, ils se sont installés à l’arrêt de bus à l’extérieur de l’entrepôt, faisant griller de la viande sur des barbecues et, à un moment donné, ont même distribué de la marmite. (Les employés du commerce de détail ont déclaré avoir été paralysés par Covid lors de leur première élection en Alabama.)

Ils ont également déposé de nombreuses accusations de pratiques de travail déloyales auprès du NLRB lorsqu’ils pensaient qu’Amazon avait enfreint leurs droits. L’agence pour l’emploi a trouvé le mérite dans plusieurs des cas, dont certains Amazon ont conclu un accord national pour permettre aux travailleurs d’avoir plus d’accès pour s’organiser sur place.

Parfois, l’Amazon Labour Union a trébuché. La commission du travail a déterminé cet automne que le syndicat naissant, qui a passé des mois à recueillir des signatures de travailleurs demandant un vote, n’avait pas démontré un soutien suffisant pour justifier une élection. Mais les organisateurs ont continué d’essayer et, fin janvier, ils avaient finalement recueilli suffisamment de signatures.

Amazon a augmenté son salaire minimum de 15 dollars de l’heure dans la publicité et d’autres efforts de relations publiques. L’entreprise a également mené une vaste campagne contre le syndicat, en envoyant des SMS aux employés et en imposant la participation aux réunions antisyndicales. Il a dépensé 4,3 millions de dollars en consultants antisyndicaux dans tout le pays l’année dernière, selon les divulgations annuelles déposées jeudi auprès du département du Travail.

En février, M. Smalls a été arrêté dans l’établissement après que les responsables ont déclaré qu’il s’était introduit par effraction alors qu’il livrait de la nourriture à des collègues et ont appelé la police. Deux employés actuels ont également été arrêtés lors de l’incident, ce qui a semblé galvaniser l’intérêt pour le syndicat.

La différence de résultats à Bessemer et à Staten Island peut refléter une différence de réceptivité envers les syndicats dans les deux États – environ 6 % des travailleurs en Alabama sont syndiqués, contre 22 % à New York – ainsi que la différence entre un envoi postal élection et une conduite en personne.

Mais cela peut également suggérer les avantages de s’organiser par le biais d’un syndicat indépendant dirigé par les travailleurs. En Alabama, les responsables syndicaux et les organisateurs professionnels étaient toujours interdits d’accès à l’établissement en vertu du règlement avec la commission du travail. Mais sur le site de Staten Island, une plus grande partie de la direction et des organisateurs syndicaux étaient des employés actuels.

“Ce que nous essayions de dire depuis le début, c’est qu’avoir des travailleurs à l’intérieur est l’outil le plus puissant”, a déclaré M. Palmer, qui gagne 21,50 $ de l’heure. “Les gens n’y croyaient pas, mais vous ne pouvez pas battre les travailleurs en organisant d’autres travailleurs.”

L’indépendance de l’Amazon Labour Union a également semblé saper les points de discussion antisyndicaux d’Amazon, qui ont présenté le syndicat comme un “tiers” intrusif.

Le 25 mars, les travailleurs de JFK8 ont commencé à faire la queue devant une tente dans le parking pour voter. Et pendant cinq jours de vote, ils ont voté pour former ce qui pourrait devenir le premier syndicat dans les opérations d’Amazon aux États-Unis.

Une autre élection, également organisée par Amazon Labour Union dans une installation voisine de Staten Island, est prévue fin avril.

Jodi Kantor reportage contribué.

Leave a Comment