Les villes reçoivent des millions pour l’eau et la modernisation des égouts

SIOUX FALLS, SD (KELO) – L’été approche, et avec lui viendront probablement des questions et des plaintes concernant la couleur de l’eau du côté sud de Clark.

“… du côté sud de la ville, la majorité des gens ont une eau peu attrayante”, a déclaré la directrice des finances de la ville, Aliana Wellnitz. « C’est une couleur jaune, orange, une aquarelle rouille. C’est surtout l’été. »

L’eau est sûre, “elle passe toutes les inspections”, mais elle n’est pas attrayante, a déclaré Wellnitz.

Il y a un problème d’eau différent à Irene.

“Nous avons beaucoup de problèmes de pression”, a déclaré le directeur des finances de la ville, Casey Van Beek. “Selon l’endroit où vous vivez, c’est à peu près tout le temps.”

La pression peut être si faible qu’un résident peut ne pas être en mesure de se doucher à certains moments de la journée, a déclaré Van Beek.

Les propriétaires ont investi dans des pompes de surpression pour augmenter le débit.

Mais un ensemble de 1,1 milliard de dollars de prêts à faible taux d’intérêt et de subventions de l’American Rescue Plan Act (ARPA) changera l’eau à Clark et Irene et aidera à des projets similaires dans au moins 90 autres municipalités de l’État, selon le ministère de l’Agriculture et Ressources nationales.

Bien que le DANR répertorie les montants d’argent qui pourraient être reçus par chaque ville, au fur et à mesure que les villes décident de la portée des projets, ou que certaines ont déjà commencé et payé pour des projets qualifiés, le montant que chaque ville accepte ou utilise peut varier.

Des millions pour des projets indispensables à Irene, Clark, Alexandria et Emery

A Alexandrie, le problème n’est pas l’eau, c’est ce qui se passe quand il pleut beaucoup.

“Lorsque nous avons eu les inondations en 2019, notre système d’égouts était tellement infiltré…”, a déclaré la directrice des finances de la ville, Jessica Bahmuller.

Les employés de la ville et les élus pompaient l’eau 24 heures sur 24 du système d’égouts lors des inondations, a déclaré Bahmuller.

Alexandria pourrait recevoir jusqu’à 1 692 000 $ de prêt du Fonds renouvelable de l’État pour l’eau propre et une subvention ARPA de 1 080 000 $ pour ce que Bahmuller a déclaré être un projet en cinq parties.

La ville peut ne pas utiliser tout l’argent du prêt ou de la subvention, mais ce qu’elle utilise sera d’abord appliqué à un nouvel intercepteur d’égout.

L’Environmental Protection Agency (EPA) décrit un collecteur d’égout comme « une conduite d’égout principale qui reçoit les eaux usées des égouts collecteurs. Un égout intercepteur transporte les eaux usées directement vers l’installation de traitement ou vers un autre intercepteur.

L’intercepteur est une priorité car il transportera l’eau des égouts et garantira que l’ensemble du système ne sera pas surchargé, a déclaré Bahmuller.

Bahmuller a déclaré que les gens étaient intéressés par la construction à Alexandrie, une ville de 663 habitants, mais que le système d’égouts doit d’abord être amélioré.

“Pour nous, c’est l’amélioration des eaux pluviales”, a déclaré Kristi Wollmann, la directrice financière de la ville d’Emery.

Emery peut recevoir jusqu’à 374 100 $ dans un prêt du Fonds renouvelable de l’État de l’eau propre et une subvention ARPA de 2 119 900 $ pour remplacer les égouts pluviaux et les entrées obsolètes et sous-dimensionnés.

“Nous remplaçons un tuyau qui sort à l’ouest de la ville”, a déclaré Wollmann. “Actuellement, c’est une gamme plus petite de 18 pouces…”

La nouvelle ligne sera d’environ deux milles jusqu’à ce qu’elle atteigne un ruisseau à proximité.

Comme Alexandrie, la ville a été inondée en 2019.

Le système d’eaux pluviales a échoué à plusieurs endroits, a-t-elle déclaré. “Cela provoque des flaques et des refoulements dans le système d’égouts”, a déclaré Wollmann. “Nous avions beaucoup de sous-sols qui avaient des dégâts d’eau.”

La ville ajoutera également un bassin de drainage près de l’école pour aider à résoudre les problèmes d’eaux pluviales.

La ville de 484 a récemment achevé un «énorme» projet de remplacement de l’eau et des égouts, a déclaré Wollmann.

Ces améliorations ont été appréciées, dit-elle.

Maintenant, “nous n’avons pas besoin que nos rues soient inondées”, a déclaré Wollmann.

Irene construira un nouveau château d’eau à une altitude plus élevée pour augmenter la pression de l’eau.

La tour existante “a environ 120 ans”, a déclaré Van Beek.

Irene peut recevoir jusqu’à 303 600 $ en prêt du Fonds renouvelable de l’État pour l’eau potable et une subvention ARPA de 1 720 400 $ pour remplacer son château d’eau existant par un réservoir sur pied de 100 000 gallons.

Clark recevra jusqu’à 3 315 316 $ dans le cadre d’un prêt du Fonds renouvelable de l’État pour l’eau potable et une subvention ARPA de 4 297 054 $ pour moderniser son système d’eau.

La ville remplacera les tuyaux en amiante-ciment argileux et en fonte désuets.

“Nous devons repartir de zéro et nous débarrasser des vieux tuyaux”, a déclaré Wellnitz.

La ville a augmenté les tarifs de l’eau pour aider à payer le remplacement des anciennes lignes, mais “sans tout remplacer de ce côté de la ville, vous ne pouvez pas faire grand-chose”, a déclaré Wellnitz. Une amélioration pièce par pièce n’améliorerait pas l’apparence de l’eau, a-t-elle déclaré.

La ville d’environ 1 100 habitants a déjà remplacé d’anciens compteurs d’eau et effectué d’autres travaux.

Les compteurs d’eau mis à jour peuvent détecter plus précisément les augmentations ou les pertes d’utilisation de l’eau.

“C’est un facteur énorme pour nous, le problème des pertes”, a déclaré Wellnitz à propos des compteurs d’eau.

Les clients utilisent plus d’eau et les factures d’eau sont plus élevées s’ils ont des toilettes ou un robinet qui fuient ou une autre fuite. Les compteurs d’eau améliorés montrent également plus précisément l’utilisation réelle de l’eau par les clients et peuvent indiquer si de l’eau fuit dans les conduites du système.

Les ingénieurs ont estimé que la ville avait une perte de 30% dans le système d’eau, a déclaré Wellnitz.

Les projets ne pourraient pas être réalisés sans l’argent de l’État ou du gouvernement fédéral

« C’est énorme pour nous. Nous ne pourrions pas le faire sans le financement », a déclaré Wollmann à propos des projets prévus à Emery.

“Nous sommes incroyablement bénis d’avoir obtenu cet argent”, a déclaré Van Beek à propos d’Irene.

Les villes facturent les clients pour les services publics, mais les tarifs ne seraient jamais suffisants pour couvrir des millions de dollars en mises à niveau nécessaires, ont déclaré les représentants de la ville.

Même ainsi, les villes ont pu apporter des améliorations ou des réparations aux services publics, mais pas à la hauteur de ce qui est nécessaire maintenant.

Le prêt à faible taux d’intérêt est lié aux villes ayant un taux d’utilité acceptable.

Wellnitz a déclaré que tous les clients de Clark verront une augmentation pour aider à rembourser le prêt sur le projet qui profitera principalement à la partie sud de la ville. Cela peut être quelque peu difficile pour les consommateurs qui n’en bénéficient pas directement, mais l’augmentation n’est pas importante, a-t-elle déclaré.

La DANR a déclaré que plus de 90 organisations avaient reçu le financement.

Bahmuller a déclaré que ce nombre montre le besoin et l’intérêt du programme.

“C’est vraiment une affaire unique dans une vie”, a déclaré Wellnitz.

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