L’exploration par Montem Resources d’un projet d’énergie renouvelable dans le sud-ouest de l’Alberta soulève des questions

Montem Resources, basée en Australie, a annoncé son intention d’explorer un projet d’énergie renouvelable au lieu d’une mine de charbon sur son site de Tent Mountain situé dans le sud-ouest de l’Alberta, laissant certains s’interroger sur l’intention de l’entreprise.

Le projet proposé comprendrait un parc éolien hors site qui pomperait de l’eau vers un réservoir supérieur sur Tent Mountain, l’énergie hydroélectrique générée étant utilisée pour créer de l’hydrogène vert dans le réservoir inférieur. Toute puissance excédentaire serait vendue au réseau électrique.

Montem Resources, qui se décrit comme une société de développement du charbon sidérurgique et des énergies renouvelables, avait précédemment tenté de rouvrir une mine de charbon métallurgique à ciel ouvert à Tent Mountain, qui avait été fermée en 1983.

Le développement proposé est situé dans le Crowsnest Pass des montagnes Rocheuses de l’Alberta, près de la frontière de la Colombie-Britannique.

La société poursuit toujours l’approbation du projet minier de Tent Mountain pendant qu’elle explore la faisabilité du projet renouvelable, une décision des écologistes qui jette un doute sur sa nouvelle image en tant qu’acteur vert.

“Je pense que si Montem était vraiment engagé dans un avenir d’énergies renouvelables, [they] mettraient fin à leur demande d’extraction de charbon, et ils ne l’ont tout simplement pas fait », a déclaré Fraser Thomson, avocat pour l’association caritative environnementale Ecojustice.

Thomson a noté qu’un projet de cette envergure nécessiterait une évaluation d’impact complète et une consultation avec les Premières nations voisines.

Peter Doyle, PDG et directeur général de Montem Resources, a déclaré que la société en était aux premières étapes des pourparlers avec la Première nation Piikani pour construire le parc éolien hors site sur leurs terres.

Pour le moment, Doyle a déclaré que la société se concentrait sur l’évaluation du potentiel d’investissement du projet d’énergie renouvelable et qu’elle déciderait fin juin ou début juillet d’aller de l’avant avec lui ou avec la mine de charbon.

“Nous réimaginons nos actifs et, en fait, ce faisant, nous réimaginons l’avenir de l’énergie en Alberta”, a déclaré Doyle.

Intentions remises en question

Doyle a déclaré que la société avait été forcée de rechercher des alternatives après avoir fait face à des “progrès significatifs” de la part des gouvernements provincial et fédéral sur le développement d’une mine de charbon.

Les plans de la mine ont été bloqués l’été dernier après que l’ancien ministre fédéral de l’Environnement Jonathan Wilkinson a ordonné qu’il soit soumis à une évaluation d’impact fédérale

Norma Dougall est la présidente par intérim du Livingstone Landowners Group, qui s’est opposé à de précédents projets miniers dans la région. Elle a déclaré que la région de Tent Mountain est écologiquement sensible et que les impacts des installations hydroélectriques proposées sur l’approvisionnement en eau sont préoccupants.

Le cours supérieur de la rivière Crowsnest se trouve à proximité du site proposé. La rivière se jette dans le bassin versant Oldman qui fait déjà face à une forte demande en eau.

Blairmore est l’une des rares communautés qui composent la municipalité de Crowsnest Pass. (Tony Seskus/CBC)

“D’après ce que nous savons, environ chaque unité d’hydrogène produite nécessite environ neuf unités d’eau, et c’est-à-dire que l’eau n’est jamais renvoyée dans le système”, a déclaré Dougall.

“Donc, s’ils prévoient d’utiliser des quantités importantes d’eau pour produire de l’hydrogène à partir du cours supérieur de la rivière Crowsnest, cela pourrait réduire considérablement le débit du cours d’eau pendant les périodes sèches de l’été ou pendant les années de sécheresse.”

Étant donné que le projet d’énergie renouvelable nécessiterait l’utilisation d’une ancienne mine à ciel ouvert comme réservoir, Dougall s’interroge également sur la contamination potentielle de la rivière Crowsnest et du bassin versant Oldman lorsque les sédiments du plan d’eau sont perturbés.

“Nous ne sommes pas ravis de l’idée parce que nous n’avons pas beaucoup confiance … que non plus [Montem Resources] ou je suppose vraiment que le gouvernement de l’Alberta a à cœur les meilleurs intérêts des Albertains. »

Manque de travail dans la région

Lucas Michalsky est éleveur et propriétaire d’une entreprise locale à Blairmore, une municipalité du Crowsnest Pass. De nombreux membres de la famille travaillent dans les mines voisines.

Il a dit qu’au cours de sa vie, il a vu la région environnante changer radicalement à cause du manque de travail.

“J’ai entendu toutes ces histoires de mon père et de mon grand-père sur le moment où [Crowsnest Pass] était dynamique, vous pouviez marcher dans la rue et il y avait toutes ces boutiques et magasins ouverts et vous pouviez acheter des trucs », a déclaré Michalsky.

“Nous avons vraiment perdu toutes les sortes d’industries que nous avons jamais eues.”

Michalsky a déclaré qu’il préférerait voir la mine de charbon se poursuivre au lieu du projet d’énergie renouvelable car il offrira plus d’emplois – 190 postes contre seulement 50, selon Doyle. Mais des avancées sur l’un ou l’autre projet feraient une différence dans la communauté, a-t-il déclaré.

Michalsky a ajouté qu’il ne voulait pas de dégradation environnementale supplémentaire de toute façon, et qu’un aspect attrayant du projet Tent Mountain est qu’il n’impliquerait pas la création d’un nouveau site industriel.

“Vous savez, les temps changent et hé, s’il y a une meilleure façon de produire de l’énergie, par tous les moyens, faisons-le”, a-t-il déclaré.

“C’est une ancienne mine de charbon qui est toujours là. Nous pourrions aussi bien l’utiliser.”

Leave a Comment