Lia Merminga nommée directrice du Fermi National Accelerator Laboratory

Lia Merminga, physicienne et scientifique de renommée internationale, a été nommée à la tête du Fermi National Accelerator Laboratory, à compter du 18 avril.

Merminga sera le septième directeur du Fermilab, une installation de 6 800 acres dont le siège est à Batavia, Illinois, qui est le premier laboratoire américain de physique des particules et d’accélérateurs. La mission du Fermilab est de jeter un nouvel éclairage sur notre compréhension de l’univers, des plus petits éléments constitutifs de la matière aux secrets les plus profonds de la matière noire et de l’énergie noire.

Lia Merminga a été nommée directrice du Fermi National Accelerator Laboratory, le premier laboratoire national de physique des particules et d’accélérateurs, à compter du 18 avril. Merminga sera la septième directrice du laboratoire et la première femme à occuper ce poste au Fermilab. Photo : Lynn Johnson, Laboratoire Fermi

Le président de l’Université de Chicago, Paul Alivisatos, a fait cette annonce le 5 avril en sa qualité de président du conseil d’administration de Fermi Research Alliance, LLC, qui exploite le laboratoire du département américain de l’Énergie.

Merminga succèdera à Nigel Lockyer, qui a annoncé en septembre qu’il quitterait ses fonctions de directeur de laboratoire après un mandat de huit ans. Elle est la première femme à occuper le poste de directrice du Laboratoire Fermi.

« Lia apporte à ce rôle critique un palmarès exceptionnel de succès, une passion pour la science, une capacité éprouvée à exécuter des projets majeurs, une concentration sur le talent et la diversité de la communauté du Laboratoire Fermi et un engagement fort envers les communautés nationales et mondiales de physique des hautes énergies, dit Alivisatos. « Nous sommes reconnaissants à Nigel pour sa direction du Fermilab et sa longue tradition de construction et de renforcement de la collaboration internationale essentielle pour faire avancer la découverte scientifique à l’échelle mondiale. J’ai hâte de travailler avec Lia alors qu’elle dirige le laboratoire américain de physique des particules et d’accélérateurs vers une nouvelle ère d’exploration des questions fondamentales de la matière, de l’énergie, de l’espace et du temps pour le bénéfice de tous.

Merminga est arrivée pour la première fois au Fermilab en 1987 en tant qu’étudiante du nouveau programme d’études supérieures en physique des accélérateurs et a terminé son doctorat. thèse sur le Tevatron, commandé à l’époque comme collisionneur. Elle était la deuxième étudiante à obtenir un diplôme du programme.

« Le Fermilab m’a offert une carrière très enrichissante. J’aime l’institution et je suis ravi d’avoir l’opportunité de redonner au laboratoire. dit Merminga. “Suite à la vision du Groupe de priorisation des projets de physique des particules (P5) de 2014, le Laboratoire Fermi, avec ses partenaires nationaux et internationaux, a entrepris une gamme vraiment ambitieuse de projets de construction qui, une fois achevés, assureront le leadership américain dans le programme mondial de physique des particules pendant des décennies pour viens. Le fleuron parmi eux est LBNF/DUNE, la première méga-expérience scientifique conçue, construite et exploitée à l’échelle internationale sur le sol américain. Mon objectif en tant que directeur du Fermilab est de mener à bien cette vision profonde et convaincante tout en continuant à proposer des innovations scientifiques et technologiques révolutionnaires, à activer la nouvelle stratégie P5 et à réaliser le plein potentiel du laboratoire en matière de développement et de diversité de la main-d’œuvre, d’opérations de laboratoire et de développement régional, national. , et des partenariats internationaux.

Merminga est actuellement directeur du projet Proton Improvement Plan II ou PIP-II au Fermilab, une amélioration essentielle du complexe d’accélérateurs du Fermilab, qui permettra au faisceau de neutrinos de haute énergie le plus intense au monde d’atteindre le phare de l’installation de neutrinos à longue base et le Deep Underground Neutrino Expérimenter et conduire un vaste programme de recherche en physique.

Une maison pour la physique des neutrinos

Merminga dirigera le laboratoire pendant sa transition pour devenir la principale installation mondiale pour l’étude des neutrinos. Les neutrinos sont des particules pratiquement invisibles qui traversent la plupart de la matière sans laisser de trace, mais on pense qu’ils détiennent des secrets clés sur la composition fondamentale de l’univers, ainsi que des indices sur la galaxie qui nous entoure.

Le programme phare actuel du laboratoire est l’installation internationale de neutrinos à longue base et l’expérience souterraine profonde sur les neutrinos. Les scientifiques de DUNE utiliseront les neutrinos pour répondre à certaines des questions les plus profondes sur notre univers. Le LBNF, situé au Fermilab et à l’installation de recherche souterraine de Sanford à Lead, dans le Dakota du Sud, produira le faisceau de neutrinos le plus intense au monde qui sera dirigé vers d’énormes détecteurs souterrains à 800 milles de distance. L’expérience DUNE rassemble plus de 1 400 scientifiques dans plus de 35 pays qui apportent leur expertise et construisent des composants de l’expérience. L’accélérateur PIP-II du Laboratoire Fermi alimentera le faisceau de neutrinos.

Avant sa nomination au poste de directrice du Laboratoire Fermi, Lia Merminga était directrice de projet pour le nouvel accélérateur de particules du laboratoire appelé PIP-II. De 2018 à 2022, elle a supervisé la conception et la construction de ce projet majeur du DOE Office of High Energy Physics, y compris la réussite d’un accélérateur de test (illustré ici) basé sur la technologie PIP-II. PIP-II est le premier accélérateur de particules américain à être construit avec des contributions importantes de partenaires internationaux, et positionne le Laboratoire Fermi comme le leader mondial de la recherche sur les neutrinos basée sur les accélérateurs. Photo : Reidar Hahn, Laboratoire Fermi

« Lia Merminga est une excellente physicienne des accélérateurs. Elle a dirigé avec succès le projet PIP-II, une entreprise internationale visant à fournir le faisceau de neutrinos le plus intense au monde », a déclaré Fabiola Gianotti, directrice générale du CERN et membre du comité de recherche. « Le Laboratoire Fermi et le CERN ont construit un partenariat très étroit au cours des dernières décennies. J’ai hâte de travailler avec Lia dans les années à venir pour soutenir les projets actuels et futurs en physique des hautes énergies, en poursuivant la collaboration très fructueuse que j’ai eue avec le directeur sortant, Nigel Lockyer.

Le Laboratoire Fermi continue d’être fortement impliqué dans la recherche au Grand collisionneur de hadrons du CERN et sert de siège américain pour l’expérience CMS au LHC, tout en poursuivant des recherches de pointe sur la matière noire et l’énergie noire. Le laboratoire tire parti de son expertise dans la technologie des accélérateurs et des capteurs pour faire progresser la science de l’information quantique par le biais de centres et de collaborations tels que le Centre des matériaux et systèmes quantiques supraconducteurs, l’un des cinq centres nationaux de science quantique.

« Lia apportera non seulement son expertise scientifique et de leadership au Laboratoire Fermi, mais également sa capacité à promouvoir la compréhension et le soutien de la physique auprès d’un public plus large », a déclaré Walter Massey, président du comité de recherche.

Tout au long de sa carrière, Merminga s’est profondément engagée à construire un écosystème scientifique régional et national solide grâce à la sensibilisation et à une collaboration plus approfondie avec les principales universités de recherche, les collèges communautaires et les établissements d’enseignement K-12, ainsi qu’avec les principaux partenaires industriels. Première femme à diriger Fermilab, elle a été reconnue pour son intérêt pour le développement des talents et la diversité, l’équité et l’inclusion. Merminga a occupé des postes de direction scientifique majeurs, plus récemment au Fermilab et auparavant au SLAC National Accelerator Laboratory en Californie; TRIUMF à Vancouver, Canada; et le Thomas Jefferson National Accelerator Facility en Virginie. La nomination de Merminga fait suite à une recherche par un comité de leaders scientifiques internationaux.

“Lia a impressionné le comité de recherche avec ses qualifications exceptionnelles et sa passion pour la science et les gens du Laboratoire Fermi”, a déclaré David Gross, membre du comité de recherche et ancien président de l’American Physical Society. “Nous attendons avec impatience son mandat alors qu’elle dirige le laboratoire dans son avenir en tant que foyer international de la physique des hautes énergies.

La recommandation unanime du comité de nommer Merminga a été soutenue par le département américain de l’Énergie et approuvée par le conseil d’administration de la Fermi Research Alliance. La FRA, un partenariat entre l’Université de Chicago et l’Association de recherche des universités, gère le Fermilab pour le compte de l’Office of Science du Département américain de l’énergie.

“Lia a joué un rôle déterminant dans le développement de solides collaborations scientifiques avec des instituts de recherche à travers l’Amérique et le monde entier dans ses postes de direction passés, et nous attendons avec impatience un partenariat continu alors qu’elle assume le rôle de directrice de laboratoire”, a déclaré Eric Barron, président du Conseil d’administration de l’Association de recherche universitaire.

Merminga a été président du comité consultatif de l’accélérateur du laboratoire Fermi, membre de l’influent panel P5 2014 et de nombreux comités consultatifs internationaux, ainsi que de trois comités de la US National Academy.

Merminga a obtenu son baccalauréat en physique de l’Université d’Athènes, en Grèce, et une maîtrise en physique et mathématiques et un doctorat en physique de l’Université du Michigan à Ann Arbor. Elle est scientifique émérite du Laboratoire Fermi, membre de l’American Physical Society et diplômée de la première cohorte du programme Oppenheimer Energy Science Leadership Program du Département de l’énergie.

Le Fermi National Accelerator Laboratory est soutenu par le Bureau des sciences du Département américain de l’énergie. L’Office of Science est le plus grand soutien de la recherche fondamentale en sciences physiques aux États-Unis et s’efforce de relever certains des défis les plus urgents de notre époque. Pour plus d’informations, s’il vous plaît visitez science.energy.gov

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