L’Irlande n’a pas atteint ses objectifs d’émissions en 2021

Les premières estimations des émissions de carbone pour 2021 indiquent que l’Irlande est déjà loin de ses objectifs climatiques pour 2030.

En 2021, les émissions de carbone de l’Irlande ont chuté de 1,8 % à 3,7 % par rapport aux niveaux de 2018, au lieu de l’objectif de 4,8 %, selon les données compilées par le MaREI Research Centre for Energy, Climate and Marine de l’UCC.

Dans le cadre de ses budgets carbone, le pays s’est engagé à une réduction de 4,8 % chaque année entre 2021 et 2025, puis à une réduction de 8,3 % chaque année jusqu’à la fin de la décennie.

Les budgets, qui sont établis tous les cinq ans, sont conçus pour aider l’Irlande à respecter son engagement juridiquement contraignant de réduction de 51 % des émissions d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 2018.

“Ces chiffres de 2021 suggèrent que nous sommes hors cible la première année de notre budget carbone jusqu’en 2025”, a déclaré le professeur Brian Ó Gallachóir, directeur de MaREI, à Prime Time.

“Au lieu de limiter les émissions totales de gaz à effet de serre à 65 millions de tonnes d’émissions d’équivalent CO2, nous sommes jusqu’à 1,9 million de tonnes au-dessus”, a-t-il déclaré.

“C’est très inquiétant, sachant que 2021 a été une année où nous subissions encore les restrictions liées à la pandémie de Covid.”

Sans cela, a-t-il déclaré à Prime Time, “les émissions auraient été encore plus élevées”.

Les estimations suggèrent que la production d’électricité en 2021 a augmenté de 20% par rapport à l’année précédente

Bien que les politiques de réduction des émissions en place en 2021 soient antérieures à l’actuel Plan d’action pour le climat 2021, les faibles réductions suggèrent que l’ambition du nouveau plan doit encore être augmentée, a déclaré le professeur Ó Gallachóir.

L’urgence de réduire les émissions conformément aux budgets carbone a été soulignée par le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), qui a déclaré que “les prochaines années sont cruciales” pour lutter contre les émissions mondiales, qui doivent “atteindre un pic avant 2025 à le dernier”.

Réagissant aux estimations, Lisa Ryan, professeur d’économie de l’énergie à l’University College Dublin, a déclaré que le fait de manquer un objectif un an exerçait une pression sur les années suivantes.

“Nous nous laissons plus à faire”, a déclaré le professeur Ryan à Prime Time.

“À certains égards, cependant, il n’est pas surprenant que les résultats en matière d’émissions soient jusqu’à présent décevants, car nous travaillons sur les politiques précédentes et nous essayons maintenant de renforcer ces politiques pour les rendre beaucoup plus ambitieuses.”

Bien que les estimations indiquent une réduction de nos émissions par rapport aux niveaux de 2018, l’année de référence, en vertu de la loi de 2021 sur l’action pour le climat et le développement à faible émission de carbone, les données MaREI suggèrent également que les émissions augmentent d’une année sur l’autre dans de nombreux secteurs du économie.

Pour la production d’électricité, ils sont en hausse de plus de 20 % par rapport à 2020.

“Quand on regarde sous le capot de ce qui se passe, on peut voir un exemple particulièrement inquiétant du côté de l’électricité”, a déclaré le professeur Ó Gallachóir.

“Bien que l’énergie éolienne ait continué de croître, plutôt que d’utiliser de l’électricité au gaz pour compenser lorsque le vent ne souffle pas, en 2021, nous avons utilisé du charbon. De plus, nous avons constaté une augmentation de la consommation d’électricité l’année dernière.”

Pour les transports, les émissions ont augmenté de 6 % en glissement annuel, reflétant l’augmentation du transport automobile alors que l’Irlande est sortie des restrictions de voyage associées à la pandémie.

Les émissions liées à l’agriculture sont également en augmentation

Pour le chauffage – qui comprend le chauffage domestique, les services publics et commerciaux et la fabrication – les émissions étaient similaires aux niveaux de 2020.

Les émissions liées à l’agriculture ont également augmenté, mais un pourcentage exact n’a pas été estimé.

“L’indication globale est que le nombre de vaches n’a pas augmenté de manière significative, mais le passage de la viande bovine aux produits laitiers entraîne une quantité plus élevée d’émissions de gaz à effet de serre associées à l’agriculture”, a déclaré le professeur Ó Gallachóir.

Le professeur Ó Gallachóir n’est pas optimiste sur le fait que nos réductions d’émissions seront meilleures cette année.

“Rien n’indique une réduction significative des émissions cette année”, a-t-il déclaré.

“En 2021, nous avons vu un passage très net du gaz au charbon, ce qui a provoqué une augmentation des émissions. Rien ne laisse présager un changement significatif en 2022. C’est donc très inquiétant.”

Les données produites par MaREI concordent avec les premières estimations sur l’énergie publiées le 1er avril par l’Environmental Protection Agency, l’organisme d’État qui mesure les émissions.

Compte tenu de la façon dont nous luttons pour réduire les émissions comme prévu et de la nouvelle exigence légale de respecter les budgets carbone quinquennaux, le professeur Ó Gallachóir a déclaré que nous avions besoin d’autant de données en temps réel sur les émissions que possible.

“Nous avons besoin de nouveaux processus pour saisir les données sur les émissions le plus rapidement possible et pour transmettre ces données et leurs implications au système politique afin que des mesures correctives puissent être prises.”

Regardez l’émission spéciale de Prime Time sur le changement climatique ce soir à 21h35 sur RTÉ One et RTÉ Player.

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