L’oléoduc d’Afrique de l’Est fait face à des vents contraires

MOMBASA, Kenya (AP) – Les militants du climat exhortent davantage de banques et d’assureurs à ne pas soutenir l’oléoduc controversé de 5 milliards de dollars de pétrole brut d’Afrique de l’Est qui est prêt à transporter le pétrole des champs pétrolifères de Hoima en Ouganda vers la ville côtière tanzanienne de Tanga. Les militantes influentes pour le climat Vanessa Nakate et Hilda Nakabuye ont apporté leur soutien aux opposants au pipeline en invoquant la nécessité pour l’Afrique de rester à l’écart des combustibles fossiles.

La pression incessante exercée par les groupes environnementaux, sous la bannière #StopEACOP, a conduit une liste croissante de banques et d’assureurs à abandonner le projet d’oléoduc. Cette semaine encore, le projet a subi un autre revers majeur après que l’assureur Allianz Group se soit retiré du projet. Il rejoint 15 banques et sept compagnies d’assurances – dont HSBC, BNP Paribas et Swiss Re – qui ont nié soutenir financièrement le pipeline en réponse à la campagne menée par de nombreuses organisations environnementales, menées par le groupe international 350.org.

L’oléoduc de 897 milles (1 443 kilomètres) est considéré comme le plus long oléoduc chauffé au monde. La China National Oil Corporation et le conglomérat énergétique français TotalEnergies, aux côtés de l’Uganda National Oil Company et de la Tanzania Petroleum Development Cooperation, sont restés fermes dans la poursuite du projet d’oléoduc qui devrait commencer à transporter du pétrole en 2025.

Johnson Nderi, analyste financier à Nairobi, soutient l’oléoduc, affirmant que “l’Afrique a besoin d’une énergie stable et bon marché comme celle offerte par le pétrole et le charbon, pour développer son secteur manufacturier”.

La construction du pipeline déplacera des milliers de familles et menacera les ressources en eau des bassins du lac Victoria et du Nil, selon 350.org. Le groupe environnemental poursuit en disant que le pipeline de brut générera quelque 37 millions de tonnes (34 millions de tonnes métriques) d’émissions de dioxyde de carbone par an, alimentant le changement climatique.

« TotalEnergies fait passer les profits avant les gens et ça se voit. Les communautés d’Ouganda et de Tanzanie se sont battues sans relâche contre le projet de pipeline et la traînée de destruction qu’il laisse déjà derrière lui », a déclaré Omar Elmawi, coordinateur de la campagne #StopEACOP. “À une époque où les scientifiques appellent à l’arrêt progressif des projets de combustibles fossiles, pour éviter les pires impacts du changement climatique, il est mal avisé et irresponsable d’aller de l’avant avec ce projet, tout en ignorant les cris des plus touchés.”

TotalEnergies a défendu le pipeline en notant qu’il adhère aux strictes lois environnementales ougandaises et tanzaniennes. Un rapport d’évaluation de l’impact environnemental et social réalisé par la Commission néerlandaise d’évaluation environnementale a soulevé des inquiétudes concernant les risques importants posés à la faune, notamment les chimpanzés dans les réserves forestières de Bugoma, Wambabya et Taala.

Initialement évalué à 3,5 milliards de dollars, le pipeline souterrain chauffé à l’électricité coûtera désormais 5 milliards de dollars et devrait démarrer près du lac Albert dans le district de Hoima, dans l’ouest de l’Ouganda. Il contournera le lac Victoria et entrera dans le nord de la Tanzanie en direction de la péninsule de Chongoleani dans l’océan Indien, transportant 216 000 barils de pétrole brut par jour.

Le pipeline devrait déplacer plus de 14 000 ménages en Ouganda et en Tanzanie, selon l’organisation caritative internationale Oxfam. Mais les partisans du projet citent un revenu annuel de 2 milliards de dollars provenant des exportations de pétrole aux côtés de quelque 12 000 emplois directs pour sa défense.

La société britannique Tullow Oil a découvert pour la première fois du pétrole dans le bassin du lac Albert en 2006, avec des estimations de pétrole récupérable fixées à 1,2 milliard de barils. En 2020, Tullow a cédé la totalité de sa participation à Total Energies. Début février, les principaux bailleurs de fonds de l’oléoduc, dont Total Energies en tête, ont annoncé la conclusion de la décision financière d’investissement, marquant le début de la construction de l’oléoduc.

La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici† L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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