L’ONU annonce un plan pour stimuler les énergies renouvelables alors que les inquiétudes climatiques augmentent

GENÈVE (AP) – Le chef des Nations Unies a lancé mercredi un plan en cinq points pour relancer une utilisation plus large des énergies renouvelables, dans l’espoir de raviver l’attention mondiale sur le changement climatique alors que l’agence météorologique de l’ONU a déclaré les concentrations de gaz à effet de serre, la chaleur des océans, la mer- l’élévation du niveau et l’acidification des océans ont atteint des records l’an dernier.

“Nous devons mettre fin à la pollution par les combustibles fossiles et accélérer la transition vers les énergies renouvelables avant d’incinérer notre seule maison”, a déclaré le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres. “Le temps presse.”

Son dernier avertissement sévère concernant une possible catastrophe environnementale survient après que l’Organisation météorologique mondiale a publié son rapport sur l’état du climat pour 2021, qui indique que les sept dernières années ont été les sept plus chaudes jamais enregistrées. Les impacts des conditions météorologiques extrêmes ont entraîné des décès et des maladies, des migrations et des pertes économiques de plusieurs centaines de milliards de dollars – et les retombées se poursuivent cette année, a déclaré l’OMM.

“Le rapport sur l’état du climat d’aujourd’hui est une litanie lamentable de l’échec de l’humanité à lutter contre les perturbations climatiques”, a déclaré António Guterres. “Le système énergétique mondial est brisé et nous rapproche de plus en plus de la catastrophe climatique.”

Dans son plan, qui s’appuie sur la prochaine conférence des Nations Unies sur le climat qui se tiendra en Égypte en novembre, Guterres a appelé à favoriser le transfert de technologie et à lever les protections de la propriété intellectuelle dans les technologies renouvelables, comme le stockage des batteries.

De telles ambitions – comme avec son appel aux transferts de technologies visant à lutter contre le COVID-19 – peut hérisser les innovateurs et leurs bailleurs de fonds : ils veulent récolter les fruits de leurs connaissances, investissements et découvertes, et pas seulement les donner.

L’Allemagne a déclaré qu’elle examinait la proposition de Guterres concernant les droits de propriété intellectuelle sur la technologie des batteries.

“Nous avons entendu parler des propositions”, a déclaré Robert Saeverin, porte-parole du ministère allemand de l’Énergie et du Climat. “Mais nous n’avons pas encore formé d’opinion à leur sujet.”

Deuxièmement, Guterres veut élargir l’accès aux chaînes d’approvisionnement et aux matières premières qui entrent dans les technologies renouvelables, qui sont désormais concentrées dans quelques pays puissants.

Le chef de l’ONU souhaite également que les gouvernements se réforment de manière à promouvoir les énergies renouvelables, par exemple en accélérant les projets solaires et éoliens.

Quatrièmement, il a appelé à un abandon des subventions gouvernementales pour les combustibles fossiles qui totalisent désormais un demi-billion de dollars par an. Ce n’est pas une tâche facile : de telles subventions peuvent soulager les poches de nombreux consommateurs, mais elles contribuent également à injecter de l’argent dans les coffres des entreprises.

“Alors que les gens souffrent des prix élevés à la pompe, l’industrie pétrolière et gazière récolte des milliards sur un marché faussé”, a déclaré António Guterres. “Ce scandale doit cesser.”

Enfin, Guterres affirme que les investissements privés et publics dans les énergies renouvelables doivent tripler pour atteindre au moins 4 000 milliards de dollars par an. Il a noté que les subventions gouvernementales pour les combustibles fossiles sont aujourd’hui plus de trois fois plus élevées que celles pour les énergies renouvelables.

Ces initiatives de l’ONU reposent sur une idée centrale : les émissions de gaz à effet de serre générées par l’homme à l’ère industrielle ont enfermé un excès de chaleur dans l’atmosphère, à la surface de la Terre, dans les océans et les mers. L’effet d’entraînement a contribué à des catastrophes naturelles plus fréquentes et plus graves comme la sécheresse, les ouragans, les inondations et les incendies de forêt.

Le climatologue Zeke Hausfather de la société technologique Stripe et Berkeley Earth, une organisation à but non lucratif axée sur la science des données environnementales, affirme qu’un bon moyen de se diriger vers des émissions nettes nulles est de “rendre l’énergie propre bon marché”.

“Alors que les pays riches peuvent se permettre de dépenser davantage pour l’énergie propre, les pays pauvres et à revenu intermédiaire peuvent être moins disposés à accepter des compromis entre la réduction des émissions et la sortie de millions de personnes de la pauvreté abjecte”, a-t-il déclaré. “Si les sources d’énergie propres sont moins chères que les combustibles fossiles, elles deviennent gagnant-gagnant et seront adoptées plus rapidement.”

Le rapport de l’OMM innove peu en termes de données, mais compile des études antérieures dans une image plus large du climat mondial.

Son secrétaire général, Petteri Taalas, a pointé du doigt une baisse des émissions en 2020 lorsque la pandémie de coronavirus a freiné l’activité humaine. Mais il a dit que cela ne changeait pas la “vue d’ensemble” parce que le dioxyde de carbone – un des principaux gaz à effet de serre – a une longue durée de vie et persiste, et les émissions ont de toute façon augmenté depuis lors.

“Nous avons vu cette croissance constante de la concentration de dioxyde de carbone, qui est liée au fait que nous utilisons encore trop de combustibles fossiles”, a déclaré Taalas dans une interview. “La déforestation dans des régions comme l’Amazonie, l’Afrique et l’Asie du Sud se poursuit”.

La conférence des Nations Unies sur le climat de l’année dernière à Glasgow, en Écosse, n’a pas réussi à rassembler les promesses de réduction des émissions de carbone des pays “BRICS” – Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud – qui menacent un objectif clé de l’accord de Paris de 2015 pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsiusil a dit.

“Nous nous dirigeons plutôt vers un réchauffement de 2,5 à 3 degrés au lieu de 1,5”, a déclaré Taalas.

Les experts du climat ont salué les ambitions de l’ONU et déploré les conclusions de l’OMM, et ont déclaré que certains pays se dirigent dans la mauvaise direction.

“Si le changement climatique est la mort par mille coupes, en 2021, nous avons pris notre millième”, a déclaré Rob Jackson, professeur de sciences du système terrestre à l’Université de Stanford, qui préside également le Global Carbon Project qui suit les émissions de carbone.

L’utilisation de charbon sale a remonté grâce à des incitations à la stimulation économique pour COVID en Chine et en Inde. Nous avons construit plus de nouvelles capacités de centrales au charbon dans le monde que nous n’en avons mis hors ligne », a-t-il ajouté. “Comment est-ce possible en 2021?”

Jonathan Overpeck, professeur d’éducation environnementale à l’Université du Michigan, a noté que les combustibles fossiles ont un rôle dans la guerre du gouvernement russe en Ukraine.† La Russie est un important producteur mondial de pétrole et de gaz, notamment par le biais d’un pipeline qui transite par l’Ukraine pour approvisionner les foyers et les entreprises en Europe.

« Le secrétaire général a raison de rejeter la faute sur les combustibles fossiles. Les combustibles fossiles créent une crise climatique qui ne cesse de s’aggraver et tout ce qui l’accompagne », a déclaré Overpeck. “La solution au changement climatique, à la pollution atmosphérique mortelle et à la véritable sécurité nationale consiste à abandonner les combustibles fossiles au profit d’énergies renouvelables propres.”

“Ça devient effrayant”, a-t-il ajouté. “La crise climatique et la guerre européenne sont un appel à l’action et à débarrasser la planète des combustibles fossiles aussi vite que possible.”

AP Science Writer Seth Borenstein à Washington et Frank Jordans à Berlin ont contribué à ce rapport. †

La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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