L’ordinateur spatial de HPE réalise 24 expériences sur l’ISS

Cela fait plus d’un an que le Spaceborne Computer-2 (SBC-2) de HP Enterprise est arrivé à la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre de la mission de réapprovisionnement Northrop Grumman en février 2021. Maintenant, HPE a annoncé dans un communiqué de presse le 4 avril , 2022 que le SBC-2 a aidé à réaliser 24 expériences couvrant des cas d’utilisation dans les domaines de la santé, du traitement d’images, de la reprise après sinistre, de l’impression 3D, de la 5G et de l’IA.

Qu’est-ce que l’ordinateur HPE Spaceborne ?

La société a initialement conçu le système avec un double objectif : explorer la viabilité d’un système informatique de pointe commercial dans l’espace pour de futures missions et aider les chercheurs à terminer leurs expériences plus rapidement.

Le Spaceborne Computer 2 de HPE à bord de l’ISS. Source : HPE

Le SBC-2, composé d’un système HPE Edgeline Converged EL4000 Edge et d’un serveur ProLiant DL360, succède officiellement au premier ordinateur Spaceborne lancé en 2017. HPE a expliqué dans un article de blog que l’ordinateur Spaceborne original était une preuve de concept pour tester si un PC commercial pourrait survivre dans l’espace. Pour ce faire, le SBC a installé un logiciel spécial et a été renforcé pour résister non seulement aux rigueurs d’un lancement de fusée, mais également à des niveaux élevés de rayonnement. Le SBC-2 a deux fois la puissance de calcul du SBC d’origine et de nouveaux processeurs graphiques pour l’analyse d’images et pour accélérer les charges de travail de l’IA.

HPE a noté que le SBC-2 peut réduire le délai d’obtention de connaissances de plusieurs mois à quelques minutes, accélérant considérablement des tâches telles que le traitement de l’imagerie médicale, le séquençage de l’ADN et l’analyse des données des capteurs de l’ISS.

Ajouter plus de ressources informatiques, c’est bien, mais pourquoi dépenser tout son temps et tout son argent pour envoyer des ordinateurs dans l’espace alors que les tâches peuvent être envoyées à des ordinateurs sur Terre ? S’il est vrai que les constellations de satellites en orbite terrestre basse ont réduit la latence entre la Terre et l’ISS, les astronautes auront parfois besoin de résultats instantanés pour des missions au-delà de l’orbite terrestre, comme celles vers Mars. En orbite martienne, il faut 20 minutes pour envoyer un signal à la terre et 20 minutes supplémentaires pour recevoir une réponse. Un temps aller-retour de 40 minutes est intenable pour certains scénarios.

Même en orbite terrestre, certaines tâches ne peuvent tout simplement pas attendre. HPE a déclaré que l’ISS transporte des centaines de capteurs qui génèrent d’énormes volumes de données. Grâce à l’informatique de pointe dans l’espace, les chercheurs peuvent les traiter directement à bord sans avoir à les envoyer sur Terre.

Le SBC-2 peut aider dans les cas d’utilisation suivants :

  • Surveillance en temps réel des conditions physiologiques des astronautes en traitant les rayons X, les sonogrammes et d’autres données médicales pour accélérer le diagnostic dans l’espace
  • Examiner les tendances du trafic en ayant un aperçu plus large du nombre de voitures sur la route et même dans les parkings
  • Qualité de l’air en mesurant le niveau d’émissions et d’autres polluants dans l’atmosphère
  • Analyser les modèles de coups de foudre qui déclenchent les incendies de forêt
  • Modélisation et prévision des tempêtes de poussière sur Terre pour améliorer les prévisions futures sur Mars

Et après?

Le SBC-2 de HPE continuera à mener des expériences sur l’ISS. À l’avenir, HPE espère que ses technologies spatiales feront leur chemin dans les produits de diverses agences et entreprises spatiales. HPE prévoit également d’apporter des technologies plus avancées dans l’espace à l’avenir, y compris l’informatique pilotée par la mémoire qui peut se vanter d’une puissance de calcul encore plus grande.

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