Lorsque le Swachh Bharat Abhiyan a sabordé les capacités de production de charbon de l’Inde

Bombay : Une pénurie récurrente de charbon a paralysé la production d’électricité à travers le pays. La gestion incompétente du charbon – à la fois la production et son transport et la logistique qui l’accompagnent – ​​a conduit à une crise dans un pays où 70% de la demande d’électricité est satisfaite par les centrales thermiques.

Par conséquent, de grandes parties de l’Inde doivent supporter des délestages lors d’une canicule torride.

Fait intéressant, l’ancien secrétaire au charbon Anil Swarup a vu une crise du charbon revenir en 2017, lorsque les dirigeants de Coal India ont été chargés de rechercher des emplacements et de superviser la construction de toilettes sous le Swachh Bharat Abhiyan.

Écrire dans son livre Dilemmes éthiques d’un fonctionnaire, Swarup dans un chapitre intitulé « La merde arrive » raconte comment le Swachh Bharat Abhiyan a détourné les responsables de CIL qui auraient dû superviser le travail de creusement du charbon pour creuser des puisards. Dans une interaction avec le journaliste Karan Thapar pour Le fil l’année dernière, Swarup a franchement qualifié ces puisards de “trous à merde”.

Anil Swaup. Photo : Facebook/Anil Swarup

“Alors que Coal India se préparait à améliorer l’extraction du charbon pour atteindre des niveaux record au cours du prochain exercice financier, cette attention indispensable s’est portée sur ‘Swachh Bharat’. Cependant, la question de savoir si les dirigeants du PSU (Coal India) auraient dû être amenés à traiter cela comme une priorité au lieu de se concentrer sur la production de charbon était le point de discorde », déclare Swarup dans son livre.

Il poursuit : « J’ai fait part de mes réserves lors des réunions. J’étais tout à fait pour le mouvement “Swachh Bharat” et pour la contribution monétaire volontaire de Coal India, mais j’avais de sérieuses réserves quant à l’engagement des directeurs de mines de charbon pour localiser les écoles et superviser la construction de toilettes. Ce n’était ni leur métier ni leur domaine d’expertise. Toute cette activité forcée a eu un impact sur la production de charbon par la suite. J’en ai pris connaissance plus tard lorsque j’ai quitté le Ministère pour prendre la relève en tant que Secrétaire à l’Enseignement Scolaire et à l’Alphabétisation. En fait, la production de charbon n’a pas suivi le rythme de la demande et la crise a refait surface.

Swarup poursuit en attribuant un certain nombre d’autres facteurs à la récurrence de la crise, tout en mentionnant que “le déplacement de l’attention de la production de charbon vers la construction de toilettes par les gestionnaires qui auraient dû être engagés dans la supervision de l’extraction du charbon au lieu de superviser l’extraction du charbon puisards a certainement été l’un des principaux contributeurs ».

Il poursuit en ajoutant que “l’absence d’un président régulier de Coal India pendant près d’un an et le remaniement des secrétaires du charbon n’ont pas arrangé les choses non plus”.

C’est Swarup qui a piloté le ministère du charbon dans les moments difficiles à la suite de l’arrêt de la Cour suprême de septembre 2014 qui a vu l’attribution de 214 blocs de charbon annulée d’un seul coup. par la suite, la production de charbon en Inde a chuté d’environ 90 millions de tonnes et, comme on pouvait s’y attendre, les États se sont mis en mode panique en essayant de s’assurer un approvisionnement adéquat en charbon. À cette époque, plus de 20 centrales électriques fonctionnaient avec des niveaux d’approvisionnement en charbon extrêmement bas.

Swarup, qui a pris en charge le ministère du charbon pendant ces périodes difficiles, a aidé le gouvernement à faire face à la pénurie. Ses efforts ont entraîné une augmentation de 34 millions de tonnes de la production de charbon au cours de l’exercice 2014-2015, ce qui était supérieur à l’augmentation totale des quatre années précédentes. Au cours des exercices 2015-2016, la production de charbon a encore augmenté de 44 millions de tonnes supplémentaires. À cette époque, observe Swarup, « la crise avait été gérée avec succès et désormais aucune centrale électrique n’était critique faute de charbon. L’importation de charbon a considérablement diminué et Coal India jouait également avec l’idée d’exporter du charbon au Bangladesh.

Actuellement, 108 des 173 centrales thermiques ont des stocks de charbon extrêmement bas. La situation s’est tellement aggravée que le gouvernement a été contraint d’annuler 13 paires de trains express et huit paires de trains de voyageurs afin d’assurer le transfert prioritaire des wagons de charbon. L’invasion russe de l’Ukraine a également contribué à la flambée des prix du charbon. Selon un rapport de Reuters, l’approvisionnement en électricité au cours des 27 premiers jours d’avril a été inférieur à la demande du marché de 1,88 milliard d’unités.

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