L’OSHA ordonne un examen de sécurité, pas d’amendes

Le site d’un effondrement du toit d’un centre de distribution d’Amazon.com à Edwardsville, dans l’Illinois.

Base de drones | Reuter

Le département du Travail a ordonné à Amazon d’examiner comment il réagit aux événements météorologiques violents à la suite d’une enquête sur l’effondrement mortel d’un entrepôt dans l’Illinois l’année dernière, mais n’impose pas de citation avec des amendes ou d’autres sanctions.

En décembre, un entrepôt d’Amazon à Edwardsville, dans l’Illinois, a été gravement endommagé après qu’une tornade a ravagé l’installation, provoquant l’effondrement du toit du bâtiment de 1,1 million de pieds carrés, tandis que des murs de 40 pieds de haut et de 11 pouces d’épaisseur sur le les côtés du bâtiment sont tombés vers l’intérieur. Six travailleurs ont été tués, dont la plupart étaient des chauffeurs-livreurs sous contrat.

L’événement tragique a suscité des critiques de la part des législateurs, ainsi qu’une enquête de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail, qui est supervisée par le Département du travail.

Mardi, les enquêteurs de l’OSHA ont déclaré qu’ils avaient conclu que les procédures d’urgence d’Amazon en cas de conditions météorologiques extrêmes « respectaient les directives de sécurité minimales pour la protection contre les tempêtes », mais qu’une série de risques pour la sécurité avaient été identifiés au cours de l’enquête.

Dans une lettre adressée à un responsable de l’entrepôt d’Edwardsville, les enquêteurs ont déclaré avoir découvert que les mégaphones utilisés pour alerter les employés d’une urgence étaient inaccessibles et qu’un plan de réponse aux événements météorologiques violents manquait d’informations spécifiques au site. Certains employés d’Amazon ne savaient pas où se trouvait l’abri à l’intérieur de l’entrepôt, indique la lettre.

Amazon n’est pas tenu de répondre à la lettre, et il n’est pas clair s’il existe des mécanismes pour s’assurer qu’Amazon applique les recommandations de l’agence.

“Six travailleurs sont morts dans cet événement, ce qui en soi devrait être un signal d’alarme pour les employeurs”, a déclaré Doug Parker, secrétaire adjoint au travail de l’OSHA, lors d’un appel avec des journalistes. “Nous formulons des recommandations car, selon nos normes, il n’y a pas de citation spécifique que nous pouvons émettre à la lumière des actions d’Amazon. Mais tout comme d’autres agences au sein du gouvernement qui font des recommandations similaires, de nombreux employeurs les prennent au sérieux.”

Les six employés décédés s’abritaient dans une salle de bain dans une zone du bâtiment qui a été touchée par la tempête. Aaron Priddy, un responsable de l’OSHA qui a mené l’enquête, a déclaré qu’il n’était pas clair pourquoi ces employés n’avaient pas été invités à se mettre en sécurité dans l’abri anti-tempête désigné de l’établissement, situé dans une autre partie du bâtiment.

“Nous savons qu’il y avait une confusion quant à l’endroit exact où se présenter, même si un grand nombre d’employés se sont présentés à l’endroit approprié et d’autres non”, a déclaré Priddy.

Le porte-parole d’Amazon, Kelly Nantel, a déclaré que l’entreprise avait fait ce qu’elle pouvait pour mettre les employés en sécurité alors que la tempête se déplaçait rapidement.

“Les employés reçoivent une formation en intervention d’urgence, et cette formation est renforcée tout au long de l’année”, a déclaré Nantel. “L’enquête de l’OSHA n’a trouvé aucune violation ou cause de citations, mais nous cherchons constamment à innover et à améliorer nos mesures de sécurité et avons déjà commencé à effectuer des exercices de sécurité et de préparation aux situations d’urgence supplémentaires sur nos sites et examinerons attentivement toute recommandation de l’OSHA que nous avons pas déjà. “

Le 1er avril, le House Oversight Committee a lancé une enquête sur les pratiques de travail d’Amazon. La sonde se concentre spécifiquement sur la réponse d’Amazon aux événements météorologiques extrêmes, y compris l’effondrement de l’entrepôt d’Edwardsville.

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