L’Ouest brûle, est inondé et s’assèche – il est temps de mettre à jour les baux pétroliers et gaziers

Nos collectivités de l’Ouest brûlent, sont inondées et s’assèchent. Les incendies de forêt, qui sévissent désormais toute l’année, obligent les gens à évacuer alors que des quartiers entiers brûlent. Les inondations et les glissements de terrain ont submergé les villes et contraint les principales autoroutes à fermer. L’air chargé de fumée a envahi de nombreuses villes pendant des mois, tandis que la sécheresse a asséché nos rivières et provoqué la fermeture de nos forêts nationales. Les vagues de chaleur ont fait grimper les températures à des niveaux jamais vus auparavant, tuant des centaines de personnes.

Ce n’est pas un film catastrophe – c’est dévastateur et réel. Ces événements d’urgence climatique sont mortels et incroyablement coûteux pour les communautés locales. Ils mettent à rude épreuve des services de santé déjà sous-financés, tout en nuisant à la qualité de l’air, à la santé, aux terres et aux eaux, ainsi qu’à un impact négatif sur nos économies touristiques, de plein air et agricoles.

L’énormité de ce à quoi nous sommes confrontés, associée à l’anxiété que nous ressentons, est tout simplement écrasante et cela ne fait qu’empirer. Indépendamment de l’affiliation à un parti, de la race, du sexe ou de la nationalité, notre crise climatique a un impact sur chacun d’entre nous – les agriculteurs de l’Iowa, les prédicateurs du Kentucky, les pourvoyeurs du Montana et les infirmières du Tennessee.

Certains scientifiques disent que nous sommes des décennies trop tard pour agir, mais nous ne pouvons pas perdre espoir pour notre avenir collectif. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a récemment déclaré que si les pays ne réduisaient pas immédiatement et considérablement leurs émissions de pétrole, de gaz naturel et de charbon, nous n’atteindrions probablement pas l’objectif de limiter les impacts catastrophiques du changement climatique. Nous devons, enfin, prendre des mesures audacieuses et tournées vers l’avenir pour réduire notre dépendance et notre dépendance aux combustibles fossiles.

Une façon de prendre des mesures pour le climat consiste à moderniser le système fédéral de location de pétrole et de gaz. L’extraction de combustibles fossiles sur les terres publiques génère 25 % des émissions causées par le changement climatique aux États-Unis.

Le ministère de l’Intérieur a récemment annoncé de nouvelles ventes de baux qui incluent une augmentation du taux de redevance à 18,75 %. C’est une bonne nouvelle, car le taux de redevance n’a pas été mis à jour depuis plus de 100 ans : il a été fixé à un minimum de 12,5 % lorsque le président Woodrow Wilson a signé la loi sur les concessions minières en 1920. Comme les communautés ont été obligées de dépenser des fonds limités pour le climat émergences, le programme de crédit-bail onshore a lésé les contribuables pendant des décennies. Selon une estimation, le taux de redevance obsolète du programme a coûté aux contribuables 12,4 milliards de dollars de revenus entre 2010 et 2019. Et, selon le Government Accountability Office, l’augmentation des taux de redevance fournirait des revenus indispensables aux gouvernements des États et locaux.

Le président Biden a promis de mettre fin aux baux pétroliers et gaziers pendant sa campagne, mais il a approuvé plus de baux pétroliers et gaziers au cours de sa première année au pouvoir que l’ancien président Trump. Bien qu’il soit encourageant qu’il ait augmenté les taux de redevances, l’administration doit rendre permanentes les dernières réformes annoncées sur les baux et faire plus. Si la location fédérale de pétrole et de gaz sur les terres publiques doit se poursuivre alors que nous passons à une économie d’énergie propre, ils doivent réparer de façon permanente le programme brisé pour s’assurer que les sociétés pétrolières et gazières offrent un rendement équitable aux contribuables fédéraux et des États en mettant à jour le pétrole fédéral et les normes de cautionnement pour le gaz et les offres et loyers minimaux, ainsi que la fin des baux non concurrentiels, ce qui permet de louer des terres à faible ou sans potentiel de développement pétrolier et gazier.

De nombreux dirigeants communautaires, qui font tant avec si peu, prennent des mesures énergiques pour la protection du climat et des terres publiques au niveau local. Ils le font tout en interagissant de manière réfléchie avec une population de plus en plus divisée, en gérant leurs réponses locales à une pandémie mondiale, en faisant face à la surpopulation sur les terres publiques et à l’augmentation des coûts d’infrastructure qui en résulte, en luttant contre une pénurie de logements abordables et en s’attaquant à tous les autres problèmes. qui affectent leurs communautés. Ils ont désespérément besoin d’une action fédérale pour aller de pair avec ce qu’ils mettent en œuvre localement.

Les élus locaux et les deux tiers des Américains veulent une action climatique maintenant. Les dirigeants nationaux doivent prendre et soutenir des mesures prudentes et pragmatiques pour prévenir davantage de catastrophes climatiques. Alors que je félicite l’administration Biden d’avoir fait ce premier pas en augmentant les taux de redevances, je l’exhorte à prendre des mesures audacieuses et permanentes pour faire face aux impacts coûteux de la crise climatique qui dévastent nos communautés.

Anna Peterson est la directrice exécutive du Mountain Pact, un réseau de centaines d’élus locaux dans plus de 80 communautés montagnardes de l’ouest des États-Unis avec des économies basées sur les loisirs de plein air. L’organisation les aide à parler d’une voix collective sur le climat fédéral, les terres publiques et la politique des loisirs de plein air.

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