L’outil de cartographie vise à faciliter l’énergie propre et les conflits avec la faune

Alors que les services publics et les développeurs privés s’efforcent de remplacer les centrales électriques au charbon par des parcs éoliens et solaires, un nouvel outil pourrait aider à éviter les conflits avec la faune.

En analysant les données sur l’habitat faunique et l’utilisation des terres, les scientifiques de The Nature Conservancy ont découvert qu’il y avait suffisamment de terres dans le centre des États-Unis – y compris quelque 1,8 million d’acres dans le Wisconsin – pour soutenir près de 10 fois la capacité actuelle d’énergie éolienne du pays avec un impact minimal sur les habitats sensibles. .

Nicholas Miller, directeur scientifique et stratégique du Wisconsin pour The Nature Conservancy, a déclaré que l’outil “Site Renewables Right” offre aux développeurs et aux communautés un moyen de faire progresser la transition vers une énergie propre tout en minimisant les dommages aux habitats et aux espèces menacés par le changement climatique.

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“Pour lutter contre le changement climatique, nous devons passer aux énergies renouvelables, et vite”, a déclaré Miller. “Comme tout type de développement, les installations solaires et éoliennes peuvent nuire à la faune et à l’habitat si elles ne sont pas correctement situées.”

L’analyse a porté sur une région de 19 États s’étendant de l’Ohio au Montana et aussi loin au sud que le Texas, une zone balayée par les vents qui devrait abriter environ les trois quarts de toutes les nouvelles ressources d’énergie renouvelable, selon une étude de 2019 de l’Université de Princeton.

Mais The Nature Conservancy affirme que cette région abrite également la plus grande prairie tempérée intacte d’Amérique du Nord, un habitat vital mais largement non protégé pour des espèces emblématiques telles que les bisons, les aigles, les cerfs et les poulets des prairies.

Dans cette zone, l’outil identifie au moins 120 000 miles carrés – une zone plus grande que l’Arizona – où l’énergie renouvelable pourrait être localisée avec un impact minimal sur la faune.

Dans le Wisconsin, l’outil a identifié plus de 2 840 miles carrés où des ressources d’énergie renouvelable pourraient être implantées pour éviter les conflits avec la faune. Cela pourrait supporter 30 fois la capacité éolienne actuelle de l’État.

La carte est principalement axée sur l’énergie éolienne plutôt que sur l’énergie solaire, l’objectif principal du développement des énergies renouvelables dans le Wisconsin, qui a des vitesses de vent plus faibles et plus de contraintes géographiques que les États voisins.


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Plutôt que d’identifier les bonnes zones pour le développement solaire, la carte met en évidence les zones biologiquement sensibles à éviter. Alors que les propositions de fermes solaires ont suscité des débats houleux dans les communautés de tout l’État, Miller a déclaré que l’assise solaire avait tendance à être plus spécifique au site que l’éolien.

“Il est vraiment difficile d’anticiper où le solaire ira à l’échelle du paysage”, a-t-il déclaré.


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Le 10e projet solaire de ce type envisagé par les régulateurs du Wisconsin, le projet met en évidence les tensions qui se préparent alors que les services publics du Wisconsin cherchent à remplacer l’énergie au charbon par une énergie propre.

Sarah Mills, chercheuse à l’Université du Michigan qui étudie l’impact du développement des énergies renouvelables sur les communautés rurales, note que l’outil ne cartographie pas les éléments qui déterminent souvent l’implantation des énergies renouvelables : l’accès au réseau de transmission, la disponibilité des terres, le zonage et l’acceptation du public.

Mais Mills a déclaré que ce sera un “outil scientifique” utile lorsque des questions sur la faune se poseront, même si ces questions ont plus à voir avec l’acceptation du public qu’avec une préoccupation profonde pour la faune.







Nick Miller

Meunier


Jim Schumaker


Miller a déclaré que The Nature Conservancy s’efforçait de partager la carte avec les développeurs éoliens et solaires, les services publics et les entreprises cherchant à construire des projets d’énergie renouvelable.

Mais il souligne que l’outil est uniquement destiné à rationaliser le processus et à éviter les conflits potentiels.

“C’est un point de départ pour une conversation sur où et comment s’asseoir devrait se produire”, a déclaré Miller. « Ce n’est pas un outil de prise de décision ; c’est un outil d’aide à la décision.

« Pour lutter contre le changement climatique, nous devons passer aux énergies renouvelables, et vite. Comme tout type de développement, les installations solaires et éoliennes peuvent nuire à la faune et à l’habitat si elles ne sont pas correctement situées.

Nicolas Millerdirecteur scientifique et stratégique du Wisconsin pour The Nature Conservancy

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