L’Université Rockefeller »Richard P. Lifton sera honoré de la médaille Kober 2023

Richard P. Lifton

Richard P. Lifton, président de l’Université Rockefeller, pionnier de l’utilisation de la génétique et de la génomique pour identifier la base des maladies, sera le récipiendaire 2023 de la médaille George M. Kober de l’Association of American Physicians. Lifton, professeur de la famille Carson et chef du Laboratoire de génétique et de génomique humaines, recevra cet honneur lors de la réunion annuelle de l’AAP à Chicago en avril 2023.

Lifton est surtout connu pour avoir découvert les mécanismes génétiques et moléculaires sous-jacents à l’hypertension, une maladie courante qui touche plus d’un milliard de personnes et qui est un facteur de risque majeur pour les maladies cardiovasculaires, la principale cause de décès dans le monde. Auparavant, les causes de l’hypertension étaient mal comprises et jugées trop compliquées pour se prêter à une analyse génétique. En se concentrant sur les formes sévères d’hypertension, son laboratoire a identifié des mutations dans plus d’une douzaine de gènes qui causent ce trait et a montré que tous agissent en augmentant la réabsorption du sel par le rein. Ses recherches fournissent la base scientifique des recommandations de santé publique pour prévenir et traiter l’hypertension en réduisant le sel et en augmentant le potassium dans l’alimentation, et pour le traitement pharmacologique de cette maladie.

Pour mener des études de ce type, Lifton et son équipe ont recruté des milliers de patients présentant des traits d’intérêt dans le monde entier, appliqué des méthodes développées par son laboratoire pour séquencer tous les ~ 20 000 gènes de leurs génomes (appelé séquençage de l’exome), puis utilisé analytique des outils pour rechercher des mutations qui altèrent la protéine codée dans des gènes individuels plus souvent que prévu par hasard. Son laboratoire a contribué à la découverte de centaines de nouveaux gènes pathogènes, notamment des gènes responsables de l’autisme, de diverses formes de cancer et de maladies congénitales telles que des malformations du cœur, du cerveau, des reins, de la peau et du système squelettique. Ses méthodologies se sont avérées idéales pour déterminer les origines génétiques de troubles graves qui apparaissent sporadiquement dans les familles et ne suivent pas les schémas de transmission typiques.

Trente-sept stagiaires de son laboratoire ont occupé des postes de professeur dans des institutions aux États-Unis, notamment Yale (13), Harvard (2), University of California, San Francisco (2), Columbia, National Institutes of Health, Northwestern, University of Californie, San Diego, Université de Pennsylvanie, Dartmouth et Université de Washington à St. Louis, et dans des universités à l’étranger au Canada, en Allemagne (2), en Israël, au Japon (2), en Corée (2), au Mexique, au Qatar, à Singapour et au Royaume-Uni. Neuf autres ont fait carrière dans les industries biotechnologique et pharmaceutique.

Créée en 1925, la médaille Kober est la plus haute distinction de l’AAP, décernée en reconnaissance d’une vie de contributions à la recherche médicale et au mentorat scientifique qui ont eu un impact énorme sur la santé humaine. Les anciens professeurs Rockefeller à recevoir cet honneur incluent Maclyn McCarty (1989), James A. Shannon (1982), Richard E. Shope (1957), Herbert S. Gasser (1954), Peyton Rous (1953), Oswald T. Avery (1945 ) ), Donald D. Van Slyke (1942) et Rufus Cole (1938). La liste des anciens lauréats comprend également le Rockefeller Life Trustee Joseph L. Goldstein (2002) et le Trustee Emeritus David G. Nathan (2006).

L’AAP décerne également une bourse de conférence Kober tous les trois ans à un membre de l’AAP pour ses contributions exceptionnelles à la recherche qui ont eu un impact extraordinaire sur les patients. Le membre actuel du corps professoral Barry S. Coller a reçu cet honneur en 2012.

L’AAP, une société élue des médecins scientifiques les plus éminents du pays, a été fondée en 1885 par sept médecins, dont William Osler et William Henry Welch, qui devinrent plus tard le président fondateur du conseil d’administration scientifique de Rockefeller.

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