Mâchez ceci : les oiseaux ont un gène inactif pour les dents

Aussi rare que des dents de poule ? Eh bien, cela dépend.

Des chercheurs du Wisconsin ont découvert il y a quelques années, alors qu’ils travaillaient sur un embryon de poulet pour une autre étude, que l’oiseau avait des dents rudimentaires. Ils ressemblaient à un stade précoce de dents de crocodile.

L’embryon était un mutant, non destiné à vivre. Il n’y a aucune inquiétude à avoir des troupeaux de poulets déchaînés aux dents acérées, cherchant à se venger.

Une autre étude a révélé que la modification de quelques molécules dans la voie génétique d’un poulet en développement normal pouvait induire la croissance des dents.

Ceux-là aussi étaient des embryons mutants destinés à une vie non développée. Les dents rudimentaires ressemblaient à celles des reptiles au même stade de développement.

La mutation des poussins a permis aux dents, perdues il y a 60 millions d’années, de recommencer à apparaître.

Les oiseaux ont un gène dentaire inactif depuis longtemps, une gueule de bois de l’époque où les reptiliens régnaient, une histoire partagée avec les crocodiles.

Le gène de la dent dormante est maintenant utilisé pour fabriquer des plumes, selon un article de 2015 dans la revue “Molecular Biology and Evolution”. Cette étude a montré que tous les dinosaures possédaient les gènes nécessaires pour fabriquer des plumes. Certains dinosaures ont utilisé les gènes pour faire pousser des plumes.

Vous vous souvenez des vélociraptors du film Jurassic Park ? De longues jambes, de grandes dents, rapide et intelligent. Les oviraptors appartiennent au même genre que les vélociraptors, un groupe de dinosaures étroitement apparentés aux oiseaux.

Les Oviraptors (Crétacé supérieur) possédaient quelques dents mais aussi un début de bec. Cela laisse entendre que les oviraptors étaient en train de déplacer leurs préférences alimentaires vers un régime plus respectueux des plantes, selon les scientifiques.

La recherche nous dit que lorsque le bec s’est développé, les dents ne l’ont pas fait. La kératine (ongles), le matériau de construction du projet de loi, est apparue pour la première fois à la fin du projet de loi, le recouvrant finalement complètement.

L’apparition d’un bec en développement chez un oiseau non éclos semble inhiber la formation des dents, selon les chercheurs.

Une étude de l’Université du Wisconsin nous apprend que les oiseaux conservent génétiquement le potentiel dentaire. Mais pour le moment du moins, à la place des dents se trouve le bec, équivalent aviaire d’un couteau suisse.

Le bec de l’oiseau (le bec ou techniquement la mâchoire) se décline en plusieurs tailles, formes et couleurs, servant à de nombreuses fins. Selon un article publié dans les Actes de la Natural Academy of Sciences, les becs d’oiseaux ont évolué à plusieurs reprises pour s’adapter à des régimes alimentaires spécialisés.

J’ai écrit que les oiseaux ont perdu leurs dents il y a des millions d’années pour alléger et équilibrer la charge de vol. Puis j’ai lu cette citation du paléontologue Stephen Brusatte : “Ouais, peut-être, mais certainement la perte de dents n’a pas coïncidé avec l’évolution du vol, car il y avait beaucoup d’oiseaux qui pouvaient voler et qui avaient des dents.”

Les aigles, les faucons, les balbuzards pêcheurs, les cerfs-volants et les hiboux ont des becs acérés et crochus, bons pour déchirer. Les moineaux ont des becs adaptés aux petites graines. Les becs de gros-bec sont plus gros pour contenir les aliments correspondants.

Les parulines ont des becs pointus, agissant comme des pincettes à insectes. Les longs becs des colibris mettent leur langue dans le doux cœur des fleurs. Woodpecker facture un ciseau et un marteau.

Les becs des oiseaux de rivage recherchent des proies. La longueur du bec définit la profondeur de l’eau d’alimentation. Certains de ces becs, comme ceux de la bécasse, ont des extrémités sensibles qui peuvent localiser avec précision les proies dans la vase.

Le balbuzard pêcheur, les hérons et les espèces de sauvagine qui se nourrissent de poissons et d’autres créatures aquatiques ont des becs aux bords dentelés pour améliorer la prise. S’il peut être mangé, les oiseaux ont trouvé un moyen.

Où peut-on trouver des oiseaux ? Où leurs outils sont les mieux adaptés pour une utilisation.

L’ornithologue à vie Jim Williams peut être contacté à woodduck38@gmail.com.

Fond d’oiseau

Les oiseaux descendent d’une classe de reptiles à dents, appelés Arcosaures. Le parent vivant le plus proche des oiseaux de cette lignée sont les crocodiliens, l’alligator américain en étant un, celui que vous voyez en Floride.

Flamants roses sauvages aux États-Unis

Le flamant américain est l’une des plus grandes espèces de flamants roses. En nombre très limité, on peut le trouver dans l’extrême sud de la Floride, sur le littoral du parc national des Everglades. On le trouve principalement dans les Caraïbes et le long de la côte nord de l’Amérique du Sud, en groupes qui se comptent parfois par milliers. L’identification d’un flamant rose n’est pas difficile, mais il est carrément difficile de distinguer l’espèce américaine des espèces errantes occasionnelles d’autres espèces de flamants roses, en particulier des oiseaux qui se sont échappés de zoos ou d’autres expositions. Les ornithologues qui vont dans le parc pour regarder rapportent souvent que les moustiques sont encore pires.

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