Niveau d’eau du lac Mead: la ville fantôme mormone de St. Thomas continue d’émerger

Nichée dans le Nevada, la région qui est devenue la ville de St. Thomas abritait autrefois des colonies de Puebloans ancestraux et de vanniers. En 1865, des colons de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours ont commencé à cultiver la région, croyant qu’ils se trouvaient en Utah ou en Arizona. Les pionniers ont établi des fermes et des entreprises dans la région.

Mais ensuite, ils ont appris qu’ils étaient au Nevada.

En 1871, l’État du Nevada a prélevé des impôts sur les résidents, y compris les impôts des cinq années précédentes où ils s’y étaient installés. Les colons saints des derniers jours ont refusé de payer des impôts et ont voté pour abandonner la ville, à l’exception de la famille Bonelli. Les habitants ont incendié leurs maisons et ont déménagé à Salt Lake City.

Après que les colons ont abandonné la propriété, une nouvelle vague de saints des derniers jours s’est installée dans la région dans les années 1880. La ville a rapidement comporté une église, un bureau de poste, une école et des épiceries, et a atteint un pic de population de 500 personnes. Bien que St. Thomas n’ait ni plomberie ni électricité intérieures, les mémoires indiquent que les résidents ont été enchantés par leur vie simple. Mais cela n’a pas duré longtemps.

Le président Calvin Coolidge a signé un projet de loi en 1928 pour construire le Boulder, plus tard Hoover, Dam. Ce barrage a conduit à la création du lac Mead. Les habitants de St. Thomas ont de nouveau été forcés d’abandonner leur ville à mesure que le niveau de l’eau augmentait. Le lac Mead a commencé à être rempli en 1935 et la région a lentement été inondée.

L’un des derniers résidents restants, Hugh Lord, a pagayé loin de chez lui lorsque la montée des eaux a frappé sa porte d’entrée en 1938. Finalement, le lac a complètement recouvert la ville maintenant abandonnée, la submergeant à 60 pieds sous la surface.

Ce n’était pas la première fois que la ville était inondée. Les anciens peuples des cultures Basket-Maker et Pueblo ont occupé le territoire pendant plus de mille ans, cultivant du maïs, des haricots et d’autres cultures. Leur établissement dans cette même zone, appelée Pueblo Grande de Nevada, ou la cité perdue, a également été inondé auparavant. Dans les années 1930, les archéologues ont récupéré des centaines d’artefacts.

Les niveaux d’eau fluctuants ont fait que la ville fantôme a réapparu, pas une, pas deux, mais trois fois – en 1945, 1963 et 2012. La grave sécheresse au Nevada a maintenu St. Thomas hors de l’eau depuis 2012.

Vous souvenez-vous de la famille Bonelli qui a séjourné dans la région ? Pendant des années, Daniel Bonelli a exploité un service de traversier sur le fleuve Colorado. Certains de ses descendants vivent encore dans la région.

La ville fantôme se compose maintenant de quelques fondations de bâtiments et d’artefacts métalliques – seulement un fragment de ce qu’elle était autrefois.

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