Nombre record de barrages supprimés des rivières européennes en 2021 | Rivières

Au moins 239 barrières, y compris des barrages et des déversoirs, ont été supprimées dans 17 pays d’Europe en 2021, au cours d’une année record pour la suppression de barrages à travers le continent.

L’Espagne a ouvert la voie, avec 108 structures retirées des rivières du pays. “Nos efforts pour étendre les suppressions de barrages à travers l’Europe s’accélèrent”, a déclaré Pao Fernández Garrido, chef de projet pour la World Fish Migration Foundation, qui a aidé à produire le rapport annuel de Dam Removal Europe.

« Un nombre croissant de gouvernements, d’ONG, d’entreprises et de communautés comprennent l’importance d’arrêter et d’inverser la perte de la nature, et acceptent le fait que la suppression des barrages est un outil de restauration des rivières qui stimule la biodiversité et améliore la résilience climatique. Nous constatons également que des leçons sont tirées des suppressions de barrages précédentes, de nouveaux pays qui lancent des suppressions et de nouveaux fonds, y compris le financement participatif.

On estime qu’il existe plus d’un mètre de barrières sur les fleuves européens, dont beaucoup ont été construites il y a plus d’un siècle. Au moins 150 000 sont de vieilles barrières obsolètes qui n’ont aucune utilité économique.

Les barrages, déversoirs et autres obstacles fluviaux bloquent les voies de migration des poissons, entraînant souvent la perte de zones de reproduction et la réduction du nombre d’espèces telles que le saumon, l’esturgeon, la truite et l’anguille, ce qui affecte la biodiversité plus large des écosystèmes, y compris des espèces allant des aigles aux loutres. . Les rivières à écoulement libre transportent également des sédiments et des nutriments.

Plans avant-après de la suppression d’un barrage sur une rivière du Parc naturel régional du Haut-Jura, France, en 2021.

« La suppression des barrages est un réel besoin », a déclaré Fernández Garrido. « Nous avons des centaines de milliers de barrières abandonnées, ce qui est un problème de sécurité. Les barrages affectent la qualité de l’eau et les niveaux des eaux souterraines, provoquent l’érosion des chenaux et des côtes et la disparition des plages, génèrent des émissions de gaz à effet de serre et entraînent des déclins, voire des extinctions, des populations de poissons migrateurs, avec un déclin de 93 % des poissons migrateurs en Europe au cours des 50 dernières années. Les barrages ont un impact négatif sur l’environnement, donc si un barrage ou un déversoir n’est plus strictement nécessaire, nous ne devons pas en transmettre le fardeau aux générations futures.

Dam Removal Europe est une coalition de sept organisations, dont la World Fish Migration Foundation, le WWF, le Rivers Trust et Rewilding Europe, qui s’efforcent de restaurer des rivières saines et fluides à travers le continent. Le dernier rapport a révélé que 76 % des prélèvements concernaient de petits barrages et déversoirs, mais que 24 % étaient supérieurs à 2 mètres. Trois pays – le Portugal, le Monténégro et la Slovaquie – ont enregistré leur tout premier démantèlement de barrage en 2021. En Finlande, un barrage hydroélectrique fonctionnel a également été démantelé, le premier des trois sur la rivière Hiitolanjoki, qui, une fois terminé, devrait permettre à la ouananiche pour retourner aux frayères.

“C’est l’exemple parfait pour montrer que lorsqu’un barrage hydroélectrique en fonctionnement n’est pas nécessaire et que l’énergie peut être fournie par d’autres sources, cela vaut la peine de l’enlever et de récupérer la rivière”, a déclaré Fernández Garrido. “La rivière sera totalement exempte de barrages pour la première fois depuis plus de 120 ans.”

L’Espagne a supprimé 108 barrières de ses rivières en 2021, dont le barrage d’Anllarinos de 13 m de haut, le plus haut barrage européen démoli l’année dernière. « La législation espagnole est l’une des meilleures pour gérer les barrages », a déclaré Rafael Seiz du programme Eau douce du WWF-Espagne. “L’Espagne a une législation qui oblige le propriétaire à payer pour l’enlèvement de son infrastructure une fois qu’il cesse de l’utiliser.”

Une rivière qui coule librement en Espagne.
L’Autorité du bassin fluvial cantabrique en Espagne supprimera 50 barrières en 2021. Photographie : CRBA

“L’Espagne, la France, le Danemark, la Finlande et le Royaume-Uni ouvrent la voie”, a déclaré Fernández Garrido. “Il y a d’autres pays qui doivent faire de gros efforts pour commencer, comme l’Italie, le Portugal et la Grèce, et presque tous les pays d’Europe de l’Est, où de nombreux partisans de la suppression des barrages ont encore peur d’en parler ouvertement.”

Avec des déclins spectaculaires des populations de poissons d’eau douce, la restauration des rivières à écoulement libre est considérée comme urgente. “Nous pensons vraiment que 2022 battra 2021, [because] des aides financières sont créées pour aider à couvrir les coûts de suppression, comme le nouveau programme Open Rivers, qui investira 42,5 millions d’euros au cours des six prochaines années pour aider à supprimer les barrières fluviales en Europe », a déclaré Fernández Garrido.

«Nous voulons vraiment voir les gouvernements de tous les pays agir et créer des subventions et des plans nationaux pour libérer complètement certaines de leurs rivières des obstacles, afin qu’il y ait au moins une rivière libre et saine par pays. Nous parlons de créer un grand changement.

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