Nous massacrons des oiseaux pour ralentir le changement climatique. Il faut que ça s’arrête

Le plus grand producteur mondial d’énergie renouvelable, NextEra Energy, basé en Floride, a tué au moins 150 aigles chauves et royaux dans ses projets éoliens dans huit États différents depuis 2012. ESI Energy Inc, une filiale en propriété exclusive de NextEra, a plaidé coupable à trois chefs d’accusation d’avoir enfreint la loi sur le Traité sur les oiseaux migrateurs (MBTA) la semaine dernière et a été condamné à une probation et à 8 millions de dollars d’amendes et de dédommagement; il doit également mettre en œuvre un plan de protection des aigles qui pourrait coûter 27 millions de dollars supplémentaires.

L’application de la MBTA par le ministère de la Justice devrait être une bonne nouvelle pour les ornithologues amateurs et les citoyens. Mais il y a une leçon plus importante ici : les contribuables américains ne devraient pas subventionner une industrie qui a montré ce que le DOJ appelle un « mépris flagrant » pour les lois fédérales sur la faune. C’est particulièrement pertinent en ce moment; la poursuite de l’entreprise est dévoilée au moment même où l’industrie éolienne fait pression pour prolonger, une fois de plus, le crédit d’impôt fédéral sur la production, qui a expiré au début de cette année. Le PTC, qui était censé être une subvention temporaire, a été prolongé 13 fois et est maintenant la disposition liée à l’énergie la plus chère du code des impôts.

Le communiqué de presse du ministère de la Justice du 5 avril sur l’accord avec la société se lit comme un acte d’accusation : il dit que NextEra a ignoré à plusieurs reprises les avertissements des autorités fédérales selon lesquels ses projets éoliens proposés tueraient des aigles. Malgré les avertissements, l’entreprise a poursuivi les projets.

Des oiseaux passent devant des éoliennes près de Husum, dans le nord de l’Allemagne, le 20 septembre 2010. Le salon Wind Energy 2010 se déroule dans la ville du nord du 21 au 25 septembre 2010.
JOHANNES EISELE/AFP via Getty Images

Comme l’explique le DOJ dans son communiqué de presse, le US Fish and Wildlife Service a envoyé une lettre à ESI en mars 2019 avertissant que le projet éolien proposé par la société dans le Wyoming, connu sous le nom de Cedar Springs I et II, “pourrait entraîner la mortalité par collision de 44 aigles royaux et 23 pygargues à tête blanche au cours des cinq premières années d’exploitation », et qu’« en raison du nombre inhabituellement élevé de nids d’aigles royaux occupés, les installations éoliennes proposées » ne devraient pas être construites.

Mais l’avertissement est tombé dans l’oreille d’un sourd. (Une photo de l’installation de Cedar Springs figure en bonne place dans le dernier rapport ESG de NextEra.) En septembre 2019, l’agence “a envoyé des lettres supplémentaires” à l’entreprise “notant que la société mère du défendeur avait documenté que le projet devait tuer des aigles”. et a recommandé que les installations demandent un «permis de prise d’aigle» au Fish and Wildlife Service qui permettrait à l’entreprise de tuer un petit nombre d’aigles si certaines conditions sont remplies. Mais selon le DOJ, l’entreprise n’a jamais demandé les permis, grâce à “une posture nationale reconnue et une prétendue politique d’entreprise”.

Le DOJ a également déclaré que la société s’était précipitée pour construire le projet éolien du Wyoming afin de respecter “les délais de certains crédits d’impôt pour les énergies renouvelables”. En d’autres termes, NextEra et CSI n’ont pas obtenu de permis fédéraux parce qu’ils se précipitaient pour collecter encore plus de subventions fédérales.

NextEra “a reçu des centaines de millions de dollars en crédits d’impôt fédéraux pour la production d’électricité à partir de l’énergie éolienne dans les installations qu’elle exploitait, sachant que plusieurs aigles seraient tués et blessés sans autorisation légale, et sans, dans la plupart des cas, payer une restitution ou une atténuation compensatoire, ” selon le DOJ.

150 aigles morts seraient un crime suffisant. Mais le nombre réel d’aigles et d’autres oiseaux qui sont tués chaque année par l’industrie éolienne est bien plus élevé. Les poursuites du DOJ ne se concentrent que sur les opérations de NextEra dans huit États et ne comptent que les carcasses d’oiseaux qui ont été trouvées et déterminées comme ayant été tuées par des turbines. Ce décompte n’inclut pas les dizaines de milliers de turbines exploitées par d’autres sociétés.

De plus, les biologistes ne fouillent pas tous les jours les abords des éoliennes et de nombreux oiseaux tués par les éoliennes sont emportés par les charognards.

Les éoliennes font également des ravages mortels sur les chauves-souris, qui sont d’importants pollinisateurs et insectivores. Une étude réalisée en 2020 par le biologiste K. Shawn Smallwood a estimé que les turbines tuaient quelque 2,2 millions de chauves-souris aux États-Unis par an.

Le 5 avril, la société a publié un communiqué de presse citant la présidente et chef de la direction de NextEra, Rebecca Kujawa, qui a déclaré : “Nous ne sommes pas d’accord avec la politique d’application sous-jacente du gouvernement, qui, dans la plupart des cas, rend la construction et l’exploitation d’un parc éolien dans lequel certains oiseaux peuvent accidentellement voler un violation de la MBTA, même lorsque le parc éolien a été développé et implanté de manière à éviter les collisions avec la faune aviaire. »

Mais comme l’a noté le DOJ, la société a été avertie à plusieurs reprises que son projet éolien dans le Wyoming tuerait des aigles.

Kujawa a également déclaré que la société n’avait “jamais installé une éolienne en sachant qu’un aigle y volerait et que nous n’avions pris aucune mesure au mépris de la loi fédérale”. Encore une fois, cette affirmation contredit directement ce que le DOJ a dit dans son communiqué de presse.

Mike Parr, le président de l’American Bird Conservancy, a été l’un des seuls leaders environnementaux du pays à condamner NextEra et ses affirmations. Dans un communiqué, a déclaré Parr, “l’entreprise semble vouloir blâmer les lois et les oiseaux pour ses violations. Blâmer les oiseaux, c’est comme ordonner aux voitures de rouler sur le trottoir, puis blâmer les piétons d’être écrasés. C’est bien connu. que si vous installez des éoliennes dans l’habitat des aigles, il y aura des morts.”

Les promoteurs des énergies renouvelables ne se lassent pas d’affirmer que l’éolien et le solaire sont moins chers que les formes conventionnelles de production d’électricité. Mais il est tout à fait clair que les éoliennes font payer un lourd tribut à notre faune. Je fais des reportages sur le MBTA depuis 1990 et sur le secteur éolien et la mortalité des oiseaux depuis plus d’une décennie. Il est incontestable que plus d’éoliennes signifient que plus d’aigles, d’oiseaux et de chauves-souris seront tués.

Tuer nos oiseaux les plus emblématiques dans l’espoir que les éoliennes ralentiront le changement climatique est un non-sens sur des échasses. La poursuite de NextEra devrait marquer un tournant dans la politique énergétique américaine. Il est temps de mettre fin à notre engouement pour les éoliennes qui détruisent le paysage et la faune. Il est temps d’arrêter de subventionner l’abattage de notre faune.

Robert Bryce est l’hôte du Power Hungry Podcast, producteur exécutif du documentaire, Juice: How Electricity Explains the World, et l’auteur de six livres, dont le plus récent, A Question of Power: Electricity and the Wealth of Nations. Suivez-le sur Twitter : @pwrhungry.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

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