Nouvelles restrictions d’eau pour 1,4 million d’habitants d’East Bay

Soulignant une tendance croissante alors que la grave sécheresse de la Californie se prolonge dans un troisième été, 1,4 million d’habitants d’East Bay verront de nouvelles mesures de répression de l’utilisation de l’eau – les premières depuis 2016 – en vertu des règles approuvées mardi.

Le conseil d’administration de l’East Bay Municipal Utility District, une agence gouvernementale basée à Oakland, a voté 6 contre 1 pour déclarer une urgence de sécheresse, pour rechercher une réduction de 10% de la consommation d’eau par rapport aux niveaux de 2020 et pour limiter l’arrosage du paysage à pas plus de trois jours une semaine dans sa zone de service, qui s’étend de Hayward à Crockett et comprend Oakland, Walnut Creek et Richmond.

Le district envisagera également lors d’une prochaine réunion en mai un supplément de sécheresse de 2% à 8% sur toutes les factures des clients. Et mardi, il a approuvé une pénalité pour consommation excessive d’eau et des règles qui ordonnent à l’agence de rendre publics les noms des plus grands utilisateurs d’eau résidentiels plus tard cet été. Les nouvelles règles exigent également que les restaurants servent de l’eau du robinet uniquement sur demande et obligent les hôtels et les motels à offrir aux clients la possibilité de ne pas laver les serviettes et les draps tous les jours. Ils prendront effet immédiatement.

“Nous avons vu la consommation d’eau augmenter au cours des derniers mois car il faisait si sec en janvier, février et mars”, a déclaré Andrea Pook, porte-parole du MUD d’East Bay. « Normalement, les gens comptent sur les pluies hivernales pour arroser leurs cours et leurs jardins extérieurs. Ils ne pouvaient pas compter dessus cette année, alors ils ont arrosé davantage. Nous essayons de remettre les gens sur la bonne voie.

Le district avait demandé aux clients de réduire volontairement leur consommation d’eau de 10 % à partir d’avril dernier, mais jusqu’à présent, ils n’ont réduit leur consommation que de 6 %.

Les nouvelles règles font partie d’un mouvement à travers la Bay Area et la Californie.

Mardi, le Metropolitan Water District de Californie du Sud devait limiter l’arrosage à un jour par semaine dans certaines parties des comtés de Los Angeles, San Bernardino et Ventura – une décision qui touche 6 millions de personnes.

En novembre dernier, la San Jose Water Company, qui fournit de l’eau à 1 million de personnes à San Jose, Cupertino, Campbell, Los Gatos, Saratoga et Monte Sereno, a limité l’arrosage du paysage à pas plus de deux jours par semaine.

San Jose Water a également demandé à ses clients résidentiels de réduire leur consommation d’eau de 15 % par rapport aux niveaux de 2019 ou de payer 7,13 $ de suppléments pour chaque unité d’eau (748 gallons) qu’ils utilisent au-delà de ce montant.

Pendant ce temps, jeudi dernier, le district des eaux de Contra Costa, qui dessert 500 000 personnes dans le centre et l’est du comté de Contra Costa, a demandé à ses habitants de réduire leur consommation d’eau de 15 % par rapport aux niveaux de 2020. Le district n’a pas imposé de limites obligatoires aux jours d’arrosage de la semaine, mais a annoncé qu’il imposerait une surtaxe de sécheresse de 15 % à partir du 1er juillet, ce qui, selon lui, est nécessaire pour stimuler la conservation et récupérer les revenus réduits de la baisse des ventes d’eau.

Le supplément s’élèvera à environ 8 $ par mois pour une maison moyenne.

Et le district des eaux du comté d’Alameda, qui fournit de l’eau à 350 000 personnes à Fremont, Newark et Union City, a limité l’arrosage des pelouses à un jour par semaine jusqu’en mai, puis deux fois par semaine de juin à septembre.

Après un mois d’octobre et décembre pluvieux, l’espoir que la sécheresse californienne se termine s’est estompé. Janvier, février et mars de cette année ont été les trois mois les plus secs de toute l’année dans le nord de la Californie depuis 1849, date à laquelle les enregistrements ont commencé.

Malgré plusieurs jours de pluie et de neige au début du mois, cela n’a pas suffi à compenser l’important déficit de précipitations : les niveaux des réservoirs restent inférieurs à la moyenne dans une grande partie de l’État, avec Shasta Lake, le plus grand de l’État, rempli à seulement 39 % et Oroville, le deuxième plus grand, 53% plein le mardi.

En juillet dernier, le gouverneur Gavin Newsom a demandé aux Californiens de réduire volontairement leur consommation d’eau de 15 % par rapport à leurs niveaux de 2020. Mais de juillet à février, ils sont restés bien en deçà, ne diminuant que de 5,8 % en cumulé. Le mois dernier, Newsom a signé un décret obligeant les agences de l’eau à passer à l’étape 2 de leurs plans de sécheresse – sur six étapes. Chaque ville et agence de l’eau a des règles locales différentes pour leurs phases de sécheresse, mais la phase 2 signifie généralement des limites sur l’arrosage du paysage, des sanctions financières pour décourager une utilisation accrue et d’autres restrictions.

Les sept réservoirs d’East Bay MUD sont pleins à 71 %. Mais les responsables de district disent qu’ils ne rempliront pas cette année maintenant que la saison des pluies d’hiver est terminée. L’agence n’attend pas d’eau de ses contrats avec le projet fédéral Central Valley. Il cherchera à acheter de l’eau sur le marché libre cet été auprès des districts agricoles disposant de droits d’eau supérieurs afin de réduire le risque de pénurie si la sécheresse se poursuit l’année prochaine.

Mardi, le conseil d’administration d’East Bay MUD a voté pour une réduction obligatoire de 15% de la consommation d’eau, mais cette motion a échoué 4-3 lorsque plusieurs membres ont exprimé des inquiétudes quant au montant que cela coûterait à l’agence en termes de ventes d’eau perdues et ont noté que le district était en meilleure forme que d’autres en termes d’approvisionnement.

“Alors que nous réduisons notre utilisation, nous réduisons également les revenus qui vont avec pour faire fonctionner ce district”, a déclaré William Patterson, membre du conseil d’administration, ajoutant quelques instants plus tard “Je ne veux pas me couper la tête pour sauver le reste de mon corps”. .”

Le conseil a accepté de réexaminer la question en novembre. Certains membres ont exprimé leur inquiétude de ne pas être en phase avec l’appel de conservation de 15% des autres districts de la Bay Area.

« L’eau est une ressource précieuse », a déclaré le président du conseil, Doug Linney, qui a voté contre la motion finale parce qu’il n’allait pas assez loin. « Si nous n’utilisons pas l’eau, il y a plus d’eau pour d’autres districts, pour d’autres usages, pour les agriculteurs qui ont besoin de cette eau pour les cultures vivrières, pour le poisson. C’est la bonne chose d’avoir un objectif plus élevé.

Pendant ce temps, le manteau neigeux de la Sierra, source de près d’un tiers de l’approvisionnement en eau de la Californie, était mardi à 35% de sa moyenne historique.

“Il s’agit d’une grave sécheresse”, a déclaré Jay Lund, professeur d’ingénierie environnementale à l’UC Davis. “Cela va être une autre année de sécheresse profonde.”

Le district municipal d’East Bay, basé à Oakland, fournit de l’eau potable à 1,4 million d’habitants dans les comtés d’Alameda et de Contra Costa. (Dossier : EBMUD)

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