Percée scientifique : le mystère des cyclones polaires de Jupiter résolu | Sciences | nouvelles

NASA : Évolution d’une tempête à l’aube dans les aurores polaires de Jupiter

Plus tôt cette année, le vaisseau spatial Juno de la NASA a renvoyé la première preuve que les énormes tempêtes polaires sur Jupiter – mieux caractérisées par les nuages ​​tachetés de rouge et de jaune – sont entraînées par un processus similaire à ceux qui régissent les océans sur Terre. L’atmosphère de Jupiter est l’un des endroits les plus turbulents du système solaire, plus hostile que les plaines brûlantes de Vénus, l’air toxique de Saturne et le désert glacé d’Uranus. Grâce aux travaux de Junon, nous savons que les pôles de Jupiter abritent de gigantesques cyclones persistants qui tournent autour des zones de basse pression sans se disperser.

Le mystère de la stabilité des cyclones de Jupiter intrigue les scientifiques depuis leur première observation en 2016.

En effet, ils semblent défier la science : le nombre de cyclones reste fixe avec huit au pôle nord et cinq au pôle sud.

Trois groupes de grands cyclones mesurent jusqu’à 5 000 kilomètres de large, soit plus large que les États-Unis.

Chacun est associé à des tourbillons intermédiaires (environ 500 à 1 600 kilomètres de large) et à plus petite échelle (tourbillons) et à des filaments (éléments formés par l’agitation turbulente de l’eau) d’environ 100 kilomètres de large.

Espace : Les chercheurs ont pu établir un lien entre les océans de la Terre et les cyclones polaires (Image : GETTY)

Juno : le satellite lancé dans l'espace en 2011

Juno : le satellite lancé dans l’espace en 2011 (Image : GETTY)

Une étude publiée dans la revue scientifique Nature Physics a depuis fourni la preuve que ces énormes cyclones joviens aux pôles de Jupiter sont soutenus par les mêmes forces qui alimentent les vortex océaniques de la Terre.

En physique, comme les liquides et les gaz peuvent s’écouler, ils sont tous deux considérés comme des fluides.

Tout comme sur Terre, l’air plus chaud et moins dense provenant des profondeurs de l’atmosphère de la géante gazeuse est plus flottant et s’élève donc là où il se condense pour former des nuages.

Pendant ce temps, de l’air plus frais et plus dense circule vers le bas.

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NASA : Quelques-unes des images époustouflantes prises par Juno

NASA : Quelques-unes des images époustouflantes prises par Juno (Image : GETTY)

Sur Jupiter, l’air montant rapidement dans ces nuages ​​agit comme une source d’énergie.

Il entraîne le transfert d’énergie et alimente les grands cycles circumpolaires et polaires dans un processus appelé convection humide.

Lia Siegelman, boursière postdoctorale à la Scripps Institution of Oceanography de l’Université de Californie à San Diego (UCSD), qui a dirigé l’étude, a déclaré que les images renvoyées lui rappelaient l’activité observée dans l’océan.

Elle a déclaré au magazine Science Focus de la BBC : “Quand j’ai vu la richesse de la turbulence autour des cyclones joviens avec tous les filaments et les plus petits tourbillons (petits tourbillons), cela m’a rappelé la turbulence que vous voyez dans l’océan autour des tourbillons.

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Système solaire : une autre image époustouflante capturée par Juno

Système solaire : une autre image époustouflante capturée par Juno (Image : GETTY)

Actualités spatiales : Les cyclones polaires restent fixes, ce qui avait laissé perplexe les scientifiques

Actualités spatiales : Les cyclones polaires restent fixes, ce qui avait laissé perplexe les scientifiques (Image : GETTY)

“Ceux-ci sont particulièrement évidents sur les images satellites haute résolution des efflorescences de plancton par exemple.”

En analysant une série d’images infrarouges détaillées envoyées par Juno, les chercheurs ont pu confirmer l’hypothèse plus large : que ces cyclones dans la région polaire nord de Jupiter se sont formés par convection humide.

Ils ont mesuré la température, calculé la vitesse du vent et suivi le mouvement des nuages.

En comparant ces mesures à des données interprétées à partir d’images infrarouges d’épaisseur de nuages ​​(nuages ​​fins correspondant aux régions chaudes, nuages ​​épais aux régions froides), Mme Siegelman et son équipe ont pu cartographier les tempêtes massives.

Science Focus : L'étude a été explorée dans le numéro de février du magazine

Science Focus : L’étude a été explorée dans le numéro de février du magazine (Image : BBC)

Tache rouge : Jupiter est peut-être plus célèbre pour sa tache rouge tourbillonnante

Tache rouge : Jupiter est peut-être plus célèbre pour sa tache rouge tourbillonnante (Image : GETTY)

Juno est actuellement en orbite polaire autour de Jupiter, et pourrait donc en théorie renvoyer plus d’images sur Terre si c’est ce dont les chercheurs ont besoin.

Alors que les processus sur Jupiter sont à une échelle beaucoup plus grande que sur Terre, Mme Siegelman a déclaré que la compréhension du système énergétique de la géante gazeuse pourrait aider à mettre en évidence les routes énergétiques en jeu sur notre propre planète.

Elle a déclaré: «Pouvoir étudier une planète si éloignée et trouver la physique qui s’y applique est fascinant.

“Cela soulève la question, ces processus sont-ils également valables pour notre propre point bleu?”

Géante gazeuse : The Spot montre une violente tempête de gaz d'environ 10 000 milles de diamètre

Géante gazeuse : The Spot montre une violente tempête de gaz d’environ 10 000 milles de diamètre (Image : GETTY)

Juno a commencé son voyage spatial en 2011.

Il est actuellement prévu de poursuivre ses opérations jusqu’en 2025.

D’ici là, il devrait faire plusieurs autres survols de Jupiter.

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