Poisson-scie à petites dents en voie de disparition repéré dans la baie de Biscayne à Miami

Samedi matin, Allyson DeMerlis et sa colocataire traînaient près du quai de la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science (UM RSMAS) de l’Université de Miami à Virginia Key lorsqu’un gros poisson a nagé dans l’eau claire et peu profonde à proximité. Et puis un autre est passé.

Ce n’étaient pas des créatures que DeMerlis n’avait jamais vues auparavant dans la baie de Biscayne – ou ailleurs, d’ailleurs. Il s’agissait, à sa grande surprise, d’un couple de poissons-scies à petites dents en danger critique d’extinction. Elle a rapidement pris des photos du poisson d’apparence préhistorique – l’un d’eux semble montrer ses mordeurs – et en a partagé une sur Twitter. Lundi soir, l’image avait recueilli près de 12 000 likes et des dizaines de réponses de chercheurs enthousiastes et d’habitants de Miami.

“C’était un événement vraiment rare, alors oui, j’ai paniqué.” DeMerlis, un étudiant diplômé de l’UM RSMAS, raconte Temps nouveaux

En plus d’être objectivement cool, les scientifiques disent que la rencontre suscite de l’espoir pour le poisson-scie à petites dents et l’habitat dans lequel il a été repéré, compte tenu de la crise de pollution affectant la baie de Biscayne et de la rareté de l’espèce.

Depuis les années 1900, les populations américaines de poissons-scies à petites dents – du nom de leur museau en forme de lame, qui est bordé de dents acérées – ont diminué d’environ 95%, grâce à une combinaison de surpêche, de capture dans des engins de pêche et de perte d’habitat. En 2003, le poisson-scie à petites dents est devenu le premier poisson marin à bénéficier des protections fédérales en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Bien que l’espèce soit souvent comparée aux requins, elle fait partie de la famille Rajidaemore, ce qui signifie qu’elle ressemble davantage à d’autres poissons aplatis, comme les raies et les raies.

Compte tenu de la timidité documentée des créatures et des problèmes de la baie de Biscayne avec la mortalité des poissons, la mortalité des herbiers marins et la pollution par le ruissellement, Rachel Silverstein, directrice exécutive de Miami Waterkeeper, une organisation à but non lucratif basée à Miami qui défend les voies navigables et la faune du sud de la Floride, a été surprise. pour entendre parler de la récente observation de poisson-scie à Miami.

Lors d’un appel téléphonique avec Temps nouveaux, Silverstein dit que la rencontre témoigne du fait que la nature peut récupérer si on lui en donne l’occasion.

“C’était un signe d’espoir”, dit Silverstein “Cela a donné à tout le monde beaucoup de joie de savoir que ces créatures rares sont là-bas, et elles se reproduisent et prospèrent, espérons-le, dans la baie de Biscayne.”

En réponse au tweet de DeMerlis, Neil Hammerschlag, un scientifique spécialisé dans les requins à l’UM, a suggéré que l’observation pourrait signaler un rétablissement de l’espèce menacée.

“C’est génial!” Hammerschlag a tweeté. “Peut-être plus de signes de rétablissement de ces espèces en danger critique d’extinction.”

(Il convient de noter qu’un homme à environ 200 miles au nord de Cocoa Beach a également capturé et relâché samedi un poisson-scie à petites dents de 13 pieds de long.)

Une étude de 2020 rédigée par Hammerschlag et d’autres scientifiques de l’UM RSMAS et de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a révélé un nombre croissant de populations de poissons-scie à petites dents au large de Miami – un phénomène jusqu’alors inédit.

DeMerlis a signalé son observation à Miami Waterkeeper, et Silverstein dit qu’ils ont partagé la nouvelle avec la NOAA et la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission.

La dernière fois que Miami Waterkeeper a reçu des informations sur le poisson-scie à petites dents, c’était en avril 2020, au début de la pandémie, lorsqu’un résident a filmé deux des créatures. nager près du parc Margaret Pace. Silverstein dit que c’était la première fois qu’une paire d’espèces était filmée ensemble dans cette partie de la baie de Biscayne.

Silverstein pense que les deux poissons-scie récemment vus à Miami étaient très probablement un couple d’accouplement, compte tenu de leur proximité, mais elle ne peut pas le dire avec certitude.

Pourtant, la vue des deux nageant ensemble suffit à la laisser optimiste.

“Espoir pour bébé poisson-scie!” s’exclame-t-elle.

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