Pourquoi certaines personnes deviennent dépendantes et d’autres pas

12 avril 2022

L’épidémie épidémique reste mortelle, avec près de 100 000 Américains morts d’overdoses d’opioïdes l’année dernière.

Environ 10 % seulement des personnes qui prennent des opioïdes deviennent dépendantes, et certaines d’entre elles luttent plus que d’autres pour arrêter de fumer. Pourquoi certaines personnes deviennent dépendantes et d’autres pas, et pourquoi certaines peuvent arrêter et d’autres non, est un objectif majeur de la recherche sur la toxicomanie.

Le neuroscientifique Jonathan Gewirtz, qui a récemment rejoint l’ASU en tant que professeur au Département de psychologie, recherche des marqueurs génétiques de vulnérabilité à la dépendance aux opioïdes.
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«Certains facteurs sous-jacents aux différences de vulnérabilité à la dépendance aux opioïdes pourraient être liés aux gènes ou à la manière dont les gènes sont régulés chez les personnes. Mon laboratoire travaille à identifier les prédicteurs génétiques de la vulnérabilité », a déclaré le neuroscientifique Jonathan Gewirtz, qui a récemment rejoint l’Arizona State University en tant que professeur au département de psychologie.

Le laboratoire Gewirtz fait partie d’un groupe national de recherche translationnelle qui étudie le rôle que jouent les gènes dans la dépendance aux opioïdes. L’équipe de recherche transversale en génétique et épigénétique est parrainée par le National Institute on Drug Abuse et comprend des laboratoires qui utilisent des modèles animaux et des laboratoires qui étudient des personnes.

La recherche de marqueurs génétiques de vulnérabilité à l’addiction

Les gènes peuvent être considérés comme des manuels d’instructions pour le corps, et une étude récente du laboratoire Gewirtz a examiné si la dépendance aux opioïdes modifie l’expression des gènes ou comment le corps interprète ces instructions. L’équipe de recherche s’est concentrée sur le cortex préfrontal dorsomédian, car les drogues de dépendance modifient à la fois les connexions entre les neurones et la fonction globale de cette zone cérébrale.

“Nous recherchons l’expression génique associée à la vulnérabilité de la dépendance aux opioïdes dans les zones cérébrales, comme le PFC dorsomédial, connu pour être dérégulé par la dépendance”, a déclaré Gewirtz.

L’utilisation d’opioïdes a modifié l’expression des réseaux de gènes qui sont importants pour la signalisation synaptique – la façon dont les neurones se parlent – et la façon dont le cerveau peut se recâbler.

L’étude a également comparé les changements dans l’expression des gènes entre les sexes féminin et masculin. Seuls 35 % des gènes touchés par la consommation d’opioïdes étaient partagés entre les sexes, ce qui souligne l’importance d’inclure à la fois les hommes et les femmes dans la recherche sur la toxicomanie.

“Ces résultats soulignent à quel point il est important de comprendre comment l’expression des gènes est essentielle à la vulnérabilité à la dépendance aux opioïdes”, a déclaré Gewirtz.

La biologie des émotions

Les travaux de Gewirtz sur la toxicomanie font partie d’un objectif plus large visant à comprendre comment le cerveau traite les états émotionnels et à contribuer à traduire les découvertes de modèles animaux en cibles thérapeutiques pour les personnes.

“Je m’intéresse à la façon dont les états émotionnels sont représentés dans le cerveau, comment le cerveau les induit ou est induit par eux”, a-t-il déclaré.

Une grande partie de ses recherches a porté sur des modèles animaux de peur et d’anxiété, qui sont tous deux liés à la maladie mentale et à la toxicomanie.

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