Pourquoi je tue ma pelouse et transforme mon jardin en habitat faunique

Alors que j’étais perdu dans le bourdonnement paisible de mon tracteur John Deere, tondant des lignes nettes à travers ma pelouse, j’ai eu une révélation. Ou, peut-être, appelez cela une crise existentielle. Comme la plupart des autres chasseurs, je me considère comme un écologiste. J’écris aux législateurs sur la législation sur la conservation, je ramasse les ordures sur les terres publiques et j’achète des permis de chasse dans plusieurs États, sachant avec joie que mon argent va à l’habitat faunique. Cependant, j’ai une contradiction flagrante dans mon identité en tant que défenseur de l’environnement – ma propre cour avant.

Même si ma cour avant est verte et luxuriante, c’est une friche biologique. J’ai détruit le sol en tuant la vie bactérienne et fongique ainsi que tous les autres êtres vivants qui ne sont pas de la fétuque élevée. Si les impacts étaient localisés sur ma tranche de pelouse, je ne me sentirais pas si mal, mais malheureusement, l’herbicide, le pesticide, l’irrigation et l’engrais que j’utilise en vrac deux fois par an ont des effets considérables.

Pourquoi je dois faire quelque chose pour mon gazon

Superficie de pelouse aux États-Unis (2005). Nasa

Ces effets ont frappé l’un de mes terrains de jeux extérieurs préférés, la baie de Chesapeake. L’engrais que j’applique ne pénètre pas entièrement dans le sol. Une grande partie s’écoule et finit par se retrouver dans des écosystèmes comme la baie. Le ruissellement d’azote et de phosphore en particulier contribue aux efflorescences algales qui créent des zones mortes dans les cours d’eau. Je passe beaucoup de temps à pêcher dans la baie et c’est fou que pendant que je pêche, ma pelouse pollue la même eau. Oui, je me rends compte que le peu de phosphore de mon jardin ne crée pas d’événements d’extinction de masse. Mais, si vous considérez que nous avons plus de 40 millions d’acres de pelouse dans le pays, ce qui en fait la plus grande culture irriguée en Amérique, il y a beaucoup de potentiel pour que le ruissellement des engrais crée des problèmes. Ajoutez à cela la consommation d’essence des tondeuses à gazon, les gaz d’échappement et la pollution sonore résultant de la coupe de ces 40 millions d’acres chaque semaine et vous pouvez voir comment les négatifs commencent à s’accumuler.

Non seulement je contribue à la pollution de l’eau, mais j’utilise aussi une tonne d’eau pour garder mon gazon beau quand il fait sec à 90 degrés. Selon l’EPA, un tiers de l’utilisation résidentielle de l’eau va aux pelouses, ce qui représente 9 milliards de gallons par jour.

Ce que je fais pour mon gazon

Pourquoi je tue ma pelouse et transforme mon jardin en habitat faunique
Les pelouses américaines utilisent 9 milliards de gallons d’eau par jour. intelligent

J’ai décidé que je devais changer quelque chose dans mes pratiques d’entretien des pelouses afin de pouvoir dormir la nuit. L’année dernière, j’ai cessé d’essayer de forcer l’herbe à pousser dans mon jardin. Pas pour une raison morale, mais parce qu’environ la moitié de mon jardin est consacrée à la production de fruits et légumes biologiques, et je ne voulais pas que des produits chimiques issus de l’herbe se retrouvent dans ma nourriture. Depuis que j’ai laissé le trèfle, les pissenlits et la stellaire revenir, ce peu de diversité a invité les abeilles indigènes et plus d’oiseaux. Il a également apporté des insectes comme les guêpes parasites, les coccinelles et les chrysopes, qui sont tous bénéfiques pour mon jardin. Après avoir vu ces avantages, j’ai décidé de créer plus d’habitat et j’ai planté des plantes de prairie indigènes, comme des échinacées.

Le concept selon lequel un habitat diversifié attire plus d’animaux sauvages est bien connu de tous les chasseurs et pêcheurs. Un lac sans particularités ne va pas supporter une grande population de poissons et une propriété d’un seul type d’arbre n’a pas les avantages que toute la faune apprécie. D’autres avantages sont que je n’ai plus besoin d’arroser ou de fertiliser la « pelouse » à l’arrière et j’ai appris que les mauvaises herbes améliorent réellement le sol en extrayant des minéraux avec leurs profondes racines pivotantes. Les pissenlits, par exemple, apportent du calcium des profondeurs sous la couche arable. Une fois qu’ils ont fait leur travail, ils cessent d’être prolifiques.

Voir mon arrière-cour se transformer en un habitat diversifié et vital qui est également relativement insouciant me fait tourner les yeux vers la cour avant, qui pousse toujours de l’herbe magnifique et destructrice. Il est difficile de laisser tomber l’attrait du trottoir et je suis très fier d’avoir une belle pelouse. Mais, je ne peux évidemment pas continuer ce que j’ai fait. Ma solution est d’arrêter l’irrigation, l’utilisation d’herbicides, de pesticides et d’engrais chimiques. Pendant ce temps, je cherche des alternatives d’herbe comme un mélange de trèfle vivace. Le trèfle est un excellent compromis car il a un aspect et une utilité similaires à une pelouse, mais il nécessite beaucoup moins d’intrants.

Il est facile de rester coincé à faire ce que nous avons toujours fait. Cultiver de l’herbe semblait être une partie si naturelle d’être propriétaire américain que je n’ai jamais arrêté et pensé à ses effets. Maintenant que je l’ai fait, je m’engage à faire un changement. En tant que chasseur de terres publiques, je passe une grande partie de mon temps à chercher des terres diversifiées et productives. Mais maintenant, il est temps de cultiver une partie de cette terre à la maison.

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