Pourquoi y a-t-il une pénurie de lait maternisé aux États-Unis et que peuvent faire les parents ? | Pénurie de préparations pour nourrissons aux États-Unis

Alors que la pénurie de lait maternisé continue de sévir aux États-Unis, de nombreux parents ont du mal à accéder au produit sur lequel ils comptent pour nourrir leurs bébés.

Début mai, 43% des préparations pour nourrissons étaient en rupture de stock chez les détaillants, selon Datasembly, une société de données sur les produits. Une mère, s’adressant au New York Times, a décrit la situation comme “un cauchemar”.

Voici un aperçu de la façon dont le problème a commencé, de ce que les parents peuvent faire et de ce que la FDA et le gouvernement font pour essayer de mettre fin à la pénurie.

Qu’est-ce qui a causé la crise ?

En février, Abbott Laboratories, fabricant de préparations pour bébés populaires, a fermé une usine de fabrication à Sturgis, dans le Michigan, après avoir rappelé des préparations pour nourrissons lorsqu’une enquête fédérale a commencé après que quatre bébés prenant la préparation ont développé des infections bactériennes, dont deux sont décédées. Abbott a déclaré qu’il n’y avait aucun lien entre sa formule et les maladies.

Les préparations pour nourrissons étaient déjà affectées par des problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie, mais la fermeture de l’usine du Michigan “a vraiment exacerbé les choses”, a déclaré le Dr Christopher Duggan, directeur du Center for Nutrition du Boston Children’s Hospital.

Certains républicains ont faussement suggéré que les pénuries étaient dues au fait que l’administration Biden envoyait du lait maternisé aux immigrants sans papiers. Steven L Schooner, professeur de droit des marchés publics à l’Université George Washington, a déclaré au New York Times que le montant acheté pour les migrants “est statistiquement l’équivalent de zéro en termes de part de marché”.

Qui a été le plus touché par les pénuries ?

Certains États sont confrontés à des pénuries plus graves, notamment le Tennessee, le Texas et l’Iowa où plus de 50 % des produits les plus vendus sont en rupture de stock, selon CBS.

La crise frappe de manière disproportionnée les familles les plus pauvres. Près de la moitié des préparations pour nourrissons aux États-Unis sont achetées dans le cadre du programme Wic, destiné à aider les femmes, les nourrissons et les enfants à faible revenu. Les États accordent des droits contractuels exclusifs pour cette formule à une entreprise lors d’un processus d’appel d’offres. Abbott fournit du lait maternisé à environ la moitié des bébés bénéficiant des prestations Wic. Lorsque ces produits ont disparu, les familles se sont démenées pour trouver des alternatives.

Il y a aussi des disparités raciales. Les taux d’allaitement sont plus faibles pour les bébés noirs que pour les bébés blancs, selon un rapport de 2019 des Centers for Disease Control and Prevention. Les femmes noires sont plus susceptibles de vivre au niveau ou en dessous du seuil de pauvreté et plus susceptibles de retourner au travail plus tôt, indique le rapport.

“Ces femmes sont moins susceptibles d’avoir de la flexibilité dans leur travail pour pouvoir pomper et exprimer leur lait”, a déclaré le Dr Ann Kellams, pédiatre à la faculté de l’Université de Virginie et présidente du conseil d’administration de l’Académie de médecine de l’allaitement maternel. «Ce sont ceux qui m’inquiètent le plus en ce moment. Ce seront eux qui auront le moins de chance d’avoir un proche dans une poche des États-Unis où ils ont encore assez de lait maternisé en rayon pour le leur envoyer.»

Quels sont les derniers conseils pour les personnes qui ont du mal à accéder au lait maternisé ?

Lorsque Kellams s’entretient avec les familles, elle explique : « C’est une situation vraiment difficile à vivre. C’est déjà assez difficile d’être parent d’un bébé, d’un nourrisson ou d’un tout-petit, et il n’y a pas de mal à utiliser une marque de lait maternisé différente de celle que vous avez l’habitude d’utiliser. »

Cependant, pour les enfants souffrant d’un problème de santé traité avec du lait maternisé, les parents doivent parler à leur pédiatre ou à un diététicien pédiatrique agréé pour s’assurer qu’un changement sera sûr et bien toléré, a déclaré Duggan.

Si une mère a allaité partiellement et que son bébé a quatre mois ou moins, il existe également des moyens d’augmenter la production, mais les parents devraient consulter un consultant en lactation ou un médecin spécialiste de l’allaitement, a déclaré Kellams, dont l’organisation a publié une liste de recommandations.

Les autres conseils comprennent :

  • Ne partagez pas de lait maternisé ou de lait maternel avec des personnes en ligne que vous ne connaissez pas ou en qui vous ne faites pas confiance.

  • Ne mettez dans un biberon que la quantité de préparation que vous pensez que le bébé en prendra, car vous pouvez toujours en ajouter davantage.

  • Ne diluez pas le lait maternisé pour maintenir l’approvisionnement, car cela pourrait signifier que les bébés ne reçoivent pas les nutriments dont ils ont besoin.

Combien de temps les pénuries devraient-elles durer et que font la FDA et le gouvernement pour aider ?

Les familles pourraient bientôt voir un certain soulagement. La FDA et Abbott ont conclu une proposition de règlement qui permettrait à l’entreprise de rouvrir l’installation fermée du Michigan, sous la supervision d’un expert indépendant, selon l’agence.

La société a déclaré qu’elle pourrait redémarrer le site dans les deux semaines et qu’il faudrait alors six à huit semaines supplémentaires avant que ses produits ne soient disponibles.

La FDA a également annoncé une série de mesures visant à augmenter l’offre. Lundi, l’agence a déclaré qu’elle mettrait en œuvre des processus pour permettre aux fabricants étrangers de lait maternisé de vendre plus facilement leurs produits aux États-Unis. Actuellement, les États-Unis produisent environ 98 % des préparations pour nourrissons sur le marché intérieur.

La FDA assouplira également, au cas par cas, certaines des exigences qu’elle impose aux fabricants de formules, par exemple en matière d’étiquetage.

Les démocrates de la Chambre ont proposé un projet de loi qui fournirait à la FDA 28 millions de dollars pour remédier à la pénurie, selon le Washington Post. Mais on ne sait pas si les républicains soutiendraient la mesure de dépenses.

Combien d’entreprises fabriquent du lait maternisé ?

Quatre sociétés contrôlent environ 90 % du marché américain des préparations pour nourrissons – Abbott (qui représente près de la moitié du marché), Mead Johnson Nutrition, Nestlé USA et Perrigo. Seulement 2 % de la formule est importée et les règles de la FDA rendent très difficile l’entrée de nouvelles entreprises sur le marché.

Le fait qu’il y ait si peu d’entreprises signifie que lorsqu’une usine est fermée, cela crée un effet domino, a déclaré Kellams. Une lettre adressée au secrétaire à l’agriculture, Tom Vilsack, par huit sénateurs, dont Cory Booker et Elizabeth Warren, déclarait : « L’industrie des préparations pour nourrissons a atteint un niveau alarmant de concentration d’entreprises.

Que pourrait-on faire pour que cela ne se reproduise plus

Certains appellent à une action fédérale pour s’attaquer au monopole d’une poignée d’entreprises sur le marché des formules. Booker, Warren et d’autres sénateurs appellent à un examen antitrust immédiat dans leur lettre à Vilsack, écrivant: “C’est encore un autre exemple de la façon dont les niveaux alarmants de consolidation nuisent aux familles américaines et ne peuvent plus être ignorés.”

Kellams et Duggan appellent également à des changements de politique pour mieux soutenir les mères qui allaitent. Les États-Unis sont le seul pays industrialisé qui n’impose pas de congé de maternité payé. “Il est très difficile d’allaiter avec succès votre enfant et de retourner au travail”, a déclaré Duggan. “Il y a beaucoup de choses que notre gouvernement et les décideurs politiques pourraient faire pour soutenir les familles qui allaitent.”

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