Poursuite contre le changement climatique : poursuivre les entreprises de combustibles fossiles en justice

Si le changement climatique était un film catastrophe, on l’accuserait probablement d’être trop exagéré : feux de forêt réduire des villes entières en cendresouragans inonder les villessécheresses lacs de drainage et champs flétriset des océans déchaînés redessiner les cartes mêmes de nos côtes† Et maintenant, de nombreuses villes et États se demandent qui va payer pour tout cela ?

“C’est réel; nous sommes en première ligne du changement climatique ici à Charleston”, a déclaré John Tecklenburg, le maire de Charleston, en Caroline du Sud. La ville a été battue par un défilé sans fin d’inondations dues à l’élévation du niveau de la mer. Certains propriétaires désespérés ont décidé d’élever leur maison de plusieurs pieds.

“Au cours des 50 prochaines années, nous verrons encore deux à trois pieds d’élévation du niveau de la mer”, a déclaré Tecklenburg. “L’eau est notre plus grand atout, c’est aussi devenu notre plus grand défi.”

Ainsi, la ville élève de grandes parties de sa digue existante, et le Corps des ingénieurs de l’armée dit que Charleston devrait construire encore huit milles de mur. La ville s’attend à environ 3 milliards de dollars de coûts liés au changement climatique.

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Charleston, SC, prévoit de dépenser environ 3 milliards de dollars pour renforcer la défense de la ville contre la montée du niveau de la mer.

Nouvelles de la SCB


Le correspondant Ben Tracy a demandé: “Pouvez-vous augmenter les impôts suffisamment pour couvrir ces coûts?”

“C’est comme n’importe quel grand projet; vous devez regarder sous chaque rocher”, a répondu Tecklenburg.

Sous l’un de ces rochers se trouvent les entreprises de combustibles fossiles. De nombreuses études ont montré que les émissions de carbone des entreprises provenant du pétrole, du charbon et du gaz sont des contributeurs majeurs au changement climatique.

Charleston est l’une des plus de deux douzaines de villes, comtés et États qui poursuivent ces entreprises (dont ExxonMobil, Shell, Chevron, BP et ConocoPhillips).

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Plus de deux douzaines de villes, comtés et États américains poursuivent les entreprises de combustibles fossiles pour leur rôle dans les risques croissants du changement climatique.

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Tecklenburg a déclaré: “Je pense que si vous avez contribué au problème, vous devriez contribuer à la solution.”

“Donc, à certains égards, c’est un peu une ponction d’argent?” demanda Tracy.

“Eh bien, dans la mesure où ils ont participé à ce qui a créé ce besoin, c’est une ponction d’argent parce qu’il y a une part de responsabilité dans ce qui s’est passé.”

Les poursuites s’inspirent des affaires “Big Tobacco” des années 1990 et accusent les entreprises et les groupes industriels de faire des déclarations fausses et trompeuses sur le changement climatique.

L’une d’une série d’annonces dans les journaux de 1991 du Conseil d’information pour l’environnement, un groupe de l’industrie de l’énergie. Des documents internes indiquaient que l’objectif de leur campagne publicitaire était de “repositionner le réchauffement climatique comme une théorie (et non comme un fait)”.

Conseil d’information pour l’environnement


William Tong, procureur général du Connecticut, a déclaré : “Je poursuis ExxonMobil parce qu’ils chantent pour nous.”

Tong poursuit ExxonMobil en vertu des lois de protection des consommateurs de l’État. Il a déclaré que les recherches internes effectuées par Exxon et Mobil (qui étaient auparavant des sociétés distinctes) montrent qu’elles étaient conscientes des dangers du changement climatique depuis au moins les années 1980.

“Il y a une étude de, je pense, 1982 dans laquelle ils produisent un graphique qui montre, à mesure que les niveaux de dioxyde de carbone augmentent, la température de notre atmosphère augmentera”, a déclaré Tong. “Et ce tableau est presque exactement exact.”

Et la poursuite cite également un projet de note interne de 1988 d’un porte-parole d’Exxon conseillant à l’entreprise de “mettre l’accent sur l’incertitude” de la science du climat.

“Il s’agit d’un document de stratégie d’ExxonMobil qui dit en gros : ‘Allons mentir. Disons que la science n’est pas claire. Minimisons le fait du changement climatique'”, a déclaré Tong.

Il souligne des publicités qui ressemblent à des éditoriaux d’ExxonMobil, ainsi que les propres mots de leurs dirigeants, y compris la déclaration de 1996 de Lee Raymond (alors PDG d’Exxon) selon laquelle “les preuves scientifiques ne permettent pas de déterminer si les activités humaines affectent le climat mondial”. .”

Tracy a demandé: “Certaines de ces notes internes de l’entreprise reconnaissent l’incertitude à ce sujet. Cela renforce-t-il l’argument de l’entreprise selon lequel ce n’était pas une science établie?”

“Non, ce n’est pas le cas,” répondit Tong. “Parce que le fait est qu’ils savaient avec un certain degré de certitude que l’utilisation continue des combustibles fossiles pourrait avoir de graves effets catastrophiques. Le fait que les scientifiques se posent des questions sur leurs données n’a rien de remarquable, c’est ce que font les scientifiques.”

“Donc, votre argument est que, même s’ils ne savaient pas tout, ils en savaient assez ?”

“C’est exact.”

ExxonMobil, qui est nommé dans les 24 poursuites, déclare : « Les réclamations sont sans fondement et sans fondement.

Au total, les affaires accusent plus de 40 entreprises de combustibles fossiles d’une campagne de désinformation.

Certains évoquent une vidéo de 1992, soutenue principalement par l’industrie du charbon, faisant la promotion de la avantages ou pomper plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. dedans, dr. Sherwood Idso déclare : “Un doublement de la teneur en CO2 de l’atmosphère produira un formidable verdissement de la planète Terre.”

Et un animateur à la caméra déclare : “Comme de plus en plus de scientifiques le confirment, notre monde manque de dioxyde de carbone.”

Pour regarder “The Greening of Planet Earth”, une vidéo de 1992 produite par la Western Fuels Association, cliquez sur le lecteur ci-dessous :


Le verdissement de la planète Terre (1992) par
sciences du co2 sur Youtube

“CBS Sunday Morning” a contacté plusieurs entreprises. Certains ont répondu, écrivant qu’ils travaillaient pour lutter contre le changement climatique. De plus, ExxonMobil et Shell ont déclaré que ces poursuites ne faisaient rien pour faire avancer cet objectif.

Phil Goldberg, un avocat du Manufacturers’ Accountability Project (un groupe qui aide l’industrie des combustibles fossiles à repousser ces poursuites), a déclaré à Tracy : “La lutte contre le changement climatique nécessite l’élaboration de politiques, pas des poursuites.”

Tracy a demandé: “Les avocats dans certains de ces cas, cependant, diraient que ce qu’ils font, c’est essayer de tenir ces entreprises responsables de tromperie. Est-ce juste?”

“Ce n’est pas une question de savoir qui savait quoi ou quand, ou qui a dit quoi et quand”, a répondu Goldberg. “Le gouvernement fédéral a eu exactement les mêmes informations qu’ils disent que les compagnies énergétiques avaient depuis les années 1960, 70 et 80. La question est, qu’est-ce que nous allons faire à ce sujet aujourd’hui?”

Richard Lazarus, qui enseigne le droit de l’environnement à Harvard, a déclaré : « L’étendue du problème est celle qui nécessite vraiment une approche nationale. Les villes, les comtés et les États sont ceux qui restent avec le problème lorsque le gouvernement fédéral n’intervient pas pour la plaque.”

Lazarus a déclaré que même si les villes et les États prouvent que les entreprises de combustibles fossiles ont reçu le public au sujet du changement climatique, cela ne signifie pas nécessairement qu’elles gagneront : “Ils ont fait un très bon travail en montrant que l’industrie pétrolière et gazière, je pense , engagé dans une activité frauduleuse. Le défi sera la causalité, pour prouver que leur comportement frauduleux est ce qui a empêché les États-Unis d’adopter les lois dont nous avions besoin pour réduire ces émissions de gaz à effet de serre.

Jusqu’à présent, l’industrie a déposé une série de requêtes, ralentissant les affaires.

Charleston, en Caroline du Sud, se prépare à une bataille juridique longue et incertaine. Tracy a demandé au maire John Tecklenburg : “Si vous ne réussissez pas avec ce procès, qu’est-ce que cela signifie pour ce que vous essayez de faire ici?”

“Nous allons trouver un moyen de financer les améliorations dont nous avons besoin”, a-t-il répondu.

“Mais je parie que vous avez entendu la phrase ‘L’espoir n’est pas une stratégie’?”

Tecklenburg a ri: “L’espoir est éternel, n’est-ce pas?”

Mais en attendant, l’eau continue de monter.


LIRE UN EXTRAIT : “La règle des cinq”, sur l’argumentation du changement climatique devant la Cour suprême


Pour plus d’informations:


Histoire produite par Dustin Stephens. Editeur : Ed Givnish.

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