Preuve d’un cryovolcanisme à grande échelle sur Pluton

Vue oblique de Wright Mons montrant sa dépression centrale et le terrain bosselé environnant sur ses flancs. La surface et la brume atmosphérique sont en niveaux de gris et les zones bleues mettent en évidence une interprétation artistique d’un éventuel cryovolcanisme passé. Crédit : NASA / Laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins / Institut de recherche du sud-ouest / Isaac Herrera / Kelsey Singer.

La mission New Horizons a révolutionné notre compréhension de Pluton avec son survol de 2015, révélant une surface planétaire diversifiée avec une gamme d’âges apparents. Les élévations topographiques Wright et Piccard Montes dominent une région au sud-ouest de Sputnik Planitia qui affiche une relative rareté de cratères, indiquant un âge de surface jeune. Cette jeunesse apparente et la grande ressemblance des montes avec les édifices volcaniques suggèrent un resurfaçage cryovolcanique dans la région. Le cryovolcanisme est un ensemble de processus par lesquels la glace d’eau souterraine dans des environnements froids peut s’extruder à la surface comme le fait la lave sur Terre.

Une équipe de scientifiques de New Horizons dirigée par Kelsey Singer du Southwest Research Institute a analysé la géomorphologie de cette région à l’aide des images du Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), trouvant de nombreux grands dômes de 1 à 7 kilomètres de haut et de 30 à > 100 kilomètres de large. , qui se chevauchent et fusionnent souvent pour former des structures complexes. Les flancs de ces grandes élévations présentent des monticules et des dépressions interconnectés appelés terrain bosselé, ce qui suggère un écoulement visqueux, mais aucun indicateur de l’emplacement ou de la direction de l’évent d’écoulement n’était apparent à la résolution des données. L’équipe a également analysé les spectres infrarouges du Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA), constatant que les dômes de cette région sont principalement de la glace d’eau et que la glace de méthane présente est probablement une fine couche de surface déposée hors de l’atmosphère.

Une origine cryovolcanique de Wright et Piccard Montes et du terrain environnant nécessite de multiples épisodes d’éruption à partir de plusieurs sites qui ont collectivement extrudé > 10 000 kilomètres cubes de matière, un type et une échelle de cryovolcanisme jamais vus ailleurs dans le système solaire. La mise en place de ces structures massives nécessite une mobilisation souterraine de matériaux riches en glace d’eau, qui à son tour nécessite de la chaleur. Leur jeunesse relative nécessite que la chaleur soit disponible tard dans l’histoire de Pluton, ce qui fournit de nouvelles informations sur l’histoire thermique de la planète naine. LIRE LA SUITE

Cette entrée a été publiée dans Science News et étiquetée cryovolcanisme, Pluton sur par Contributeur de Planetary News.

Leave a Comment