Prise de contrôle de Twitter: l’UE avertit Elon Musk qu’il doit se conformer ou faire face à des sanctions | Fusions et acquisitions

L’UE a averti Elon Musk que Twitter doit “se conformer à nos règles” ou faire face à des sanctions allant d’amendes à une interdiction totale, car des inquiétudes ont été exprimées quant à l’augmentation des discours de haine sur la plate-forme dont il est propriétaire.

L’homme le plus riche du monde a conclu un accord de 44 milliards de dollars (34 milliards de livres sterling) pour acheter le réseau de médias sociaux, qui confiera le contrôle d’une plate-forme avec 217 millions d’utilisateurs à un “absolutiste de la liberté d’expression” avoué.

Thierry Breton, le commissaire européen au marché intérieur, s’est rendu sur Twitter mardi pour rappeler au directeur général de Tesla qu’il devra adhérer à la nouvelle loi sur les services numériques, qui oblige les plateformes en ligne à lutter contre les contenus illégaux tels que les discours de haine.

“Qu’il s’agisse de voitures ou de médias sociaux, toute entreprise opérant en Europe doit se conformer à nos règles – quel que soit son actionnariat”, a écrit Breton. « M. Musk le sait bien. Il connaît bien les règles européennes sur l’automobile, et s’adaptera rapidement à la loi sur les services numériques. »

S’adressant au Financial Times, Breton a ajouté: «Nous accueillons tout le monde. Nous sommes ouverts mais à nos conditions. Au moins on sait quoi lui dire : ‘Elon, il y a des règles. Vous êtes les bienvenus, mais ce sont nos règles. Ce ne sont pas vos règles qui s’appliqueront ici.'”

Il a poursuivi en avertissant que les entreprises qui enfreignent les nouvelles règles, qui devraient entrer en vigueur en 2024, peuvent faire face à des amendes pouvant atteindre 6% du chiffre d’affaires mondial et à des interdictions pures et simples pour les récidivistes.

La loi exigera que les plateformes de médias sociaux permettent aux utilisateurs de signaler les contenus illégaux – tels que la promotion du terrorisme ou les escroqueries commerciales – de manière “simple et efficace” afin qu’ils puissent être rapidement supprimés.

Qu’il s’agisse de voitures ou de réseaux sociaux, toute entreprise opérant en Europe doit se conformer à nos règles, quel que soit son actionnariat.

M. Musk le sait bien.

Il connaît les règles européennes sur l’automobile et s’adaptera rapidement à la loi sur les services numériques.#DSA

-Thierry Breton (@ThierryBreton) 26 avril 2022

Breton a pris la parole alors que les groupes de défense des droits de l’homme ont réagi à l’acceptation par le conseil d’administration de Twitter de l’offre de Musk avec des avertissements de conséquences néfastes si l’engagement du milliardaire en faveur de la liberté d’expression entraînait un assouplissement des restrictions sur les contenus préjudiciables.

Amnesty International s’est dite préoccupée par toute décision que Twitter pourrait prendre après la prise de contrôle de Musk pour éroder l’application des politiques et des mécanismes conçus pour modérer les discours de haine en ligne.

“La dernière chose dont nous avons besoin est un Twitter qui ferme délibérément les yeux sur les discours violents et abusifs contre les utilisateurs, en particulier ceux qui sont les plus touchés de manière disproportionnée, y compris les femmes, les personnes non binaires et autres”, a déclaré Michael Kleinman, directeur de la technologie et des droits de l’homme. à Amnesty International États-Unis,

Deborah Brown, chercheuse sur les droits numériques et avocate à Human Rights Watch, a déclaré que même de petits changements apportés à la plateforme pourraient avoir un impact dévastateur.

Quel que soit le propriétaire de Twitter, l’entreprise a la responsabilité en matière de droits de l’homme de respecter les droits des personnes du monde entier qui dépendent de la plate-forme. Les changements apportés à ses politiques, fonctionnalités et algorithmes, petits et grands, peuvent avoir des impacts disproportionnés et parfois dévastateurs, y compris la violence hors ligne », a-t-elle déclaré.

Le Royaume-Uni introduit également un régime réglementaire plus strict pour les plateformes numériques avec le projet de loi sur la sécurité en ligne, qui oblige des entreprises telles que Twitter et Facebook à protéger les utilisateurs contre les contenus préjudiciables et porte la menace d’une amende de plusieurs milliards de livres pour les infractions.

Imran Ahmed, directeur général du Center for Digital Hate Countering, un groupe de campagne, a déclaré: «Le Royaume-Uni et l’UE vont disposer d’outils pour faire face à cela. Twitter va avoir beaucoup de mal à fonctionner au Royaume-Uni s’il essaie de fonctionner sur une base de liberté d’expression totale et de zéro règle. »

Le co-fondateur de Twitter, Jack Dorsey, a soutenu le rachat controversé de 44 milliards de dollars (34 milliards de livres sterling) par Elon Musk de la plateforme de micro-blogging, décrivant le milliardaire comme « la solution singulière en laquelle j’ai confiance ».

L’homme de 45 ans, qui a cofondé la société en 2006 et l’a introduite à la Bourse de New York en 2013, a déclaré qu’elle appartenait à Wall Street et que l’accord de Musk conclu lundi pour la privatiser était le “Premier pas correct”.

Cependant, Dorsey, qui a démissionné de son poste de directeur général de Twitter en novembre et recevra un paiement de 978 millions de dollars pour sa participation de 2,4% lorsque l’accord sera conclu plus tard cette année, a déclaré qu’en fin de compte “en principe, je ne pense pas que quiconque devrait posséder ou gérer Twitter ”.

“Il veut être un bien public au niveau du protocole, pas une entreprise”, a-t-il déclaré, dans un série de tweets. “Résolvant le problème d’être une entreprise cependant, Elon est la solution singulière en laquelle j’ai confiance. Je fais confiance à sa mission d’étendre la lumière de la conscience.”

Parag Agrawal, qui a succédé à Dorsey en tant que directeur général, a déclaré au personnel que leurs emplois ne sont sûrs que pendant les six mois environ qu’il faudra pour conclure l’accord.

“Une fois l’accord conclu, nous ne savons pas dans quelle direction la plateforme ira”, a déclaré Agrawal, qui est en attente d’un package salarial de 38,7 millions de dollars en raison d’une clause de “changement de contrôle” dans son contrat.

Donald Trump, qui a été définitivement banni de Twitter après les émeutes du Capitole américain en janvier dernier, a déclaré qu’il ne reviendrait pas sur la plateforme même si Musk le lui permettait. Musk a déclaré qu’il était favorable à des “temps morts” temporaires pour les utilisateurs qui enfreignent les politiques de Twitter, plutôt qu’à des interdictions pures et simples.

Musk a scellé l’accord de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter après quelques semaines dramatiques de spéculations sur l’avenir de la plateforme, déclenchées par l’émergence de Musk en tant que son principal actionnaire unique le 4 avril. Il a ensuite déclaré une offre publique d’achat le 14 avril, proposant d’acheter toutes les actions de Twitter pour 54,20 $ chacune.

Au début, le conseil d’administration de Twitter semblait opposé, promulguant une mesure anti-OPA connue sous le nom de «pilule empoisonnée» qui aurait pu rendre une tentative d’OPA d’un coût prohibitif. Mais sa réticence initiale à accepter une transaction a semblé s’estomper après que Musk a confirmé un financement pour l’accord – comprenant 21 milliards de dollars de son propre argent, ainsi qu’un financement par emprunt de Morgan Stanley et d’autres institutions financières – et les actionnaires se sont réchauffés.

Ross Gerber, un investisseur dans Tesla décrit comme proche de Musk, a tweeté que Musk est “plus puissant que les pays maintenant”, ajoutant Twitter et ses centaines de millions d’utilisateurs à un portefeuille qui comprend également la société aérospatiale Space X.

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Musk s’est engagé à nettoyer les robots Twitter sur la plate-forme, qui ont été utilisés pour tenter de manipuler de grands événements tels que des élections politiques.

Cependant, Vivian Schiller, l’ancienne responsable des partenariats d’information et de journalisme chez Twitter, craint que Musk ne réalise pas les défis de la modération de contenu.

“Je pense qu’il ne se rend peut-être pas simplement compte que le type de décisions qui vont devoir être prises, qui lui incombent finalement, sont incroyablement compliqués”, a-t-elle déclaré à l’émission Today de BBC Radio 4. “C’est facile de dire ‘Je crois en la liberté d’expression’, mais que faites-vous quand vous parlez d’incitation à la violence, de discours de haine ou d’autres formes de contenus vraiment troublants ?”

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