Que peut faire le gouvernement pour stopper ou ralentir l’inflation ?

L’inflation aux États-Unis a augmenté de 8,5 % en mars, par rapport aux 12 mois précédents, marquant la plus forte augmentation depuis 1981, selon l’indice des prix à la consommation du ministère du Travail.

Entre février et mars, l’inflation a augmenté de 1,2 %, ce qui représente le plus grand bond d’un mois à l’autre depuis 2005.

Selon plusieurs économistes et autres experts financiers, la forte demande des consommateurs dans l’économie – rencontrée avec une offre faible – est le principal facteur d’inflation. La guerre en Ukraine fait également grimper les prix, en particulier du pétrole et de la nourriture, ont-ils déclaré.

Et le gouvernement est limité dans ses interventions, selon des experts qui se sont entretenus avec ABC News.

Des experts ont également déclaré à ABC News que l’inflation serait probablement un problème dans les mois à venir, l’un d’entre eux disant même qu’ils s’attendent à ce qu’elle dure des années.

Facteurs favorisant l’inflation

Les consommateurs dépensent traditionnellement la majeure partie de leur argent en services, mais pendant la pandémie, la demande s’est déplacée vers les biens, a déclaré Stacy Tisdale, journaliste financière et fondatrice de Mind Money Media à ABC News.

“Vous avez vu cette panne, vous avez vu les fabricants ne pas être en mesure de répondre à cette demande, vous avez vu les défis auxquels les fabricants étaient confrontés, à cause de COVID, puis vous avez vu les perturbations de la chaîne d’approvisionnement. Et c’est en quelque sorte ce qui sous-tend tout cela, « dit Tisdale.

La forte demande des consommateurs non satisfaite par une offre suffisante constitue un des principaux moteurs de l’inflation, ont déclaré les experts.

“Le principal facteur qui a fait grimper l’inflation a été une demande extraordinairement forte, car les consommateurs ont plus d’argent sur leurs comptes bancaires, des taux d’intérêt plus bas pour emprunter à des cours boursiers plus élevés et beaucoup d’argent qu’ils ont économisé parce qu’ils n’ont pas beaucoup dépensé en 2020”, Jason Furman, professeur de pratique à Harvard et ancien conseiller économique du président Barack Obama, qui a été économiste en chef et membre du cabinet, a déclaré.

“Cela a été exacerbé plus récemment par des choses comme la hausse des prix du pétrole due à [Russian President Vladimir] L’invasion de l’Ukraine par Poutine “, a ajouté Furman.

Certains experts pensent que les fonds de relance ont exacerbé la demande accrue.

“Nous avons injecté beaucoup de demande dans l’économie, en particulier le plan de sauvetage américain au début de 2021, donnant à tout le monde 1 400 dollars”, a déclaré David Wessel, directeur du Hutchins Center on Fiscal and Monetary Policy chez Brookings.

“Et avec le recul, nous mettons probablement trop d’argent dans les poches des gens – ils veulent le dépenser, mais l’offre de l’économie est incapable de faire face à l’augmentation rapide de la demande qui découle à la fois de la relance budgétaire et de la fait que les gens commencent à se détendre à propos de la pandémie », a déclaré Wessel.

Furman a déclaré que l’inflation aux États-Unis était pire que dans d’autres pays développés, en partie à cause des fonds de relance du gouvernement.

“Les États-Unis ont plus d’inflation que toute autre grande économie avancée. Probablement parce que nous avons eu une réponse budgétaire plus importante. Aucun autre pays n’a envoyé de chèques de la même ampleur que nous”, a déclaré Furman.

D’autres experts conviennent que les paiements de relance ont contribué à l’inflation, mais affirment que les paiements distribués en masse n’en sont pas la cause. Le gouvernement a distribué trois séries de chèques aux Américains pendant la pandémie à titre de soulagement financier, dans l’espoir de stimuler l’économie.

“Vous pourriez certainement faire valoir … que le plan de relance a définitivement contribué au taux d’inflation, mais vous n’avez pas eu de gros plans de relance en Europe. Et ils envisagent toujours une inflation de 7,5%”, a déclaré Dean Baker, économiste principal et co -fondateur du Center for Economic and Policy Research, a déclaré à ABC News.

L’invasion russe de l’Ukraine fait monter en flèche les prix du gaz et suscite des inquiétudes quant aux récoltes en provenance d’Ukraine, qui est un important exportateur mondial de blé, a déclaré Baker.

“Il y a de réelles inquiétudes quant au fait qu’une grande partie ne sera pas plantée ou ne pourra pas être exportée. Et nous avons constaté une forte augmentation du prix du blé, d’un certain nombre d’autres produits agricoles au cours des deux derniers mois environ. depuis la guerre », a déclaré Baker.

Ce que le gouvernement peut faire

L’augmentation de la demande des consommateurs étant le principal moteur de l’inflation, les experts ont déclaré que le gouvernement ne pouvait pas faire grand-chose pour lutter contre l’inflation, mais ils conviennent que la Réserve fédérale devrait augmenter les taux d’intérêt.

“L’essentiel est que la Fed augmente les taux d’intérêt et commence à vendre des actifs. L’objectif est de rendre plus coûteux d’emprunter de l’argent pour acheter une maison ou une voiture, ou pour une entreprise d’acheter des plantes. Et cela va refroidir la demande dans l’économie, ralentir la croissance économique et ralentir l’inflation “, a déclaré Furman.

“Combien cela fait-il est incroyablement incertain”, a-t-il ajouté.

Baker a accepté et a déclaré qu ‘”avoir un intérêt nul n’avait pas de sens compte tenu de la force du marché du travail”.

Pour aider à faire baisser les prix du pétrole, Baker a déclaré que si le gouvernement s’engageait à soutenir le marché pétrolier avec un certain effet, cela pourrait encourager les compagnies pétrolières, qui ont été brûlées par l’effondrement des prix du pétrole en 2014, à augmenter la production plus rapidement.

“C’est assez frais dans l’esprit des gens pour qu’ils hésitent à se lancer tête première dans le forage. Donc, une façon d’essayer de contrer cela est que l’administration Biden… pourrait s’engager à soutenir le marché”, a déclaré Baker.

Un tel engagement pourrait être que si les prix du pétrole tombent en dessous d’un certain montant, le gouvernement achèterait des barils pour réapprovisionner la réserve stratégique, et donc soutenir les prix du pétrole, a déclaré Baker.

Wessel a suggéré que l’administration Biden pourrait également abroger les tarifs de l’ère Trump, ce qui pourrait faire baisser le prix des importations ; augmenter les impôts; ou réduire les dépenses pour chasser la demande de l’économie.

Qu’est-ce qui est à venir?

L’inflation pourrait rester un problème pour les mois à venir, mais les experts ne s’entendent pas sur sa durée.

“J’ai vu des signes dans [Consumer Price Index] cela suggère que nous avons peut-être dépassé le pire, mais je m’attends à ce que l’inflation soit élevée au moins pendant encore 18 à 24 mois “, a déclaré Wessel.

Furman a déclaré que l’inflation pourrait durer des années.

“Une partie de l’inflation est probablement transitoire. Je ne pense pas que le véritable taux d’inflation sous-jacent dans l’économie soit de 8 %. Mais ce n’est probablement pas non plus de 2 %. Et donc l’inflation devrait commencer à baisser un peu, mais c’est peu probable. venir n’importe où près de là où la Fed veut qu’il vienne “, a déclaré Furman.

“Il pourrait facilement rester élevé pendant des années. Nous pourrions avoir de la chance et tout pourrait disparaître comme par magie. [Or] nous pourrions avoir une récession, ce qui pourrait la faire disparaître. Je pense cependant que le scénario le plus probable est qu’il persiste pendant plusieurs années “, a déclaré Furman.

“Les gens devraient prévoir que les taux d’intérêt augmentent, de sorte que des choses comme les hypothèques et les prêts automobiles deviennent plus chères. Ils devraient prévoir que les prix restent élevés. Ils devraient, cependant, comprendre que c’est toujours un marché du travail très, très fort. Il y a donc un beaucoup d’options d’emploi là-bas “, a déclaré Furman.

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