Qu’est-ce que le don de mitochondries et que devez-vous savoir à ce sujet ?

Une nouvelle technique de FIV qui crée ce que certains ont appelé des “bébés à trois parents” pourrait bientôt être légalisée en Australie.

Le don de mitochondries est une méthode conçue pour réduire le risque que les enfants héritent d’une maladie génétique débilitante et potentiellement mortelle.

La technologie a été défendue par le ministre de la Santé Greg Hunt, avec un lobbying intensif pour son approbation par la communauté scientifique, ainsi que par les familles atteintes du défaut génétique.

Un projet de loi légalisant la technique a été adopté par un vote de conscience à la Chambre des représentants à une large majorité en décembre, après quelques discours sincères de députés fédéraux sur les dilemmes éthiques.

Le seul obstacle restant du projet de loi est un vote de conscience au Sénat, qui pourrait avoir lieu ce mercredi.

Alors, qu’est-ce que le don de mitochondries et pourquoi est-il controversé ?

Que sont les mitochondries et pourquoi en donner ?

Nos cellules regorgent de centrales génératrices d’énergie appelées mitochondries, qui vivent à l’extérieur du noyau dans une partie de la cellule appelée cytoplasme.

Lorsque les mitochondries ne fonctionnent pas correctement, cela peut entraîner une maladie rare qui draine l’énergie du corps, appelée maladie mitochondriale.

Les mitochondries ont en fait leur propre génome, qui est hérité par la lignée féminine.

Bien que les gènes mitochondriaux ne contrôlent pas des traits évidents comme la couleur de nos yeux et de nos cheveux, ils jouent un rôle clé dans notre santé, leurs défauts contribuant à la maladie mitochondriale.

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La plupart des 1 personne sur 200 dont on estime qu’elles ont ces défauts ne développent jamais la maladie, mais cela peut être dévastateur pour le nombre relativement faible qui le fait.

Lorsqu’il est bénin, il provoque des problèmes tels que la faiblesse musculaire, le diabète, la surdité, la perte de vision et les maladies cardiaques, mais au pire, les enfants meurent avant la naissance, ou peu après, d’une défaillance généralisée des organes.

Il n’y a pas de remède.

Le don de mitochondries est une technique de FIV qui remplace les mitochondries défectueuses d’une femme par celles de l’ovule d’une autre femme pour l’aider à concevoir un enfant en bonne santé.

Existe-t-il des alternatives au don de mitochondries ?

En utilisant les techniques de FIV qui sont déjà disponibles, une femme avec des gènes mitochondriaux défectueux peut être en mesure d’utiliser des tests génétiques pour dépister des embryons sains.

Mais cette option ne fonctionne que pour les femmes qui ont un pourcentage relativement faible d’ADN mitochondrial défectueux.

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