Regardez SpaceX lancer son dernier équipage d’astronautes vers la station spatiale pour la NASA

Aux petites heures du matin, SpaceX est sur le point de lancer sa septième mission avec équipage en orbite, envoyant cette fois trois astronautes de la NASA et un astronaute italien à la Station spatiale internationale. Leur lancement déclenchera le début d’un séjour de six mois à bord de l’ISS, dans le cadre de l’engagement de SpaceX envers la NASA de faire voler périodiquement des astronautes vers et depuis le laboratoire en orbite.

La mission, appelée Crew-4, est la quatrième mission opérationnelle de vol spatial humain de SpaceX vers l’ISS pour la NASA. La société a transporté des astronautes de la NASA vers la station spatiale dans le cadre du programme d’équipage commercial de l’agence, une initiative visant à utiliser des engins spatiaux de fabrication privée pour transporter les équipages en orbite terrestre basse. SpaceX a lancé son premier équipage vers l’ISS sur le vaisseau spatial Crew Dragon de la société en 2020 et a depuis pris un rythme régulier avec des missions de suivi en équipage.

À bord de ce vol se trouvent deux pilotes chevronnés : l’astronaute de la NASA Kjell Lindgren et l’astronaute italienne Samantha Cristoforetti de l’Agence spatiale européenne, qui ont tous deux déjà visité la Station spatiale internationale. Ils seront rejoints par deux dépliants débutants pour ce voyage, dont les astronautes de la NASA Jessica Watkins et Bob Hines, qui ont tous deux été sélectionnés pour être astronautes en 2017. Watkins entrera également dans l’histoire avec son vol, car elle sera la première Une femme noire pour vivre comme membre d’équipage à long terme sur la station spatiale.

“C’est certainement une étape importante, je pense à la fois pour notre agence et pour le pays”, a déclaré Watkins à propos de son vol. “Et je pense que c’est vraiment juste un hommage à l’héritage des femmes astronautes noires qui m’ont précédé, ainsi qu’à l’avenir passionnant qui nous attend. Et donc je suis honoré de n’être qu’une petite partie de cet héritage qui va de l’avant.”

De gauche à droite : Jessica Watkins, Kjell Lindgren, Samantha Cristoforetti, Bob Hines
Image : NASA

Crew-4 a lieu moins de deux jours après le retour de SpaceX une autre équipage de quatre personnes de la station spatiale, bien que cet équipage ne comprenne aucun dépliant du gouvernement. Le 8 avril, SpaceX a lancé quatre astronautes privés vers l’ISS sur un Crew Dragon pour la société aérospatiale commerciale Axiom Space, qui a passé un contrat avec SpaceX pour lancer une série de missions de vols spatiaux habités vers la station spatiale. La majorité des dépliants Axiom ont chacun payé 55 millions de dollars pour leur siège sur le Crew Dragon, acceptant de mener des expériences à bord de la station et aidant Axiom à développer des protocoles pour lancer des personnes vers des stations spatiales privées à l’avenir.

Les astronautes d’Axiom étaient censés revenir sur Terre après une visite de huit jours à l’ISS, mais leur voyage de retour a été retardé d’une semaine en raison du mauvais temps autour de la Floride où ils ont dû éclabousser. Alors que le vol Axiom s’étirait, la NASA a dû repousser le lancement de Crew-4, car l’agence voulait environ deux jours pour se préparer entre le splashdown et le lancement. Enfin, l’équipage d’Axiom a pu rentrer chez lui lundi après-midi, ouvrant la voie au lancement de Crew-4 mercredi matin.

Une fois Crew-4 à la station spatiale, ils rejoindront trois cosmonautes russes, trois astronautes de la NASA et un astronaute allemand de l’Agence spatiale européenne qui vivent déjà sur l’ISS. Les astronautes de la NASA et de l’ESA aideront à familiariser l’équipage entrant avec l’ISS avant de rentrer chez eux sur leur propre SpaceX Crew Dragon. Ils font partie de la mission Crew-3 de la NASA et de SpaceX, qui a été lancée vers la station spatiale en novembre et touche maintenant à sa fin.

Crew-4 devrait être lancé à 3 h 52 HE au sommet de la fusée Falcon 9 de SpaceX depuis la rampe de lancement de la société au Kennedy Space Center de la NASA. La NASA prévoit de fournir une couverture de lancement à partir de minuit HE mercredi matin.

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