Reggie Fils-Aimé voulait que la 3DS soit lancée à 199 $, mais a été repoussé

Image : Vie Nintendo

Lorsque la 3DS a été lancée, elle avait une tâche difficile en tant que successeur de DS, une famille de systèmes portables qui était devenue la plus grande réussite de Nintendo. Bien que la gamme de systèmes 3DS (et 2DS) n’ait pas pu atteindre ces sommets, à la fin de sa course, elle avait été un succès raisonnable avec 75,94 millions d’unités matérielles expédiées.

Si vous repensez à son lancement, cependant, cela aurait pu être très différent. Après un premier mois solide alors que les fans avides achetaient des systèmes, les ventes de la 3DS originale se sont effondrées de façon spectaculaire. Comme l’explique Reggie Fils-Aimé dans son livre, Perturber le jeu, du Bronx au sommet de Nintendo, cela a mis l’entreprise sous une pression énorme. Dans certains territoires, il est expliqué que Nintendo a été frappé par des demandes de reprise de pans d’inventaire qui ne pouvaient pas être vendus, un processus qui aurait été désastreux à l’époque. C’est cela, en partie, qui a conduit à l’extraordinaire chute des prix quelques mois après le lancement du système.

Dans la perspective de la sortie de la 3DS, Fils-Aimé rappelle qu’il a poussé à plusieurs reprises pour un prix de lancement de 199,99 $, au lieu de 249,99 $, en raison de la gamme de jeux de lancement limitée et des conditions du marché. Cela a été repoussé, l’une des raisons étant les coûts de fabrication relativement élevés à l’époque pour le système. Un prix intermédiaire a été proposé, mais Fils-Aimé a continué de pousser pour la barre des 200 $, expliquant qu’il s’agissait d’une réaction aux pratiques de vente au détail dans l’Ouest.

Les marges de détail sur le matériel sont généralement minces – environ 4 %. Ainsi, même si nous devions suggérer 219 $ ou 229 $, les détaillants étaient plutôt susceptibles de fixer eux-mêmes un prix de 249 $ et de prendre une marge plus élevée. Cela créerait une occasion manquée de maximiser notre rentabilité et de futurs problèmes potentiels, car les détaillants ne voudraient jamais revoir une marge de 4% sur le matériel Nintendo de nouvelle génération.

Fils-Aimé poursuit en expliquant que, lorsque les plans ont finalement été clairement définis pour réduire le prix à 169 $ aux États-Unis, il a préconisé une récompense de fidélité pour les premiers clients – cela prendrait la forme du programme Ambassador, qui donnait aux premiers utilisateurs 10 jeux NES et 10 jeux GBA sur leur système.

Cela a incité Fils-Aimé à redoubler d’efforts pour partager plus étroitement les perspectives occidentales avec les décideurs à Kyoto, encourageant une présence exécutive occidentale au sein de NCL qui a finalement été mise en œuvre par Tatsumi Kimishima, qui a succédé à Satoru Iwata en tant que PDG de l’entreprise. Bien que le prix de lancement de la 3DS ait été une décision sur laquelle Fils-Aimé et Iwata-san ne se sont jamais alignés, la baisse de prix était une décision qu’il considérait comme un bon exemple de la façon de réagir à une situation difficile.

Toute l’expérience a renforcé pour moi la nécessité d’agir de manière décisive face à un problème ou à une opportunité. Avec 3DS, nous n’avons pas laissé les mauvaises performances commerciales s’attarder. Nous avons agi rapidement pour créer un plan et l’avons mis en œuvre avec excellence.

L’épisode a également renforcé la nécessité de prendre pleinement en compte les besoins de vos clients les meilleurs et les plus fidèles. En mettant en œuvre le programme des ambassadeurs, nous avons maintenu l’engagement de nos plus grands fans avec la Nintendo 3DS même lorsque le prix du matériel a été considérablement réduit. Ils sont restés les défenseurs du système et ont utilisé les médias sociaux pour publier des commentaires positifs sur les jeux numériques que nous avons fournis en récompense de leur fidélité.

La décision drastique de sauver le marché de la 3DS n’a malheureusement pas été tout à fait reproduite pour la Wii U, bien qu’il y ait eu une modeste baisse de prix de 50 $ à un moment donné pour la console de salon. Comme cela avait été le cas pendant plusieurs générations, le marché des ordinateurs portables a contribué à maintenir une console domestique sous-performante pour Nintendo.

Assurez-vous de partager vos souvenirs du lancement de la 3DS et de ce prix dramatique, mais dans les commentaires ci-dessous.


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