Repérer la faune peut être une tâche sur les réseaux sociaux qui ne vous rendra pas fou

Il y a un siècle, alors que le dénombrement des oiseaux de Noël de la société Audubon commençait à peine, l’idée de demander à des personnes au hasard de fournir des données de terrain sur la faune était ridicule.

Ces jours-ci, c’est presque écrasant.

Des organisations allant de la plupart des agences étatiques de la faune au gouvernement fédéral, en passant par des entreprises privées et des groupes environnementaux (y compris la société Audubon, toujours en activité) ont mis en place des moyens via ordinateur ou téléphone portable pour que vous et moi leur fassions savoir que nous avons repéré un certain animal , plante, poisson ou insecte.

Il ne cesse de croître également : dans le New Hampshire, des programmes établis tels que le signalement des troupeaux de dindes, des libellules, des plantes envahissantes ou des grenouilles – les gens adorent voir des grenouilles – viennent d’être rejoints par www.nhrabbitreports.org, dans le cadre des efforts visant à aider notre population de la Nouvelle-Angleterre. lapins à queue blanche.

Tout cela est formidable, dit le responsable d’un portail qui suit les observations du New Hampshire sur 169 espèces et les met sur une carte interactive. Ces efforts fournissent de nombreux points de données pour aider les biologistes et les défenseurs de l’environnement à comprendre comment se portent les populations d’animaux sauvages, à la fois en ce moment et dans le temps, afin que nous puissions décider de ce qui doit être fait pour maintenir les écosystèmes en bonne santé.

« Nous voulons garder un œil sur les espèces rares… et aussi sur les espèces communes. Nous voulons nous assurer qu’ils restent communs, année après année », a déclaré Melissa Winters, biologiste au New Hampshire Fish and Game’s Nongame and Endangered Wildlife Program.

L’explosion de la collecte de données sur la faune est également bonne pour les gens. Cela nous incite à sortir et à observer ce qui nous entoure, ce qui ne peut pas faire de mal.

Mais il y a un problème qui semblera familier aux techniciens du monde entier : le manque d’interopérabilité.

“Il y a beaucoup de ces plates-formes, programmes, collectant également d’autres données … que nous ne pouvons pas voir”, a déclaré Winters.

Winters supervise Wildlife Sights, le portail de l’État où vous pouvez signaler des observations d’espèces allant des mudpuppies aux cicindèles pavées en passant par la chauve-souris cendrée. (https://nhwildlifesightings.unh.edu/) C’est un bon portail web avec une carte interactive mais il manque quelque chose qui est presque obligatoire de nos jours.

« Nous n’avons pas d’application mobile. Nous avons besoin de fonds pour le rendre plus accessible », a déclaré Winters. Le programme est en grande partie financé non pas par l’argent de l’État (c’est le New Hampshire, après tout), mais par des dons ou des subventions fédérales qui sont souvent liés à une espèce spécifique.

S’attendre à ce que les gens saisissent des données et téléchargent des photos sur un site Web après leur retour d’une randonnée, plutôt que de les taper immédiatement dans leur téléphone comme le font des sites comme iNaturalist et eBird, est à peine un pas au-dessus de leur demander de l’envoyer via télégraphe utilisant le code Morse. Cela limite fortement la participation.

Ce ne serait pas vraiment un problème si les biologistes de l’État pouvaient accéder aux données de tous ces autres sites, mais ce n’est souvent pas possible, du moins pas au niveau local dont nous avons besoin.

« Nous ne pouvons pas obtenir d’informations sur la population. Cela peut nous donner une idée des tendances globales à haute résolution, de la distribution générale … ​​mais pas de ce que nous devons savoir sur le terrain », a déclaré Winters. Savoir qu’une espèce est en déclin dans toute la Nouvelle-Angleterre, par exemple, n’est pas assez détaillé lorsque vous essayez de décider où dépenser des sommes et des efforts limités sur les corridors fauniques pour laisser cette espèce se déplacer à mesure que le climat change.

Le New Hampshire partage ses données d’observation de la faune par le biais du programme de base de données sur le patrimoine naturel.

J’ai posé à Winters la grande question de tout programme de science citoyenne : comment les personnes formées peuvent-elles avoir confiance que les choses ont été faites correctement par nous, les amateurs ?

Dans le cas de l’État, en contre-vérifiant.

« Chaque observation est vérifiée par un biologiste. C’est là que la soumission de photographies et d’informations de localisation et de date est essentielle, pour nous permettre de déterminer s’il s’agit d’un enregistrement valide », a-t-elle déclaré.

Winters avait quelques suggestions pour ceux qui veulent participer au programme NH Wildlife Sightings.

Tout d’abord, n’y pensez pas trop.

“Cela n’a pas besoin d’être fou, vous n’avez pas besoin de mettre un sac à dos et de sortir au milieu de nulle part, d’aller dans les Montagnes Blanches et de parcourir un sentier de 6000 pieds d’altitude. Si vous allez aussi bien, faites-le moi savoir – mais vous pouvez aller sur les sentiers de la nature dans votre ville », a-t-elle déclaré. “Parfois, même en conduisant, vous voyez quelque chose le long de la route ou en traversant, vous pouvez le signaler.”

Deuxièmement, ne devenez pas un problème pour les bêtes que vous voulez aider.

«Nous n’encourageons pas à les ramasser ou à les écraser. Ils sont stressés, n’ont aucune idée que vous n’êtes pas un prédateur. Et ne le gérez certainement pas », a déclaré Winters.

Dans cet esprit, essayez-le : « Dès le premier jour, il a de la valeur. Plus nous obtenons d’informations, plus nous obtenons d’années, plus nous avons une image plus grande et meilleure de ce qui se passe dans l’État.

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