Reportage à part : Jamais une mauvaise journée sur la rivière Kennebec

C’est toujours une bonne journée sur la rivière, c’est en tout cas la philosophie de Willie Grenier.

Qu’il attrape de l’alose ou non, le résident de Waterville et pêcheur passionné de 75 ans aime être sur la rivière Kennebec dans son Lund en aluminium de 14 pieds de 1999 pour lequel il a acheté un nouveau moteur Mercury de 15 chevaux cette année.

La main gauche sur la barre, Grenier s’est lancé à moteur dans la rivière jeudi matin depuis le débarcadère à l’extrémité sud de la rue Water à Waterville, le soleil au zénith, pas un nuage dans le ciel.

Il faisait 63 degrés et calme, à l’exception des oiseaux qui bavardaient et du bruit de l’eau qui clapotait contre les côtés du bateau.

À environ 100 mètres au sud, des voitures et des camions sur le pont commémoratif Donald V. Carter ressemblaient à des jouets se déplaçant au-dessus de la rivière. À environ 3/4 de mille au nord, le barrage de Lockwood s’avançait dans l’eau.

Nous avons navigué le long du côté Winslow de la rivière. Alors que nous approchions du parc Fort Halifax, au confluent des rivières Sebasticook et Kennebec, Grenier fit signe à un pêcheur qui se tenait debout, à hauteur de cuisse, dans l’eau, lançant une mouche.

Le pêcheur Willie Grenier, 75 ans, discute avec un pêcheur de passage jeudi près de Ticonic Bay sur la rivière Kennebec à Waterville. Grenier avait attrapé et relâché une alose lors de son voyage sur la rivière. Rich Abrahamson / Sentinelle du matin

“Est-ce-que tu le connais?” J’ai demandé.

“Tout le monde est un ami”, a déclaré Grenier. « J’ai beaucoup d’amis qui pêchent là-bas. Ils m’ont supporté. »

Pêchant depuis l’âge de 5 ans, Grenier s’y connaît non seulement en pêche, mais aussi en écologie fluviale. Enseignant à la retraite depuis 35 ans à la Clinton Elementary School, il a enseigné l’écologie des rivières à de nombreux lycéens et étudiants au fil des ans et a travaillé pendant 10 ans avec Project Healing Waters, emmenant des vétérans handicapés pêcher. Membre de Trout Unlimited, il a enseigné au Maine Trout Camp de cette organisation à Solon.

Debout dans la barque, Grenier leva sa canne et lança une mouche vers l’est. Un balbuzard pêcheur a survolé.

Le niveau de la rivière était un peu trop bas jeudi pour pêcher dans la baie Ticonic, la zone située entre le parc Fort Halifax et le barrage Lockwood où la population de gaspareaux a explosé après le retrait du barrage Edwards à Augusta en 1999. C’est là que Grenier pêche généralement l’alose comme c’est un lieu de pêche à l’alose de classe mondiale, mais nous sommes restés un peu en aval.

Willie Grenier, 75 ans, attrape une alose prise à la mouche jeudi alors qu’il pêchait depuis son bateau près de Ticonic Bay sur la rivière Kennebec à Waterville. Grenier estime que le poisson mesure environ 16 pouces et pèse plus de 2 livres. Grenier dit que son plus gros shad capturé sur le Kennebec était de 24 pouces et 6 livres. Rich Abrahamson / Sentinelle du matin

Bientôt, il a eu un coup – une alose gris argenté de 16 pouces qui s’est effondrée dans l’eau jusqu’à ce qu’il la ramasse dans un filet, puis la remette dans l’eau. Il a estimé le poisson à 2 livres et environ 4 ans. Les aloses nées dans cette partie de la rivière reviennent ici chaque printemps pour frayer, puis retournent dans l’océan, à 64 miles de là, a-t-il expliqué. Les gaspareaux sont également des poissons de mer qui remontent la rivière pour frayer.

La rivière n’a pas toujours été remplie d’aloses, de gaspareaux, d’achigans à petite et grande bouche et d’autres poissons, mais après l’adoption de la Clean Water Act en 1972, dirigée par le Maine Sen. Edmund Muskie, l’écologie de la rivière s’est améliorée.

Grenier se souvient avoir grandi à Lewiston et à 12 ans, avoir jeté une ligne dans la rivière Androscoggin nauséabonde tout en entendant une chasse d’eau dans la rivière à proximité. C’était la même situation ici à Waterville, où les eaux usées étaient canalisées directement dans le Kennebec.

Selon Grenier, il est essentiel de maintenir un écosystème sain et de s’assurer que le saumon de l’Atlantique et d’autres poissons ont un passage en amont afin qu’ils puissent frayer et ne pas disparaître.

“Je veux voir cette rivière être utile aux prochaines générations”, a-t-il déclaré. « Je suis toujours à la recherche de l’avenir. Je me souviens quand j’étais enfant que je pensais que la vie ne serait jamais belle. Il y avait tellement de pollution. Voir de la suie sur le toit de la voiture de mon père, être derrière un camion répandre du DDT sur des ormes et la peinture s’écailler à cause de cela. Ce qu’ils ont découvert plus tard sur la maladie hollandaise de l’orme, c’est qu’elle pouvait être soignée en mettant des coccinelles dessus, qui auraient mangé les parasites. La nature a un moyen de se sauver, et l’homme a un moyen de la détruire.

Un aigle immature planait au-dessus d’eux, près d’un pygargue à tête blanche perché dans un érable au bord de la rivière. Alors que nous retournions au débarcadère, Grenier a réfléchi à son long amour du plein air.

Un pygargue à tête blanche survole le pêcheur Willie Grenier, 75 ans, alors qu’il pêche jeudi depuis son bateau près de Ticonic Bay sur la rivière Kennebec à Waterville. Rich Abrahamson / Sentinelle du matin

« Pour moi, la pêche a toujours fait partie de mon évasion. J’ai vraiment apprécié. C’était un soulagement de la vie quotidienne. C’était mon exutoire, en grandissant. C’est très paisible. Vous ne savez jamais ce que vous allez attraper.

Le poisson le plus majestueux à voir dans le Kennebec est l’esturgeon, a-t-il déclaré.

« J’ai vu un esturgeon sauter complètement hors de l’eau et m’éclabousser dans mon bateau. Ils mesurent environ 6 pieds de long.

Cet été, Grenier prévoit de se rendre à Grand-Sault sur la rivière Morte, après West Forks, où il campe à l’extérieur de sa camionnette et passe du temps à pêcher et à lire.

“C’est mon endroit préféré”, a-t-il déclaré.

Amy Calder est journaliste au Morning Sentinel depuis 34 ans. Ses chroniques paraissent ici le samedi. Elle peut être jointe au [email protected]† Pour les colonnes Reporting Aside précédentes, rendez-vous sur centralmaine.com.


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